Obús BL de 9,2 pulgadas

El obús BL de 9,2 pulgadas fue un desarrollo británico de una artillería pesada de asedio que surgió de la experiencia de un obús comprado de 9,45 pulgadas de Skoda.

En 1900, el ejército británico de Austria-Hungría compró un obús Skoda de 9,45 pulgadas porque Gran Bretaña necesitaba una contraparte para el pesado cañón alemán de 21 cm. El obús de Skoda fue ampliamente probado por soldados británicos en Sudáfrica y se obtuvieron las primeras experiencias. Una vez terminado, el cañón fue considerado demasiado voluminoso y grande y el Alto Mando encargó el desarrollo de su propio cañón. Sin embargo, la tecnología de transporte fue tomada del cañón Skoda. Con esto, la pistola podía desmontarse en varias partes y distribuirse en tres carros de transporte, que eran arrastrados por caballos o por tractores. A pesar de su tamaño, esta tecnología estaba destinada a permitir un cierto grado de movilidad.

El prototipo fue presentado al ejército británico a mediados de 1913 y los primeros disparos se hicieron en Woolwich y Shoeburyness en invierno. En julio de 1914 los primeros soldados fueron entrenados en Rhayader y se ordenaron 16 cañones y en octubre de 1914 se ordenaron 16 cañones más.

Para mantener la estabilidad durante el disparo, se desarrolló una plataforma especial para estos obuses, que podía ser transportada como la propia pistola. Se trataba de una plataforma de perfiles de acero que se podía rellenar con tierra en una caja prevista a tal efecto. Para la primera serie de cañones, el MK 1, esto fue hasta 9.100 kilogramos de tierra, para el MK 2 hasta 11.200 kilogramos.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, los obuses fueron entregados al cuerpo de expedición británico en el norte de Francia a partir de octubre de 1914. En junio de 1916, el Comandante en Jefe del Cuerpo Expedicionario Británico, General de División Birch, solicitó que se aumentara urgentemente el alcance de los obuses. Como resultado, se desarrolló la versión MK 2, cuyo alcance se incrementó a 12.742 metros, pero el desgaste de los tubos se incrementó y ahora sólo duraba la mitad de lo que duraban los tubos de la versión MK 1.

En total se utilizaron 36 baterías británicas, dos canadienses y una australiana con entre cuatro y seis cañones cada una. Después de que los EE.UU. entraron en guerra, los planos de construcción también se transmitieron a la empresa estadounidense Bethlehem Steel para que pudiera construir los obuses para las fuerzas armadas estadounidenses. Sin embargo, como la producción se retrasaba constantemente, el ejército estadounidense estaba equipado con armas británicas.

Después de la Primera Guerra Mundial la mayoría de las armas fueron desechadas, pero algunas permanecieron en el cuerpo de expedicionarios. En la Segunda Guerra Mundial, algunos de ellos todavía se utilizaban en Francia contra la Wehrmacht alemana, pero la mayoría de ellos se utilizaban en Gran Bretaña como defensa en caso de una invasión.

 

Batería australiana de obuses MK 1 de 9,2 pulgadas en acción durante la Batalla del Somme

 

Dos obuses MK 1 de las tropas australianas cerca de Corbie, mayo de 1918

 

Artilleros australianos de la 55ª batería de artillería de asedio, cargando un obús de 9,2 pulgadas MK 1, Westfront Julio de 1916

 

 

 

Ficha técnica:

Denominación: Obús BL de 9,2 pulgadas MK 1
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1914
Número: 632 (Versión MK1 y MK 2 juntas)
Calibres: 233,7 mm
Longitud de manguera: 3 metros
Abanico: Máximo 9.200 metros
Peso: 5.000 kilogramos

 

 

 

Denominación: Obús BL de 9,2 pulgadas MK 2
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1917
Número: 632 (Versión MK1 y MK 2 juntas)
Calibres: 233,7 mm
Longitud de manguera: 4 metros
Abanico: Máximo 12.742 metros
Peso: 5.000 kilogramos

 

 

BL Obús de 9,2 pulgadas listo para el transporte

 

Artillero del 56º Regimiento Pesado con un obús MK 2, mayo de 1940

 

 

 

 

 

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