Acorazado Bretagne

El acorazado Bretagne era el tipo de barco de la misma clase de barcos, que consistía en tres acorazados acorazados y se completó durante la Primera Guerra Mundial.

 

Lanzamiento y diseño:

Después de la construcción de los acorazados de clase Courbet, el Ministerio de Marina francés decidió construir más acorazados, pero más fuertemente armados, para modernizar y ampliar la marina. El calibre de los cañones principales ya no debería ser el de los cañones de 30,5 cm ya utilizados, sino el de 34 cm para poder coincidir con los nuevos acorazados de Gran Bretaña y el Imperio Alemán.

Sin embargo, para la construcción de los barcos, las dimensiones estaban ligadas al tamaño de los muelles de los astilleros franceses. Así pues, las dimensiones de los buques debían ser las mismas que las de la clase Courbet, es decir, 166 metros de largo y 27 metros de ancho. Para acomodar los nuevos cañones, más grandes y, por lo tanto, más pesados, tuvieron que acercarse a la proa y la popa de los barcos, lo que aseguró la estabilidad pero redujo la navegabilidad. Un total de 10 cañones del tipo Canon de 34 cm modelo 1912 fueron usados en 5 torretas dobles. Dos de las torres estaban situadas en la parte delantera y dos en la parte trasera del barco, la última torre estaba situada en el centro del barco y debería poder cubrir tanto el puerto como el estribor. Como artillería central se utilizaron cañones de 22 x 138 mm, que se alojaron en torres únicas a lo largo del casco. En cada lado se utilizaron 2 tubos de torpedo de 450 mm para el ataque y fue posible llevar hasta 28 minas navales y utilizarlas como barrera.

Al igual que los barcos de la clase Courbet, el cinturón de la línea de flotación estaba fuertemente blindado para proteger el barco contra los ataques de los submarinos y sus torpedos, pero el blindaje de la clase Bretaña sólo tenía hasta 250 mm de espesor, mientras que el de la clase Courbet tenía hasta 270 mm de espesor. Las torretas de los cañones principales estaban protegidas por placas de blindaje de 300 mm de espesor, la artillería central por placas de 160 mm de espesor.

La construcción de la Bretagne comenzó después de la orden del 1 de mayo de 1912, el lanzamiento el 21 de abril de 1913 y la entrada en servicio el 29 de noviembre de 1915.

 

 

Dibujo de los barcos de la clase Bretagne

 

Dibujo de los barcos de la clase Bretagne

 

Acorazado Bretagne, vista de los principales cañones de proa

 

 

 

Usar en la guerra:

Después de su puesta en marcha y las pruebas posteriores, el acorazado Bretagne fue entregado oficialmente a la flota el 10 de febrero de 1916 y asignado al 1er Escuadrón de Batalla.

En el momento de la introducción del barco, Italia ya se había unido a la guerra contra Austria-Hungría al lado de los Aliados y se hizo cargo de la mayoría de las tareas de seguridad frente a la costa de Austria-Hungría, de modo que la flota francesa sólo patrullaba la parte sur del Mar Mediterráneo.

Después de que el puerto de Argóstoles en la isla griega de Cefalonia pudiera utilizarse ya desde el 27 de abril de 1916, la isla griega de Corfú se añadió como base para los buques de guerra franceses a principios de 1917. Sin embargo, la escasez de carbón se hizo evidente ya en 1917, por lo que los acorazados rara vez salían del puerto, e incluso Bretagne permanecía en el puerto durante todo el año.

En 1918 la falta de carbón continuó haciéndose sentir, por lo que los barcos permanecieron en el puerto. Sin embargo, esta vez se utilizó para llevar a cabo una cierta modernización de los acorazados, especialmente el reemplazo de armas más pequeñas.

Después del armisticio en Europa y la capitulación de Austria-Hungría, el Imperio Otomano y el Imperio Alemán, el acorazado Bretagne volvió a su puerto de origen, Toulon.

 

 

Acorazado Bretagne en 1916

 

Acorazado Bretagne

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

En el período comprendido entre el 12 de junio de 1919 y el 18 de octubre de 1920, se llevaron a cabo algunas modernizaciones en Bretagne. Esto incluía aumentar el alcance de los cañones principales, reemplazar los cañones antiaéreos de 75 mm por otros más modernos y añadir algunos telémetros.

Una vez finalizadas las medidas de modernización, Bretagne volvió a entrar en servicio el 6 de junio de 1921 como buque insignia de la flota mediterránea. Siguieron varias maniobras y viajes de ida y vuelta hasta que la Provenza reemplazó a la Bretagne como buque insignia el 1 de septiembre de 1923.

A partir del 1 de mayo de 1924, a una estancia más larga en el astillero le siguió otra modernización. De nuevo se adaptaron los cañones principales y así se aumentó ligeramente el alcance. Además, se retiró una parte del blindaje de la proa del barco, lo que debería mejorar la capacidad de conducir a mayor velocidad. Además, algunas de las calderas de carbón fueron sustituidas por calderas de petróleo. El 28 de septiembre de 1925 se terminaron las obras y Bretagne volvió a ser utilizada como buque insignia de la flota mediterránea.

En los años siguientes el barco cambió entre viajes de ida y vuelta, maniobras y modernizaciones. El 12 de noviembre de 1934, el sistema de control de fuego, los telémetros y el armamento fueron reemplazados o complementados. Las calderas de carbón restantes también fueron sustituidas por pequeñas calderas de petróleo, de modo que una sala de calderas pudo convertirse en un almacén de petróleo.

El 11 de mayo de 1935, los tres barcos de clase Bretagne se unieron en la 2ª división. Francia se sintió cada vez más amenazada por la creciente Alemania nacionalsocialista, por lo que ya a mediados de 1935 se iniciaron planes de acción para el ejército y la marina franceses. Por lo tanto, la 2ª División estaba estacionada permanentemente en el puerto base de Brest y se iba a ampliar para intimidar a Alemania. Después de algunas maniobras conjuntas, la división se transformó en el Escuadrón Atlántico el 15 de agosto de 1935. Siguieron viajes a las Azores, Madeira, el Cabo Verde portugués y el Marruecos francés para demostrar su fuerza.

El 10 de junio de 1939 la escuadra fue transferida de nuevo a Toulon en el Mar Mediterráneo.

 

 

 

Utilizado en la Segunda Guerra Mundial:

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa, Italia se mantuvo inicialmente neutral, de modo que ni Francia ni Gran Bretaña tuvieron que desplegar sus buques de guerra en el Mediterráneo en operaciones importantes.

Del 1 de septiembre al 5 de octubre de 1939, Bretagne y sus buques gemelos Provenza y Lorena acompañaron sin embargo los transportes de tropas entre el norte de África y Francia. Después de una búsqueda infructuosa el 4 de diciembre de 1939 de un buque mercante alemán, el Bretagne fue revisado de nuevo en Toulon, que duró hasta el 3 de marzo de 1940.

El 11 de marzo de 1940, 1.820 lingotes de oro del tesoro francés fueron llevados por barco a Halifax junto con el crucero pesado Algérie, que también llevaba 1.179 lingotes de oro. En el camino de vuelta a Toulon, 2 barcos mercantes americanos fueron acompañados por 82 aviones comprados.

A finales de abril de 1940 el escuadrón fue transferido de Toulon primero a Argel y luego a Egipto.

Después de una invasión de la Wehrmacht alemana y de que la guerra con Italia se hiciera cada vez más probable, el Alto Mando francés decidió reunir sus acorazados en el Mediterráneo occidental y así, en caso de una guerra con Italia, impedir que su flota saliera, como ya había hecho con la flota de Austria-Hungría en la Primera Guerra Mundial. Así, Bretagne y su barco hermano Provence dejaron la egipcia Alejandría el 20 de mayo de 1940 y llegaron a Mers El Kébir el 27 de mayo, donde ya estaban anclados otros acorazados franceses.

Después de que Francia tuviera que capitular el 22 de junio de 1940, la flota francesa, si aún no estaba internada en Gran Bretaña, fue puesta bajo administración alemana y debía ser desarmada o entregada a la Francia de Vichy. Sin embargo, el Primer Ministro británico Winston Churchill temía que la armada alemana se hiciera cargo de los barcos franceses y los utilizara contra Gran Bretaña. Por lo tanto, ordenó que los barcos de guerra franceses fueran tomados en puertos británicos. Los barcos que estaban en los puertos de las colonias francesas debían ser entregados o destruidos.

 

 

 

Paradero:

Los buques de guerra franceses en Mers El Kébir recibieron un ultimátum para que se rindieran por parte de los buques de guerra británicos frente al puerto el 3 de julio de 1940. Los capitanes franceses dejaron pasar el ultimátum, y los barcos de guerra británicos abrieron fuego.

Bretagne recibió un total de 4 impactos de los barcos Hood, Resolution y Valiant durante la batalla. El primer golpe fue en uno de los cañones principales, lo que causó una explosión y la entrada de agua. El segundo golpe destruyó partes de la sala de máquinas, lo que causó que la energía de la nave se interrumpiera de una sola vez. Poco después, siguieron los impactos tres y cuatro, con uno de los proyectiles golpeando la munición de los cañones principales y causando su explosión.

Alrededor de las 17:09 del 3 de julio de 1940, hubo una gran explosión en la nave, la nave comenzó a girar y luego a volcar. En total, 1.012 miembros de la tripulación murieron en el ataque.

Desde 1952 hasta el 21 de diciembre de 1954, los restos del naufragio se desguazaron en el puerto.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Bretagne

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase de Bretagne

Patio de construcción:  

Arsenal de Brest

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

21 de abril de 1913

Poner en servicio:  

29 de noviembre de 1915

Paradero:  

Hundido por barcos de guerra británicos el 3 de julio de 1940

Largo:  

166 metros

Anchura:  

27 metros

Borrador:  

Máximo 9,8 metros

Desplazamiento:  

Máximo 25.000 toneladas

Tripulación:  

1.193 hombres

Propulsión:  

24 Caldera de Niclaussee

2 Turbinas de vapor Parsons

después de la reconstrucción:
6 Caldera de vapor Indret

Poder:  

28.000 PS (20.594 kW)

Velocidad máxima:  

20,6 nudos (38,2 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

10 × Pistola de fuego rápido 34 cm L/55 en 5 torres dobles

22 × Pistola de fuego rápido 13,86 cm L/55 Modelo 1910 en torretas simples

2 × Pistola de fuego rápido 4,7 cm L/50 Hotchkiss

4 × Tubos de torpedo ⌀ 45 cm

Armadura:  

Cinturón: 160-270 mm
Ciudadela: 80-180 mm
Cubierta superior: 30-40 mm
Cubierta superior de la armadura: 40 mm
Cubierta inferior de la armadura: 40 mm
Mamparo longitudinal: 8 mm
Camas de bar: 248-270 mm
Torres: 72-400 mm
Casamata: 180 mm
Torre de mando: 314 mm

 

 

 

 

 

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