Little Willie

Il Little Willie britannico era un prototipo che iniziò lo sviluppo di serbatoi ed era considerato la pietra anglosassone dei famosi serbatoi britannici Mark.

 

Sviluppo e implementazione:

Quando il fronte occidentale gelò alla fine del 1914, all'inizio del 1915 e la guerra del movimento divenne una guerra di posizioni, il neocostituito British Landships Committee, guidato da Winston Churchill, decise che era necessario sviluppare un veicolo blindato per superare le posizioni tedesche.

Le macchine agricole sono state utilizzate perché dotate di trasmissione a catena e in grado di guidare anche su terreni difficili. Come uno dei primi prototipi è stato sviluppato il trattore Killen-Strait, che non soddisfaceva i requisiti. Il 29 luglio 1915 Sir William Tritton, direttore della fabbrica di macchine agricole William Foster & Co. Ltd ha commissionato la costruzione di un veicolo adeguato. Tritton ha utilizzato un concetto già esistente dello sviluppatore capo William Rigby, ma ha esteso le catene utilizzando sette rulli invece di quattro rulli. Come telaio è stato utilizzato uno dei Bullock Creeping Grip Tractor Company degli Stati Uniti. La sospensione è stata adattata di conseguenza.

Per facilitare lo sterzo, sono state montate due ruote d'appoggio, che sono state utilizzate per lo sterzo durante una leggera curva e non hanno dovuto superare il freno come al solito. Il 9 settembre 1915 il prototipo fu testato per la prima volta con la denominazione di Macchina Lincoln numero 1.

Dopo il primo test, la debolezza si è manifestata nelle catene piatte, che hanno spinto troppo terreno durante la rotazione del veicolo e si sono bloccati con esso. Dopo la riparazione si è notato che, attraversando un fosso, le maglie della catena erano troppo basse e si sono incastrate. Con l'utilizzo di maglie di catena fuse con denti di guida centrali integrati, questo problema è stato finalmente risolto.

Il motore era un motore Daimler da 105 PS installato nella parte posteriore, il cui rifornimento di carburante attraverso i serbatoi sopra di esso funzionava per gravità. Nella zona anteriore c'erano due piloti, uno che azionava il volante, la frizione, il cambio anteriore e l'acceleratore, l'altro i freni. Nella zona posteriore c'erano anche due operatori della trasmissione. Nel mezzo c'erano i due operatori di armamenti.

Un pesante cannone Vickers 2 libbre e sei mitragliatrici Madsen erano intesi come armamento. Le mitragliatrici devono essere alloggiate in una torretta non girevole. Per l'armatura 10 millimetri di spessore della caldaia a vapore piastre sono stati considerati, solo nei serbatoi più tardi armatura in acciaio è stato utilizzato.

Dopo ulteriori test, sia Tritton che il suo consulente, il tenente Walter Gordon Wilson, decidono che il veicolo non è sufficiente. Il 17 settembre 1915, il progetto fu rinviato e iniziarono i lavori su un modello successivo, che portò al carro armato Mark I. Anche se nel frattempo Little Willie era ancora in fase di lavorazione, dopo che il serbatoio Mark I si è dimostrato adatto per il fronte, il progetto è stato interrotto del tutto.

Il prototipo sopravvisse alla prima guerra mondiale e fu salvato dalla rottamazione durante la seconda guerra mondiale del 1940, quando la Gran Bretagna aveva urgente bisogno di materie prime per l'economia di guerra. Il veicolo si trova ora nel Bovington Tank Museum, dove l'interno è già stato ampliato.

Il soprannome Little Willie deriva dalla stampa britannica, che ha battezzato il prototipo di macchina Lincoln numero 1 in riferimento al principe ereditario tedesco Wilhelm.

 

Primo prototipo della macchina Lincoln numero 1

Primo prototipo della macchina Lincoln numero 1

 

Little Willie primo disegno

Little Willie primo disegno

 

Little Willie disegno finale

Little Willie disegno finale

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Numero 1 Macchina Lincoln
(Little Willie)
Terra: Gran Bretagna
Lunghezza: 5,45 metri
Larghezza: 2,8 metri
Altezza: 2,41 metri
Peso: 18,29 tonnellate
Velocità massima: 3,4 chilometri all'ora
Corazza: 10mm
Armamento principale: 1 x Vickers 2 libbre Cannone
Altre armi: 4 x mitragliatrici Madsen
Guida: Motore Foster Daimler 6 cilindri a benzina in linea raffreddato ad acqua con 105 PS
Fascia: sconosciute
Guarnigione: 6 uomini

 

 

Numero 1 Macchina Lincoln

Numero 1 Macchina Lincoln

 

Little Willie disegno finale

Little Willie disegno finale

 

Little Willie al Bovington Tank Museum

Little Willie al Bovington Tank Museum

 

 

 

 

 

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