Submarino CSS Hunley

Además de Europa, los Estados Unidos también desarrollaron los primeros submarinos para uso militar en el siglo XIX. Uno de los primeros y más conocidos fue el CSS Hunley de los Estados Confederados, el primer submarino de la historia en destruir un barco enemigo.

 

 

Lanzamiento y diseño:

Las experiencias de la Guerra Civil Americana y la total inferioridad de la Marina Confederada con respecto a la Marina del Norte hicieron que los líderes navales de los estados del Sur recurrieran a tácticas poco convencionales.

Por esta razón, el ingeniero naval Horace Lawson Hunley desarrolló algunos conceptos para los submarinos, que debían utilizarse contra el bloqueo de los buques de guerra de los estados del norte. Su barco más famoso es el CSS Hunley. Hunley hizo construir este submarino con dinero privado en 1863 por la compañía Park and Lyons en Mobile / Alabama.

El barco fue diseñado para una tripulación de nueve hombres, uno de los cuales se hizo cargo de la dirección y el resto de la tripulación manejó la manivela para una hélice de ala en la popa. La dirección en sí misma fue hecha por un timón profundo y un timón. Dos tanques de lastre, uno en la proa y otro en la popa, que se llenaban y vaciaban con bombas manuales, podían utilizarse para ajustar la profundidad de inmersión. En una emergencia, las bombas manuales también se utilizaban para bombear el agua que había penetrado.

 

Plano seccional de la CSS Hunley

Plano seccional de la CSS Hunley

 

Esquema de la CSS Hunley

Esquema de la CSS Hunley

 

La carcasa exterior estaba formada por placas de acero remachadas a la construcción. Para reducir la resistencia al flujo, los remaches se rectificaron a ras durante la construcción.

El armamento incluía sólo una lanza de unos cinco metros de largo en la proa del barco, al final de la cual había un artefacto explosivo. Esta lanza iba a ser estrellada contra el barco enemigo por el submarino y detonada al retroceder.

El lanzamiento tuvo lugar en julio de 1863.

 

Submarino CSS Hunley

Submarino CSS Hunley

 

 

 

Carrera de CSS Hunley:

Después del lanzamiento se realizaron algunas pruebas de conducción. En una de estas pruebas de conducción murieron algunos de los miembros de la tripulación. El propio Hunley fue ordenado con su barco a Charleston para romper el bloqueo del puerto de la Marina de los Estados del Norte con su submarino. Después de que Hunley insistiera en realizar algunas pruebas, el barco fue confiscado por la Marina.

El 29 de agosto de 1863 se llevó a cabo el primer intento de ataque contra los barcos de los estados del norte. Con esto el comandante cometió sin embargo un error de funcionamiento que llevó al hundimiento del submarino.

Después de la recuperación y la retirada de los cadáveres, el barco volvió a estar en condiciones de navegar y el propio Hunley asumió el mando. Pero también con él se hundió el barco el 15 de octubre de 1863, en el que murieron Hunley y siete tripulantes.

Una vez más el barco fue rescatado y reparado, con el fin de llevar a cabo el segundo intento de ataque en la noche del 17 de febrero de 1864. El USS Housatonic fue elegido como objetivo. El segundo ataque tuvo éxito esta vez y la explosión hizo que el barco se hundiera. 5 tripulantes de la Housatonic murieron, el resto podría salvarse.

 

USS Housatonic

USS Housatonic

 

 

 

El fin del CSS Hunley:

El ataque de Hunley al USS Housatonic tuvo éxito en el segundo intento, pero el submarino no regresó a su puerto. No fue hasta el 4 de mayo de 1995 que un equipo de búsqueda pudo encontrar el pecio a una profundidad de 10 metros utilizando un magnetómetro. La razón del hundimiento y muerte de la tripulación aún no se ha aclarado. Los científicos suponen que en la explosión de la Housatonic la onda de choque también había dañado gravemente el submarino y matado a la tripulación.

 

 

 

Datos de buques:

Tipo de embarcación Submarino
Campestre Confederación
Lanzamiento Julio, 1863
Paradero Hundido el 17 de febrero de 1864
Conducir Hélice de accionamiento manual
Dominar Profundidad y timón, 2 tanques de lastre
Eslora 12 metros
Anchura 1,17 metros
Desalojo 6,8 toneladas
Celeridad 4 nudos
Armado 1 torpedo de spar (lanza con dispositivo explosivo)
Guarnición 7 a 9 hombres

 

 

Salvamento del pecio en 2000

Salvamento del pecio en 2000

 

Trabajos de restauración del pecio

Trabajos de restauración del pecio

 

 

 

 

 

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