Sous-marin CSS Hunley

Outre l'Europe, les Etats-Unis ont également développé les premiers sous-marins à usage militaire au XIXe siècle. L'un des premiers et des plus connus était le CSS Hunley des États confédérés, le premier sous-marin de l'histoire à détruire un navire ennemi.

 

 

Lancement et conception:

Les expériences de la guerre civile américaine et l'infériorité totale de la marine confédérée par rapport à la marine du Nord ont conduit les dirigeants navals des États du Sud à recourir à des tactiques non conventionnelles.

C'est pour cette raison que l'ingénieur naval Horace Lawson Hunley a développé quelques concepts pour les sous-marins, qui devraient être utilisés contre le blocus des navires de guerre des États du Nord. Son bateau le plus célèbre est le CSS Hunley. Ce sous-marin a été construit par Hunley avec des fonds privés en 1863 par la société Park and Lyons à Mobile / Alabama.

Le bateau a été conçu pour un équipage de neuf hommes, dont l'un dirigeait le bateau et le reste de l'équipage actionnait la manivelle pour une hélice d'aile à l'arrière. La commande elle-même était assurée par un gouvernail de profondeur et un gouvernail de direction. Deux ballasts, l'un à l'avant et l'autre à l'arrière, remplis et vidés par des pompes manuelles, ont permis de régler la profondeur de plongée. En cas d'urgence, les pompes manuelles ont également servi à pomper l'eau qui s'était infiltrée.

 

Schéma en coupe du CSS Hunley

Schéma en coupe du CSS Hunley

 

Aperçu de la CSS Hunley

Aperçu de la CSS Hunley

 

L'enveloppe extérieure était constituée de plaques d'acier rivetées à la construction. Afin d'obtenir une résistance à l'écoulement plus faible, les rivets ont été rectifiés à ras pendant la construction.

L'armement ne comprenait qu'une lance d'environ cinq mètres de long à l'avant du navire, à l'extrémité de laquelle se trouvait un engin explosif. Cette lance doit être éjectée du sous-marin dans le navire ennemi et faire exploser tout en inversant les explosifs.

Le lancement a eu lieu en juillet 1863.

 

CSS Hunley

CSS Hunley

 

 

 

Carrière chez CSS Hunley:

Après le lancement, quelques essais de conduite ont eu lieu. Au cours d'un de ces essais, des membres de l'équipage sont décédés. Hunley lui-même a ensuite reçu l'ordre par son bateau de se rendre à Charleston pour y briser le blocus du port de la marine du Nord avec son sous-marin. Après que Hunley ait encore insisté pour faire quelques essais, le bateau a été confisqué par la Marine.

Le 29 août 1863, la première tentative d'attaque contre les navires des États du Nord a eu lieu. Le commandant a cependant commis une erreur de fonctionnement qui a entraîné le naufrage du sous-marin.

Après la récupération et l'enlèvement des corps, le bateau a été remis en état de navigabilité et Hunley lui-même a pris les commandes. Mais avec lui aussi, le bateau coula le 15 octobre 1863, causant la mort de Hunley et de sept membres d'équipage.

Encore une fois, le bateau fut récupéré et réparé pour faire la deuxième tentative d'attaque dans la nuit du 17 février 1864. L'USS Housatonic a été choisi comme cible. La deuxième attaque a été couronnée de succès cette fois-ci et l'explosion a fait couler le navire. Cinq membres de l'équipage de Housatonic sont morts, les autres ont pu se sauver.

 

USS Housatonic

USS Housatonic

 

 

 

La fin de CSS Hunley:

L'attaque Hunley contre l'USS Housatonic a réussi la deuxième tentative, mais le sous-marin n'est pas rentré à son port. Ce n'est que le 4 mai 1995 qu'une équipe de recherche a réussi à trouver l'épave à 10 mètres de profondeur à l'aide d'un magnétomètre. La raison du décès et de la mort de l'équipage n'a pas encore été clairement élucidée. Les scientifiques supposent que lors de l'explosion du Housatonic, l'onde de choc a aussi gravement endommagé le sous-marin et tué l'équipage.

 

 

 

Données du navire:

Type de navire Sous-marin
Pays Confédération
Lancement Juillet 1863
Séjour Coulé le 17 février 1864
Propulsion Hélice à commande manuelle
Régulation Profondeur et gouvernail, 2 ballasts
Longueur 12 mètres
Largeur 1,17 mètres
Éviction 6,8 tonnes
Vitesse 4 noeuds
Armement 1 torpille à longeron (lance avec dispositif explosif)
Équipage 7 à 9 hommes

 

 

Sauvetage de l'épave en 2000

Sauvetage de l'épave en 2000

 

Travaux de restauration sur l'épave

Travaux de restauration sur l'épave

 

 

 

 

 

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