Little Willie

El Little Willie británico fue un prototipo que inició el desarrollo de tanques y fue considerado la piedra angular de los conocidos tanques británicos Mark. 

 

Desarrollo y despliegue:

Cuando el Frente Occidental se congeló a finales de 1914, principios de 1915 y la Guerra del Movimiento se convirtió en una guerra de posiciones, el recién formado Comité Británico de Landitismo, dirigido por Winston Churchill, decidió que había que desarrollar un vehículo blindado para romper las posiciones alemanas.

Las máquinas agrícolas se utilizaban porque tenían un accionamiento por cadena y podían conducir incluso en terrenos difíciles. Como uno de los primeros prototipos se desarrolló el tractor Killen-Strait, que no cumplía los requisitos. El 29 de julio de 1915 Sir William Tritton, director de la fábrica de maquinaria agrícola William Foster & Co. Ltd. para construir un vehículo adecuado. Tritton utilizó un concepto ya existente del desarrollador jefe William Rigby, pero amplió las cadenas utilizando siete en lugar de cuatro rodillos. Uno de los Bullock Creeping Grip Tractor Company de los EE.UU. sirvió como chasis. La suspensión se ajustó en consecuencia.

Para facilitar la dirección, se montaron dos ruedas de arrastre, que se utilizaron para la dirección durante una ligera curva y no tuvieron que pasar por encima del freno como de costumbre. El 9 de septiembre de 1915 el prototipo fue probado por primera vez bajo la designación de Máquina Lincoln Número 1.

Después de la primera prueba, la debilidad era evidente en las cadenas planas, que empujaban demasiado el suelo cuando el vehículo giraba y se bloqueaban. Después de la reparación se notó que al cruzar una zanja los eslabones de la cadena colgaban demasiado bajos y se atascaban. El uso de eslabones de cadena de fundición con dientes de guía centrales integrados permitió resolver este problema.

El motor era un motor Daimler de 105 PS instalado en la parte trasera, cuyo suministro de combustible a través de los depósitos situados encima funcionaba por gravedad. En la parte delantera dos conductores estaban sentados, uno de ellos accionando el volante, el embrague, la caja de cambios delantera y el acelerador, y el otro los frenos. En la parte trasera también había dos operadores de la transmisión. En el medio estaban los dos operadores de armamento.

Un pesado cañón de 2 libras de Vickers y seis ametralladoras Madsen fueron concebidos como armamento. Las ametralladoras debían alojarse en una torreta no pivotante. Para el blindaje se planificaron placas de calderas de vapor de 10 mm de espesor, mientras que el acero para blindaje sólo se utilizó en los tanques posteriores.

Después de más pruebas, tanto Tritton como su asesor, el teniente Walter Gordon Wilson, deciden que el vehículo no es suficiente. El 17 de septiembre de 1915, el proyecto fue pospuesto y se comenzó a trabajar en un modelo sucesor, lo que condujo al tanque Mark I. Aunque el trabajo en el Little Willie continuó mientras tanto, después de que el tanque Mark I demostró ser adecuado para el frente, el proyecto fue descontinuado por completo.

El prototipo sobrevivió a la Primera Guerra Mundial y se salvó del desguace en la Segunda Guerra Mundial de 1940, cuando Gran Bretaña necesitaba urgentemente materias primas para la economía de guerra. El vehículo está ahora expuesto en el Bovington Tank Museum, aunque el interior ya ha sido ampliado.

El apodo Little Willie proviene de la prensa británica, que bautizó el prototipo de la Máquina Lincoln Número 1 en alusión al príncipe heredero alemán Guillermo.

 

Primer prototipo de la máquina Lincoln Número 1

 

El diseño temprano del Little Willie

 

Diseño final del Little Willie

 

 

Datos técnicos:

Denominación: Máquina Lincoln número 1
(Little Willie)
Campestre: Gran Bretaña
Eslora: 5,45 metros
Anchura: 2,8 metros
Punto álgido: 2,41 metros
Peso: 18,29 toneladas
Velocidad máxima: 3,4 kilómetros por hora
Blindaje: 10mm
Armamento principal: 1 x Cañón Vickers de 2 libras
Otras armas: 4 x ametralladoras Madsen
Conducir: Foster-Daimler 6 cilindros con motor en línea de gasolina refrigerado por agua de 105 PS
Abanico: desconocido
Guarnición: 6 hombres

 

 

Máquina Lincoln número 1

 

Diseño final del Little Willie

 

El Little Willie en el Bovington Tank Museum

 

 

 

 

 

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