Little Willie

Le Britannique Little Willie était un prototype qui a initié le développement des chars d'assaut et était considéré comme la pierre angulaire des célèbres chars Brittanique Mark. 

 

Développement et déploiement:

Lorsque le front occidental a gelé à la fin de 1914, au début de 1915 et que la guerre de mouvement est devenue une guerre de positions, le nouveau British Landships Committee, dirigé par Winston Churchill, a décidé qu'un véhicule blindé devait être développé pour percer les positions allemandes.

Les machines agricoles étaient utilisées parce qu'elles étaient équipées d'un entraînement par chaîne et qu'elles pouvaient rouler même sur des terrains difficiles. Comme l'un des premiers prototypes, le tracteur Killen-Strait a été développé, ce qui ne répondait pas aux exigences. Sir William Tritton, directeur de l'usine de machines agricoles William Foster & Co. Ltd. fut chargé de construire un véhicule approprié le 29 juillet 1915. Tritton a utilisé un concept déjà existant du développeur en chef William Rigby, mais a étendu les chaînes en utilisant sept rouleaux au lieu de quatre. L'un des tracteurs de la Bullock Creeping Grip Tractor Company des États-Unis a servi de châssis. La suspension a été ajustée en conséquence.

Afin de faciliter la direction, deux roues arrière ont été montées, qui ont été utilisées pour la direction lors d'un léger virage et n'ont pas eu à rouler sur le frein comme d'habitude. Le 9 septembre 1915, le prototype fut testé pour la première fois sous la désignation Machine Lincoln numéro 1.

Après le premier essai, la faiblesse s'est manifestée dans les chaînes plates, qui ont poussé trop loin en tournant le véhicule et se sont bloquées avec lui. Après la réparation, on a remarqué qu'en traversant un fossé, les maillons de chaîne pendaient trop bas et restaient coincés. Grâce à l'utilisation de maillons de chaîne moulés avec dents de guidage centrales intégrées, ce problème a finalement été résolu.

Le moteur était un moteur Daimler de 105 PS installé à l'arrière, dont l'alimentation en carburant par les réservoirs situés au-dessus fonctionnait par gravité. Dans la zone avant, il y avait deux pilotes, l'un actionnant le volant, l'embrayage, la boîte de vitesses avant et l'accélérateur, l'autre les freins. Dans la zone arrière, il y avait également deux opérateurs de la transmission. Entre les deux, il y avait les deux opérateurs d'armement.

Un canon lourd Vickers 2 livres ainsi que six mitrailleuses Madsen étaient destinés à l'armement. Les mitrailleuses doivent être logées dans une tourelle non pivotante. Pour le blindage, des plaques chauffantes à vapeur de 10 mm d'épaisseur ont été prises en compte, seules des plaques en acier blindé ont été utilisées pour les blindages ultérieurs des chars d'assaut.

Après d'autres essais, Tritton et son conseiller, le lieutenant Walter Gordon Wilson, décident que le véhicule n'est pas suffisant. Le 17 septembre 1915, le projet a été reporté et les travaux ont commencé sur un modèle successeur, menant au réservoir Mark I. Bien que Little Willie était encore en chantier entre-temps, après que le réservoir Mark I se soit avéré approprié pour l'avant, le projet a été complètement abandonné.

Le prototype a survécu à la Première Guerre mondiale et a été sauvé de la ferraille pendant la Seconde Guerre mondiale de 1940, lorsque la Grande-Bretagne avait un besoin urgent de matières premières pour l'économie de guerre. Le véhicule se trouve maintenant au Bovington Tank Museum, où l'intérieur a déjà été agrandi.

Le surnom de Little Willie vient de la presse britannique, qui a baptisé le prototype de la Lincoln Machine numéro 1 en référence au prince héritier allemand Wilhelm.

 

Premier prototype de la machine Lincoln numéro 1

Premier prototype de la machine Lincoln numéro 1

 

Little Willie a dessiné tôt

Little Willie a dessiné tôt

 

Le design final de Little Willie

Le design final de Little Willie

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Machine Lincoln numéro 1
(Little Willie)
Pays: Grande-Bretagne
Longueur: 5,45 mètres
Largeur: 2,8 mètres
Apogée: 2,41 mètres
Pondération: 18,29 tonnes
Vitesse de pointe: 3,4 kilomètres à l'heure
Blindage: 10mm
Armement principal: 1 x canon Vickers de 2 livres
Autres armes: 4 x mitrailleuses Madsen
Entraînement: Moteur Foster Daimler 6 cylindres en ligne à essence refroidi à l'eau avec 105 PS
Assortiment: inconnu
Garnison: 6 hommes

 

 

Machine Lincoln numéro 1

Machine Lincoln numéro 1

 

Le design final de Little Willie

Le design final de Little Willie

 

Le Little Willie au Bovington Tank Museum

Le Little Willie au Bovington Tank Museum

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Chars et véhicules blindés : Encyclopédie visuelle

Chars et véhicules blindés : Encyclopédie visuelle Relié – 9 novembre 2016

Un guide richement illustré sur les tanks et les véhicules de combat blindés de 1904 à nos jours. Cet ouvrage contient les plus célèbres tanks et véhicules de combat blindés du monde entier, tels que le Abrams, le Sherman, le Panther et le T-34. Plus de 1000 illustrations présentent chaque véhicule de profil et en couleur. Les tanks sont accompagnés de légendes détaillées et de fiches techniques indiquant leur poids, leur série, leur blindage, leur motorisation, leur armement et leurs performances.

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Le char léger Renault

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Le char Saint-Chamond

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Le char Saint-Chamond, voulu par l'état-major français, n'est pas un bon char, mais il va quand même servir jusqu'à la fin de la guerre, s'illustrant notamment à la bataille de La Malmaison, puis sur le Matz, en juin 1918 et enfin, en soutien des troupes américaines lors de l'offensive Meuse-Argonne.

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L'infantry Tank I-IV-V 1916-1918 Broché – 16 mars 2017

Une monographie de 32 pages sur les premiers chars de l'histoire, du Mark I employé en 1916 dans la Somme par l'armée britannique, au Mark V qui a été de tous les combats de l'été et de l'automne 1918, en passant par le fameux Mark IV rendu célèbre par la bataille de Cambrai, en novembre 1917. Avec des profils en couleur, des plans et de très nombreuses photographies d'époque.

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Le char allemand A7V: L'A7V Sturmpanzerwagen

Le char allemand A7V: L'A7V Sturmpanzerwagen Broché – 23 août 2018

Le char A7V a été le seul char de conception allemande engagé pendant la Première Guerre mondiale. Engagé dans plusieurs combats, il n'a pas spécialement brillé, mais il a marqué les esprits par ses dimensions et son équipage nombreux : plus de 20 hommes par engin.

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