Tractor blindado Killen-Strait

El tractor blindado Killen-Strait era un prototipo desarrollado a partir de un vehículo agrícola utilitario para destruir las posiciones y las barreras de alambre de púas en el frente occidental.

La Killen-Walsh Manufacturing Company tenía su sede en los Estados Unidos y fabricó tractores y vehículos agrícolas hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. En 1914, el nombre fue cambiado a Killen-Strait para permitir que el tractor más nuevo, Strait's Tractor, fuera construido y vendido bajo este nombre. Este modelo tenía un motor de cuatro cilindros de 30 PS que podía tirar de dos a tres arados de 14 pulgadas. En la parte trasera se montaron dos rieles de madera, en la parte delantera se montó una cadena para la dirección.

 

Tractor agrícola Straits con techo solar incorporado

 

Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial en Europa y la solidificación del frente en Occidente tras la carrera hacia el mar y el estancamiento de la guerra de movimientos, se buscaron posibilidades de destruir las posiciones del enemigo y las barreras de alambre de púas. El 30 de junio de 1915 se envió un modelo del tractor desde los Estados Unidos a Gran Bretaña para su presentación al Ministerio de Defensa británico. Además de Winston Churchill, el Primer Ministro del Almirantazgo y Ministro de Municiones, estuvieron presentes el futuro Primer Ministro David Lloyd George, el Duque de Westminster, Sir Frederick Black (Director de Suministro de Municiones), el General de División Sir Ivor Phillipps, el General de División Scott-Moncrieff, el Coronel Holden y el General de Brigada Louis Jackson.

 

Tractor Killen-Strait durante la manifestación en Wormwood Scrubbs, junio de 1915

 

El tractor Killen-Strait fue equipado el 30 de junio de 1915 con un cortaalambres para redes de torpedos de la Marina Real al final de dos varillas metálicas que sobresalían de los matorrales de ajenjo. Se pueden ver claramente dos cortaalambres de diferentes alturas

 

El vehículo estaba equipado con dos varillas metálicas que sobresalían más allá de la parte delantera del vehículo. Se les colocó un dispositivo para cortar alambre de púas. Durante la demostración, sin embargo, esto sólo funcionó para un alambre que se estiró directamente delante de la cortadora, y el alambre no se cortó a una altura diferente.

Los líderes militares británicos tampoco se convencieron con el montaje de un chasis en el chasis. Aunque esto protegió a la tripulación y una torreta giratoria con ametralladoras podría haber sido montada en el chasis, la altura habría hecho del vehículo un blanco fácil para los tiradores enemigos.

 

Tractor blindado Killen-Strait con superestructura

 

Tras el rechazo de la dirección militar, el prototipo sólo se utilizó como remolcador en la estación de aeronaves RNAS Barrow.

 

 

 

Ficha técnica:

Denominación: Tractor blindado Killen-Strait
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1915
Número: 1 prototipo
Armado: ninguno
Velocidad máxima: 4 millas por hora (6,44 kilómetros por hora)
Máquina: Cuatro cilindros de 4 1/2 pulgadas x 5 3/4 pulgadas de diámetro interior y carrera Waukesha con 30 PS
Peso: 4.309 kilogramos

 

 

Dibujo del vehículo de orugas Killen-Strait con torre previsto para su uso en el escuadrón de vehículos blindados RNAS 501

 

 

 

 

 

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