Royal Aircraft Factory R.E.8

La Royal Aircraft Factory R.E.8 fue construida como sucesora de la Royal Aircraft Factory B.E.2 como avión de reconocimiento y bombardero. A pesar del pobre rendimiento de la aeronave, al final de la guerra se produjeron unas 4.000 unidades. 

 

Desarrollo y construcción:

En los dos primeros años de la Primera Guerra Mundial, la Royal Aircraft Factory B.E.2 era el avión de reconocimiento estándar del Real Cuerpo Volador. Sin embargo, a principios de 1916 se decidió introducir un modelo sucesor, ya que el B.E.2 ya estaba en servicio desde 1912, estaba mal blindado y no tenía apenas nada para competir con los pilotos de caza alemanes. Aunque la aeronave fue modernizada varias veces en el transcurso del tiempo, éstas ya no eran suficientes en 1916.

Así que la Royal Aircraft Factory comenzó con el desarrollo del R.E.8, usando de nuevo el concepto de un biplano con el ala superior significativamente más larga que la inferior. De esta forma, se podrían alcanzar grandes alturas y el avión debería permanecer estable en el aire.

Los asientos del piloto y del observador se adoptaron de la versión posterior del B.E.2. Así que el piloto se sentó en la parte delantera y el observador en la parte trasera.

El fuselaje del avión era de nuevo una estructura de madera convencional, con soportes de alambre y cubierta de tela. La suspensión del motor fue tomada del B.E.12, así como la gran toma de aire y los tubos de escape similares montados verticalmente que sobresalían sobre el guardabarros superior para mantener los gases de escape lejos de la tripulación. Un motor V-12 de 140 HP refrigerado por aire de la Royal Aircraft Factory fue usado para impulsar el avión. También se equipó un prototipo con un motor Hispano-Suiza con fines de comparación, pero como éstos, al igual que los motores Rolls-Royce, sólo estaban disponibles en número limitado, no se planificó una mayor planificación con ellos.

El primer prototipo voló el 17 de junio de 1916 y en julio se trajo a Francia un segundo prototipo para ser probado en condiciones reales en primera línea. Después de que se completaron y se sugirieron algunas mejoras, el primer pedido de 50 aviones se hizo a principios de agosto de 1916. El 25 de agosto se hizo otro pedido de 100 aviones, para ser construidos bajo licencia por Austin Motors. La compañía Siddeley-Deasy recibió el pedido de 100 aviones el 30 de agosto, también bajo licencia.

En total se construyeron 4077 aviones R.E.8 hasta el final de la guerra, debido al armisticio y al final de la guerra se canceló el pedido de otras 353 piezas.

 

 

Royal Aircraft Factory R.E.8

 

Royal Aircraft Factory R.E.8

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En noviembre de 1916 el 52º Escuadrón recibió el primer avión R.E.8. Dado que este escuadrón estaba tripulado por pilotos inexpertos, hubo muchos accidentes fatales durante el aterrizaje, de modo que en enero de 1917 los aviones tuvieron que ser cambiados de nuevo por el B.E.2.

Como los pilotos experimentados tenían menos problemas para volar la aeronave, se continuó la entrega. Debido a su baja velocidad y escasa maniobrabilidad, los aviones eran muy adecuados como aviones de reconocimiento, pero en una escaramuza con los pilotos de caza alemanes tuvieron que aceptar grandes pérdidas. Especialmente en abril de 1917 los alemanes habían tomado la soberanía aérea sobre el frente occidental, por ejemplo, el 13 de abril de 1917 tuvo lugar una escaramuza entre el R.E.8 británico y los cazas alemanes del Escuadrón de Cazas 11, en la que se perdieron seis aviones británicos en pocos minutos.

Sólo cuando los propios Aliados trajeron nuevos aviones de combate al frente se pudo restablecer el equilibrio de poder.

Aunque la aeronave no proporcionó el rendimiento deseado, siguió siendo el avión de reconocimiento estándar en los frentes de Francia, Italia, Rusia, Palestina y Mesopotamia hasta el final de la guerra. Al final de la guerra, un total de 19 escuadrones estaban equipados con la aeronave.

Sin embargo, después del armisticio, fueron retirados muy rápidamente de los frentes y vendidos en parte a particulares, ya que la aeronave se consideraba ya completamente obsoleta a finales de 1918.

 

 

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 está siendo equipada con bombas

 

La tripulación de una Royal Aircraft Factory R.E.8 recibe las últimas instrucciones antes del despegue

 

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 en camino hacia el frente

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory R.E.8
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento, bombardero
Largo: 8,48 metros
Span: 12,98 metros
Altura: 3,45 metros
Peso: 818 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor en línea de 12 cilindros refrigerado por aire Royal Aircraft Factory 4a con 150 PS
Velocidad máxima: 164 kilómetros por hora
Rango: Máximo 4 horas y 15 minutos
Armamento: Hasta 3 ametralladoras Lewis o Vickers de 7,7 mm

Hasta 102 kilogramos de bombas

 

 

 

 

 

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