Obusier de 520 modèle 1916

El Obusier de 520 modèle 1916 iba a convertirse en el mayor cañón ferroviario francés de la Primera Guerra Mundial, pero el primer prototipo explotó, el segundo no estaba listo a tiempo para ser utilizado.

En el curso de la guerra de posiciones en el frente occidental y las posiciones cada vez más fortificadas y búnkeres del ejército alemán, se hizo evidente que incluso los pesados cañones de ferrocarril del ejército francés, que iban llegando poco a poco, no tenían suficiente poder de penetración. Así que el alto mando francés exigió armas cada vez más grandes con un poder de penetración cada vez mayor de la economía.

A mediados de 1916 la compañía Schneider comenzó a desarrollar el Obusier de 520 modèle 1916, que debía tener un calibre de 520 mm y era el arma más grande construida hasta entonces. El arma debe tener proyectiles de entre 1.370 y 1.654 kilogramos de peso para poder destruir hasta los búnkeres alemanes más fuertes.

Un cañón de ferrocarril tan grande, sin embargo, requería un diseño significativamente modificado de los vagones. Anteriormente, sólo dos vagones estaban conectados a un marco de acero, pero ahora un total de 4 vagones de 4 ejes tenían que ser tomados y conectados para llevar y mover el peso de 263 toneladas.

 

 

Dibujo del Obusier de 520 modèle 1916

 

 

Para poder absorber el enorme retroceso, los diseñadores utilizaron varios sistemas de retroceso. Así, una combinación de retroceso de cuna y retroceso de deslizamiento se utilizó en conjunto con el anclaje de los vagones a las vías. Después de un disparo, el sistema de retroceso del arma sirvió para absorber la mayor parte del retroceso, mientras que al mismo tiempo todo el arma se deslizó hacia atrás alrededor de un metro sobre las vías. Para insertar una nueva granada en la culata, el cañón debía ser bajado completamente y una nueva granada podía ser insertada a través de un sistema de carrito montado detrás del arma. Después de cargar, el arma tuvo que ser realineada.

 

 

El casco de un Obusier en 520

 

 

Debido a las numerosas innovaciones y adaptaciones técnicas, la construcción del primer prototipo se retrasó cada vez más hasta que finalmente se completó a finales de 1917.

Las pruebas y ejercicios de tiro duraron hasta julio de 1917, cuando ocurrió un accidente en el campo de pruebas de Quiberon y el arma fue destruida. En el proceso, una granada disparada explotó temprano mientras aún estaba en el cañón del arma.

El segundo prototipo se completó durante la guerra, pero las pruebas se completaron después de la capitulación del Reich alemán. El cañón del ferrocarril fue almacenado por el ejército francés en uno de sus depósitos.

 

 

Obusier de 520 modèle 1916

 

 

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, el cañón del ferrocarril fue parte de los planes para la movilización francesa. Sin embargo, era demasiado tarde para hacer que el cañón del ferrocarril volviera a funcionar, por lo que la Wehrmacht alemana fue capaz de capturarlo en la fábrica Schneider después de la invasión de Francia antes de que estuviera plenamente operativo.

Se puso bajo la designación de obús de 52 cm de largo (E) 871 (f) al servicio de la Wehrmacht y después del comienzo de la guerra contra la Unión Soviética también fue llevado al Frente Oriental. Allí se usó desde el 21 de noviembre de 1941 para disparar sobre Leningrado después de haber sido rodeado. Al igual que en el primer prototipo, el 5 de enero de 1942 una granada explotó mientras el segundo cañón estaba todavía en el barril, destruyendo toda el arma. Los restos fueron encontrados por el ejército soviético en 1943, pero ya no se utilizaron para el cañón del ferrocarril destruido.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Obusier de 520 modèle 1916
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1917 y 1918
Número de piezas: 2 piezas
Calibre: 520 mm
La longitud de la tubería: 11,9 metros
Rango: Máximo 17.000 metros
Peso: 263 toneladas

 

 

 

 

 

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