Obusier de 520 modèle 1916

Il Obusier de 520 modèle 1916 dovrebbe diventare il più grande cannone ferroviario francese della prima guerra mondiale, ma il primo prototipo è esploso, il secondo non era pronto in tempo per essere utilizzato.

Nel corso della continua guerra di posizioni sul fronte occidentale e delle posizioni sempre più fortificate e dei bunker dell'esercito tedesco, divenne evidente che anche i pesanti cannoni ferroviari dell'esercito francese che arrivarono gradualmente non avevano sufficiente potenza di penetrazione. Così l'Alto Comando francese ha richiesto all'economia armi sempre più grandi con un potere sempre più penetrante.

L'azienda Schneider iniziò quindi a metà del 1916 con lo sviluppo del Obusier de 520 modèle 1916. Questo cannone ferroviario doveva ricevere un calibro di 520 mm e rappresentava quindi l'arma più grande costruita fino ad allora. L'arma avrebbe dovuto sparare granate di peso compreso tra 1.370 e 1.654 chilogrammi per distruggere anche i bunker tedeschi più forti.

Un cannone ferroviario così grande, tuttavia, richiedeva una costruzione dei carri notevolmente modificata. Fino ad ora solo due vagoni erano collegati con un ponteggio in acciaio. Ora, per trasportare e spostare il peso di 263 tonnellate, è stato necessario prendere e collegare un totale di 4 vagoni a 4 assi.

 

 

Disegno dei Obusier de 520 modèle 1916

 

 

Per poter assorbire l'enorme rinculo, i progettisti hanno utilizzato diversi sistemi di rinculo. Così, una combinazione di rinculo a culla e rinculo scorrevole è stata utilizzata in combinazione con l'ancoraggio dei carri alle rotaie. Dopo un solo colpo, il sistema di rinculo della pistola serviva ad assorbire la maggior parte del rinculo, mentre allo stesso tempo l'intera pistola scivolava all'indietro di circa un metro sopra i binari. Per inserire una nuova granata nella culatta, la canna doveva essere completamente abbassata e una nuova granata poteva essere introdotta tramite un sistema a carrello montato dietro la pistola. Dopo il caricamento, l'arma ha dovuto essere riallineata.

 

 

Una granata dei Obusier de 520 modèle 1916

 

 

A causa delle numerose innovazioni e adattamenti tecnici, la costruzione del primo prototipo fu sempre più ritardata fino a quando fu completata alla fine del 1917.

Solo nel luglio 1917 furono effettuati esercizi di prova e di tiro fino a quando non si verificò un incidente nel sito di prova di Quiberon e l'arma fu distrutta. Una granata sparata è esplosa presto quando era ancora nella canna dell'arma.

Anche se il secondo prototipo fu completato durante la guerra, le prove furono completate dopo la capitolazione del Reich tedesco. Successivamente, il cannone della ferrovia fu immagazzinato dall'esercito francese in uno dei suoi depositi.

 

 

Obusier de 520 modèle 1916

 

 

Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale, il cannone ferroviario faceva parte dei piani di mobilitazione francese. Tuttavia, era troppo tardi per rendere nuovamente operativo il cannone ferroviario, in modo che la Wehrmacht tedesca potesse catturarlo dopo l'invasione della Francia nello stabilimento della Schneider prima ancora che fosse pienamente operativo.

Con la denominazione di obice lungo 52 cm (E) 871 (f) è stato messo al servizio della Wehrmacht e dopo l'inizio della guerra contro l'Unione Sovietica è stato portato anche al fronte orientale. Lì fu utilizzato dal 21 novembre 1941 per il bombardamento di Leningrado dopo l'accerchiamento. Come già con il primo prototipo anche il 5 gennaio 1942 con la seconda pistola una granata esplose ancora mentre questo era in canna e distrusse così come l'intera arma. I resti furono trovati dall'esercito sovietico nel 1943, ma non furono più utilizzati per il cannone ferroviario distrutto.

 

 

 

Scheda tecnica:

Individuazione: Obusier de 520 modèle 1916
Paese di produzione: Francia
Anno di introduzione: 1917 e 1918
Numero: 2 pezzi
Calibri: 520 mm
Lunghezza del tubo: 11,9 metri
Fascia: Massimo 17.000 metri
Peso: 263 tonnellate

 

 

 

 

 

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