Royal Aircraft Factory R.E.8

La Royal Aircraft Factory R.E.8 è stata costruita come successore della Royal Aircraft Factory B.E.2 come aereo da ricognizione e bombardiere. Nonostante le scarse prestazioni del velivolo, alla fine della guerra furono prodotte circa 4.000 unità. 

 

Sviluppo e design:

Nei primi due anni della Prima Guerra Mondiale, la Royal Aircraft Factory B.E.2 era l'aereo da ricognizione standard del Royal Flying Corps. All'inizio del 1916 si decise comunque di introdurre un modello successivo, poiché il B.E.2 era già in uso dal 1912, era mal blindato e non aveva quasi più nulla a che fare con i piloti da caccia tedeschi. Anche se l'aereo è stato modernizzato più volte nel corso del tempo, nel 1916 questi non erano più sufficienti.

La Royal Aircraft Factory iniziò con lo sviluppo del R.E.8, utilizzando ancora una volta il concetto di un doppio piano con l'ala superiore significativamente più lunga di quella inferiore. Così ancora una volta grandi altezze potrebbero essere raggiunti e l'aereo dovrebbe giacere stabile in aria.

Le posizioni di seduta del pilota e dell'osservatore sono state prese dalla versione successiva del B.E.2. Così il pilota seduto davanti e l'osservatore dietro.

La fusoliera del velivolo era di nuovo una struttura di legno convenzionale, rinforzata con fili di ferro e ricoperta di tessuto. La sospensione del motore è stata rilevata dal B.E.12, così come la grande presa d'aria e simili tubi di scarico montati verticalmente, che sporgevano oltre il parafango superiore per tenere i gas di scarico lontano dall'equipaggio. Il motore era un motore V-12 da 140 PS raffreddato ad aria della Royal Aircraft Factory. Un prototipo è stato equipaggiato a scopo di confronto anche con un motore Hispano Suiza, in quanto questi, proprio come i motori Rolls-Royce ma solo in un numero limitato di pezzi erano disponibili, si è astenuto da un'ulteriore pianificazione con questi.

Il primo prototipo volò il 17 giugno 1916. In luglio un secondo prototipo fu portato in Francia per essere testato in condizioni reali nella parte anteriore. Dopo che questi erano stati completati e che erano stati suggeriti alcuni miglioramenti, il primo ordine per 50 aerei fu effettuato all'inizio di agosto 1916. Il 25 agosto seguì un altro ordine per 100 aerei, che dovevano essere costruiti su licenza della Austin Motors. Anche la società Siddeley-Deasy ha ricevuto il 30 agosto l'ordine di 100 aeromobili su licenza.

Alla fine della guerra furono costruiti 4.077 velivoli R.E.8 e, a causa dell'armistizio e della fine della guerra, l'ordine per altre 353 unità fu annullato.

 

 

Royal Aircraft Factory R.E.8

 

Royal Aircraft Factory R.E.8

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel novembre 1916 il 52° Squadrone ricevette il primo aereo R.E.8. Poiché questo squadrone era occupato da piloti inesperti, ci furono molti incidenti mortali durante la prima volta durante l'atterraggio, così che nel gennaio 1917 gli aerei dovettero essere nuovamente scambiati contro il B.E.2.

Poiché i piloti esperti hanno avuto meno problemi con il volo dell'aereo, la consegna è continuata. A causa della loro bassa velocità e scarsa manovrabilità, gli aerei erano adatti come aerei da ricognizione, ma in una battaglia con i caccia tedeschi dovettero accettare pesanti perdite. Soprattutto nell'aprile 1917 i tedeschi si erano impadroniti della sovranità aerea sul fronte occidentale, così, ad esempio, il 13 aprile 1917 ci fu una battaglia tra il R.E.8 britannico e i piloti da caccia tedeschi dello squadrone 11. Sei aerei britannici andarono persi in pochi minuti.

Solo quando gli Alleati stessi hanno portato nuovi combattenti al fronte, l'equilibrio di potere può essere ripristinato.

Anche se il velivolo non ha fornito le prestazioni desiderate, è rimasto come un aereo da ricognizione standard sui fronti di Francia, Italia, Russia, Palestina e Mesopotamia fino alla fine della guerra. Alla fine della guerra furono equipaggiate con l'aereo un totale di 19 Squadrons.

Dopo l'armistizio, tuttavia, questi sono stati molto rapidamente ritirati dai fronti e in parte venduti a privati, in quanto l'aereo era già considerato completamente obsoleto alla fine del 1918.

 

 

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 è dotata di bombe

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 è dotata di bombe

 

L'equipaggio di una Royal Aircraft Factory R.E.8 riceve le ultime istruzioni prima del decollo

L'equipaggio di una Royal Aircraft Factory R.E.8 riceve le ultime istruzioni prima del decollo

 

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 in arrivo in prima linea

Una Royal Aircraft Factory R.E.8 in arrivo in prima linea

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Royal Aircraft Factory R.E.8
Terra: Gran Bretagna
Modello: Aereo da ricognizione, Bombardiere
Lunghezza: 8,48 metri
Arco di tempo: 12,98 metri
Altezza: 3,45 metri
Peso: 818 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un 12 cilindri in linea raffreddato ad aria Royal Aircraft Factory 4a con 150 PS
Velocità massima: 164 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 4 ore e 15 minuti
Armamento: Fino a 3 mitragliatrici Lewis o Vickers da 7,7 mm
Fino a 102 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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