Royal Aircraft Factory B.E.12

La Royal Aircraft Factory B.E.12 era un biplano monoplaza británico, el avión era esencialmente un Royal Aircraft Factory B.E.2, con el asiento del observador quitado. 

 

Desarrollo y construcción:

La Royal Aircraft Factory B.E.12 fue originalmente concebida como un avión de reconocimiento y bombardero. Se adoptó el principio básico del B.E.2, pero en lugar del motor de 90 PS de la RAF 1 utilizado, se planificó un motor de 150 PS de la RAF 4. En junio de 1915 se completó el primer prototipo, pero las pruebas se retrasaron repetidamente porque el nuevo motor no era aún lo suficientemente fiable. Tampoco se pudo llegar a un acuerdo sobre el armamento durante mucho tiempo, sobre todo porque no había ametralladoras sincronizadas a mediados de 1915; éstas no se introdujeron en los aviones británicos hasta principios de 1916. Además, también se omitió el observador que podría haber operado las armas, en su lugar se instaló un tanque de combustible más grande. Sólo a finales de 1915 la aeronave pudo ser presentada al Cuerpo de Vuelo Real.

En febrero de 1916 siguió una versión un poco mejorada del B.E.12a, que fue equipada con las alas modificadas del B.E.2e. Aunque esto hizo que la aeronave fuera un poco más ágil, todavía no cumplía con las expectativas. A partir de mayo de 1916 el primer avión pudo ser equipado con la ametralladora Vickers sincronizada.

Un poco más tarde siguió la versión B.E.12b. Este estaba equipado con un motor Hispano-Suiza de 200 PS y estaba destinado a ser un bombardero nocturno. La ametralladora Vickers también fue cambiada por dos ametralladoras Lewis montadas en las alas. Aunque el rendimiento de este tipo había mejorado significativamente, debido a la falta de motores adecuados sólo se pudieron construir unos pocos.

En total, cerca de 601 de las tres variantes fueron construidas hasta el final de la guerra.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.12

 

Royal Aircraft Factory B.E.12

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Desde el 1 de agosto de 1916, el 19º Escuadrón comenzó a equiparse con aviones de la Royal Aircraft Factory B.E.12. El 21º Escuadrón le siguió el 25 de agosto.

Aunque los aviones eran bastante estables, demostraron ser completamente inútiles como aviones de combate debido a su débil maniobrabilidad y falta de armamento. Además, los alemanes comenzaron a utilizar los nuevos cazas Halberstadt y Albatros en el Frente Occidental.

Por lo tanto, en marzo de 1917 los aviones fueron retirados del Frente Occidental y llevados a Gran Bretaña o al Medio Oriente. Allí los aviones resultaron ser mucho más adecuados, aunque sólo como aviones de reconocimiento y no como aviones de combate. La única excepción fue el capitán Gilbert Ware Murlis Green del 17º Escuadrón, que logró derribar varios aviones enemigos.

En Gran Bretaña los aviones servían al escuadrón de Seguridad Nacional y se desplegaban casi exclusivamente de noche debido a su alcance y estabilidad. Sin embargo, estos aviones no pudieron hacer mucho contra los nuevos zepelines alemanes. El único éxito en este sentido se logró el 17 de junio de 1917, cuando el dirigible alemán L48 fue derribado.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory B.E.12
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Aviones de reconocimiento, bombarderos, aviones de caza
Largo: 8,31 metros
Span: 11,28 metros
Altura: 3,39 metros
Peso: 743 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor V12 RAF-4a refrigerado por aire con 150 PS
Velocidad máxima: 164 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas
Armamento: Una ametralladora Vickers rígida de 7,7 mm

 

 

 

 

 

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