Trattore cisterna Killen-Strait

Il trattore cisterna Killen-Strait era un prototipo sviluppato a partire da un veicolo agricolo per distruggere le posizioni e le barriere di filo spinato sul fronte occidentale.

La Killen-Walsh Manufacturing Company, con sede negli Stati Uniti, produceva trattori e veicoli agricoli fino all'inizio della prima guerra mondiale. Nel 1914 il nome fu cambiato in Killen-Strait per poter costruire e vendere con questo nome il nuovo trattore Strait's Tractor. Questo modello aveva un motore a quattro cilindri da 30 PS con il quale si potevano tirare da due a tre aratri da 14 pollici. Nella parte posteriore sono stati montati due binari in legno, nella parte anteriore è stata montata una catena per lo sterzo.

 

Trattore agricolo dello Stretto con tetto apribile annesso

Trattore agricolo dello Stretto con tetto apribile annesso

 

Dopo lo scoppio della prima guerra mondiale in Europa e il fronte occidentale si consolidò dopo che la corsa al mare e la guerra di movimento si fermò, si cercarono possibilità di distruggere le posizioni del nemico e le barriere di filo spinato. Un modello del trattore fu spedito dagli USA in Gran Bretagna il 30 giugno 1915 per essere presentato al Ministero della Difesa britannico. Oltre a Winston Churchill, primo signore dell'ammiragliato e ministro delle munizioni, gli ospiti erano il futuro primo ministro David Lloyd George, duca di Westminster, Sir Frederick Black (direttore della fornitura di munizioni), il maggiore generale Sir Ivor Phillipps, il maggiore generale Scott-Moncrieff, Col Holden e il brigadier generale Louis Jackson.

 

Trattore Killen-Strait durante la dimostrazione a Wormwood Scrubbs, giugno 1915

Trattore Killen-Strait durante la dimostrazione a Wormwood Scrubbs, giugno 1915

 

Il trattore Killen Strait fu equipaggiato il 30 giugno 1915 con un tagliafilo a rete a siluro della Royal Navy Navy all'estremità di due aste metalliche sporgenti sulla Wormwood Scrubbs

Il trattore Killen Strait fu equipaggiato il 30 giugno 1915 con un tagliafilo a rete a siluro della Royal Navy Navy all'estremità di due aste metalliche sporgenti sulla Wormwood Scrubbs

 

Il veicolo era dotato di due aste metalliche che sporgevano oltre la parte anteriore del veicolo. Un dispositivo è stato collegato a loro per tagliare il filo spinato. Durante la dimostrazione, tuttavia, questo ha funzionato solo per un filo che è stato teso direttamente davanti al cutter; se il filo era ad un'altezza diversa, non è stato tagliato.

Anche il montaggio di un telaio sul telaio non è riuscito a convincere la leadership militare britannica. Anche se l'equipaggio era protetto e una torretta rotante con mitragliatrici avrebbe potuto essere montata sul telaio, l'altezza del veicolo ne avrebbe fatto un facile bersaglio per i tiratori nemici.

 

Trattore cisterna Killen-Strait con sovrastruttura

Trattore cisterna Killen-Strait con sovrastruttura

 

Dopo il rifiuto della leadership militare, il prototipo è stato utilizzato solo come rimorchiatore nella stazione dei dirigibili RNAS Barrow Airship Station.

 

 

 

Scheda tecnica:

Individuazione: Trattore cisterna Killen-Strait
Paese di produzione: Gran Bretagna
Anno di introduzione: 1915
Quantitativo: 1 prototipo
Armamento: nessuno
Velocità massima: 4 miglia all'ora (6,44 chilometri all'ora)
Macchina: Quattro cilindri 4 1/2" x 5 3/4" alesaggio e corsa Waukesha con 30 PS
Peso: 4.309 Kg

 

 

Disegno del previsto veicolo cingolato Killen-Strait con torre per l'impiego nello squadrone di autoblindo RNAS 501

Disegno del previsto veicolo cingolato Killen-Strait con torre per l'impiego nello squadrone di autoblindo RNAS 501

 

 

 

 

 

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