Tanque Mark IV

El tanque Mark IV fue el desarrollo posterior del Mark I y sus experiencias en las primeras misiones de la guerra. Con más de 1.000 piezas el Mark IV fue el tanque más construido en la Primera Guerra Mundial. 

 

Desarrollo y despliegue:

Ya después de las primeras operaciones del tanque Mark I durante la Batalla del Somme, el Comandante en Jefe del Cuerpo de Expedicionarios Británico expresó deseos de mejora. El objetivo era mejorar el control, la velocidad y, en particular, la armadura. En los meses siguientes se trabajó sobre un modelo sucesor bajo alta presión. Los modelos Mark II y Mark III se construyeron en pequeñas cantidades para salvar la brecha y probar algunas de las innovaciones. Además, los tanques fueron utilizados para entrenar a las tripulaciones de la siguiente Mark IV.

Bajo el liderazgo conjunto de William Tritton y el Mayor Walter Gordon Wilson, el tanque Mark IV fue desarrollado a partir de mayo de 1917. En comparación con el Mark I, se eligió una armadura delantera de 14 mm, además de un mejor suministro de combustible y la instalación de nuevas armas. Para el accionamiento se eligió de nuevo el motor Daimler Foster de seis cilindros con 105 PS, pero se cambió la caja de cambios para facilitar la conducción.

Para poder producir la gran cantidad, el pedido fue otorgado a Metropolitan, Fosters of Lincoln, Armstrong-Whitworth, Coventry Ordnance Works, William Beardmore & Co y Mirrlees y a Watson & Co., algunos de los cuales todavía tenían que tomar parte de la producción de Mark I e instalarlos.

Al final de la guerra se habían construido un total de 1.220 tanques Mark IV, de los cuales 420 eran de hombres, 595 de mujeres y 205 tanques se utilizaron como remolcadores y transportadores desarmados.

Los tanques Mark IV se utilizaron por primera vez el 7 de junio de 1917 durante un ataque en Messine Ridge. Aunque el área circundante estaba cubierta de cráteres y los tanques no podían seguir el ritmo de la infantería, se informó que la operación fue un éxito. Más tarde, en la tercera batalla de Ypres, el 31 de julio de 1917, los tanques apenas podían utilizarse porque el entorno era demasiado fangoso y los tanques se habrían hundido.

En la batalla de Cambrai del 20 de noviembre al 6 de diciembre de 1917, sin embargo, los tanques cumplieron con creces las expectativas. Alrededor de 460 tanques fueron utilizados en la ofensiva británica cuando atravesaron las posiciones alemanas y condujeron lejos en el interior hacia Cambrai. Aquí, sin embargo, la debilidad de un ataque concentrado con tanques se hizo evidente. Las tropas británicas no lograron asegurar la zona conquistada lo suficiente, por lo que después de la ofensiva el comandante en jefe exigió al estado mayor británico vehículos blindados ligeros y medianos, que debían apoyar a la caballería y la infantería y podían asegurar la zona conquistada.

En la primavera de 1918 aparecieron más y más tanques británicos Mark IV que fueron capturados por el ejército alemán y ahora se usaban en el lado alemán contra los británicos. Para evitar que la artillería británica disparara los tanques equivocados, algunos tanques Mark IV estaban equipados con el armamento masculino de un lado y el femenino del otro.

Con la introducción del tanque Mark V se detuvo la producción y se reconstruyeron los últimos tanques como transportadores.

 

Tanque Mark IV

 

Tanque Mark IV

 

Un Mark IV convertido en un tanque de suministro

 

 

Datos técnicos:

Denominación: Tanque Mark IV
Campestre: Gran Bretaña
Eslora: 8,05 metros
Anchura: 4,11 metros
Punto álgido: 2,46 metros
Peso: 28 toneladas
Velocidad máxima: 6 kilómetros por hora
Blindaje: 6 a 14mm
Armamento principal: 2 x Cañón Hotchkiss L/23 de 57mm (versión macho)
Otras armas: 3 ametralladoras de 7,71 mm (versión macho)

5 ametralladoras de 7,71 mm (versión hembra)

Conducir: Motor Daimler de 4 tiempos y seis cilindros con 105 PS
Guarnición: 8 hombres

 

 

Mark IV como tanque de presas alemán

 

Un Mark IV de St. Omer, mayo de 1918

 

Un tanque Mark IV femenino equipado con ametralladoras Lewis, Ypres en julio de 1917

 

Un tanque Mark IV hembra equipado con ametralladoras Lewis

 

Un tanque Mark IV "Héroes de Kelly" durante la batalla de Megiddo, 21 de septiembre de 1918

 

Un Mark IV capturado

 

 

 

 

 

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