Sopwith Snipe

Il Sopwith Snipe era un caccia monoposto britannico, utilizzato solo poche settimane prima della fine della guerra, ma che si è dimostrato alla pari con i caccia tedeschi.

 

Sviluppo e design:

Nell'aprile 1917, sotto la direzione di Herbert Smith, il progettista della Sopwith Aviation Company, iniziò lo sviluppo di un modello successore della già affermata Sopwith Camel. Il nuovo aereo doveva essere un po' più piccolo, ma con lo stesso motore per renderlo veloce e agile.

Inoltre, il sedile del pilota è stato alzato in modo che il pilota avesse una vista migliore.

Poiché non esisteva un ordine ufficiale per un tale sviluppo da parte del Ministero della Difesa britannico, i primi due prototipi furono classificati come aerei civili e la costruzione iniziò nel settembre 1917. Il primo prototipo è stato completato nel mese di ottobre e ha ricevuto un motore rotativo Bentley AR.1. Il secondo prototipo, completato a novembre, era equipaggiato con il potente motore Bentley BR.2 da 230 PS. Tale incremento di performance ha successivamente dato alla società un contratto ufficiale del Ministero della Difesa per la costruzione di altri 4 aeromobili.

Il terzo prototipo presentava alcune modifiche alle ali. Questi erano ora più larghi nel mezzo e avevano un incavo più piccolo per il pilota, il che non ne comprometteva affatto la visibilità. La fusoliera era ora, non come nei due prototipi precedenti, costruita a forma di scatola, ma ha una forma rotonda, anche la coda è stata ridotta nelle dimensioni. A dicembre l'aereo è stato testato e presentato con successo. Un confronto con l'Austin Osprey Triplane e il Nieuport B.N.1 non ha mostrato quasi nessun miglioramento, ma in seguito nel marzo 1918 fu ricevuto un ordine di 1.700 aerei, successivamente l'ordine fu aumentato a 4.500 unità.

 

Sopwith Snipe

 

Sopwith Snipe

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Il 30 agosto 1918, il 43° squadrone dei Fienvillers francesi ricevette il primo 15 Sopwith Snipe, sostituendo l'aereo Sopwith Camel. I voli di addestramento sono stati completati fino a metà settembre, prima che le prime missioni fossero effettuate sul fronte occidentale il 24 settembre.

Nel mese di ottobre, il 4° squadrone dell'Australian Air Force ha ricevuto anche il primo aereo Sopwith Snipe. Soprattutto alla fine di ottobre lo squadrone è riuscito a raggiungere un grande successo con il nuovo velivolo.

Il 208° squadrone è stato equipaggiato anche con l'aereo Sopwith Snipe. A causa dell'armistizio non furono più utilizzati.

Fino alla fine del 1918 furono costruiti circa 500 aerei. Dopo la guerra la maggior parte di loro rimase nella Royal Air Force, che fu fondata poco prima, dove rimasero in servizio fino al 1926. Anche l'aviazione canadese era equipaggiata con questi aerei e li tenne fino al 1923.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Sopwith Snipe
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 5,84 metri
Arco di tempo: 9,47 metri
Altezza: 2,9 metri
Peso: 590 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: Un motore rotativo Bentley BR.2 da 230 PS (171 kW)
Velocità massima: 195 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 3 ore
Armamento: 2 x 7,7 mm Vickers mitragliatrice

4 x 11 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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