Sopwith Snipe

El Sopwith Snipe era un avión de combate británico monoplaza que se desplegó sólo unas semanas antes del final de la guerra, pero demostró ser igual a los cazas alemanes.

 

Desarrollo y construcción:

En abril de 1917, bajo la dirección del diseñador de la Compañía de Aviación Sopwith Herbert Smith, se inició el desarrollo de un modelo sucesor del ya exitoso Sopwith Camel. El nuevo avión iba a ser ligeramente más pequeño, pero tendría el mismo motor para hacerlo rápido y ágil.

Además, el asiento del piloto se colocó ahora más alto para que el piloto tuviera una mejor vista.

Como no había ninguna orden oficial del Ministerio de Defensa británico para tal desarrollo, los dos primeros prototipos se clasificaron como aviones civiles y la construcción comenzó en septiembre de 1917. El primer prototipo se completó en octubre y fue equipado con un motor rotativo Bentley AR.1. El segundo prototipo, completado en noviembre, fue equipado con el potente motor Bentley BR.2 de 230 PS. Debido a este aumento de potencia, la compañía recibió posteriormente una orden oficial del Ministerio de Defensa para construir 4 aviones más.

El tercer prototipo resultante tenía algunas modificaciones en las alas. Estos eran ahora más anchos en el medio y tenían un hueco más pequeño para el piloto, pero esto apenas afectaba su visión. El fuselaje ya no tenía forma de caja como en los dos prototipos anteriores, sino que se le dio una forma redondeada, y la cola también se redujo en tamaño. En diciembre la aeronave fue probada y presentada con éxito. Una comparación con el Austin Osprey Triplane y el Nieuport B.N.1 mostró poca mejora, pero en marzo de 1918 se recibió un pedido de 1.700 aviones, más tarde el pedido se incrementó a 4.500.

 

Sopwith Snipe

 

Sopwith Snipe

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

El 30 de agosto de 1918, el 43º escuadrón en Fienvillers, Francia, recibió los primeros 15 Sopwith Snipe, reemplazando al avión Sopwith Camel. Los vuelos de entrenamiento se llevaron a cabo hasta mediados de septiembre, antes de que se realizaran las primeras misiones sobre el frente occidental el 24 de septiembre.

En octubre, el 4º Escuadrón de la Fuerza Aérea Australiana también recibió el primer avión Sopwith Snipe. Especialmente a finales de octubre el escuadrón fue capaz de lograr un gran éxito con la nueva aeronave.

El 208º Escuadrón también fue equipado con el avión Sopwith Snipe. Sin embargo, debido al armisticio, estos ya no se utilizaron.

Hasta finales de 1918 se construyeron unos 500 aviones. Después de la guerra, la mayoría de ellos permanecieron en la Real Fuerza Aérea, que había sido fundada poco antes, donde permanecieron en servicio hasta 1926. La Fuerza Aérea Canadiense también estaba equipada con estos aviones y los mantuvo hasta 1923.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith Snipe
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 5,84 metros
Span: 9,47 metros
Altura: 2,9 metros
Peso: 590 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor rotativo Bentley BR.2 con 230 PS (171 kW)
Velocidad máxima: 195 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas
Armamento: Dos ametralladoras Vickers de 7,7 mm

4 bombas de 11 kilos

 

 

 

 

 

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