Corazzata Bretagne

La corazzata Bretagne era il tipo di nave da guerra dell'omonima classe, che consisteva di tre corazzate dreadnought e fu completata durante la prima guerra mondiale.

 

Lancio e progettazione:

Dopo aver costruito le corazzate della classe Courbet, la marina francese decise di costruire altre ma più armate di corazzate per modernizzare ed espandere la marina. I calibri dei cannoni principali non erano più i cannoni da 30,5 cm già utilizzati, ma i cannoni da 34 cm per essere in grado di disegnare a livello con le nuove corazzate Gran Bretagna e l'Impero tedesco.

Per la costruzione delle navi, tuttavia, le dimensioni erano legate alle dimensioni delle banchine dei cantieri navali francesi. Quindi le dimensioni delle navi dovrebbero essere le stesse di quelle della classe Courbet e quindi una lunghezza di 166 metri e una larghezza di 27 metri dovrebbe ammontare a 166 metri. Per poter trasportare i nuovi cannoni, più grandi e quindi più pesanti, è stato necessario spostarli più vicino alla prua e alla poppa delle navi, il che assicurava stabilità ma riduceva la navigabilità. Un totale di 10 cannoni Canon de 34 cm Modello 1912 sono stati utilizzati in 5 torrette gemelle. Due delle torrette erano nella parte anteriore e due nella parte posteriore della nave, l'ultima torretta si trovava al centro della nave e dovrebbe essere in grado di coprire sia a sinistra che a dritta. Come artiglieria di mezzo sono stati utilizzati cannoni 22 x 138 mm, che sono stati alloggiati in singole torri lungo lo scafo. Su ogni lato sono stati utilizzati 2 tubi siluro da 450 mm per l'attacco ed è stato possibile trasportare fino a 28 mine navali e posarle come barriera.

Simile alle navi della classe Courbet, la cintura di galleggiamento era pesantemente corazzata per proteggere la nave dagli attacchi dei sommergibili e dei siluri, ma l'armatura della classe Bretagna aveva uno spessore fino a 250 mm, quella di Courbet fino a 270 mm. Le torrette dei cannoni principali erano protette da corazze di 300 mm di spessore, l'artiglieria centrale da piastre di 160 mm di spessore.

La costruzione della Bretagne iniziò dopo l'ordine del 1° maggio 1912, il lancio il 21 aprile 1913 e la messa in servizio il 29 novembre 1915.

 

 

Disegno delle navi della classe Bretagne

 

Disegno delle navi della classe Bretagne

 

Corazzata Bretagne, vista sulla parte anteriore dei cannoni principali

 

 

 

Uso in guerra:

Dopo la messa in servizio e le successive prove di prova, il 10 febbraio 1916 la corazzata Bretagne fu ufficialmente consegnata alla flotta e assegnata al 1° squadrone di caccia.

Al momento dell'introduzione della nave l'Italia si era già unita alla guerra contro l'Austria-Ungheria al fianco degli Alleati e aveva assunto la maggior parte dei compiti di sicurezza al largo delle coste dell'Austria-Ungheria, cosicché la flotta francese pattugliava solo la parte meridionale del Mediterraneo.

Dopo che il porto di Argostoli sull'isola greca di Cefalonia poteva essere utilizzato già dal 27 aprile 1916, l'isola greca di Corfù fu aggiunta all'inizio del 1917 come base per le navi da guerra francesi. Tuttavia, già a partire dal 1917 si manifestò la mancanza di carbone, cosicché le corazzate lasciarono il porto solo raramente, la Bretagne rimase anche tutto l'anno nel porto.

Nel 1918, la scarsità di carbone continuò a farsi sentire, cosicché le navi rimasero nel porto. Tuttavia, questa volta è stato utilizzato per modernizzare le corazzate, soprattutto per lo scambio di armi più piccole.

Dopo l'armistizio in Europa e la resa dell'Austria-Ungheria, dell'Impero Ottomano e dell'Impero Tedesco, la corazzata Bretagne tornò al porto di Tolone.

 

 

La corazzata Bretagne nel 1916

 

Corazzata Bretagne

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

Nel periodo che va dal 12 giugno 1919 al 18 ottobre 1920 sono state realizzate in Bretagne alcune modernizzazioni. Tra queste, l'ampliamento della gamma dei cannoni principali, la sostituzione dei cannoni antiaerei da 75 mm con cannoni più moderni e l'aggiunta di telemetri.

Dopo il completamento dei lavori di ammodernamento, il 6 giugno 1921 la Bretagna viene rimessa in servizio come nave ammiraglia della flotta mediterranea. Seguirono diverse manovre e viaggi di andata e ritorno fino a quando la Provenza sostituì la Bretagne come nave ammiraglia il 1° settembre 1923.

A partire dal 1° maggio 1924 si svolse un soggiorno più lungo nel cantiere navale, durante il quale furono effettuati nuovi interventi di ammodernamento. Anche in questo caso le armi principali sono state adattate e la portata è stata aumentata. Inoltre è stata rimossa una parte dell'armatura a prua della nave che dovrebbe migliorare la capacità di navigare a velocità più elevate. Inoltre, alcune delle caldaie a carbone sono state sostituite da caldaie a olio combustibile. Il 28 settembre 1925 i lavori furono completati e la Bretagna fu nuovamente utilizzata come nave ammiraglia della flotta mediterranea.

Negli anni successivi la nave passò da viaggi di andata e ritorno, manovre e ammodernamenti. Entro il 12 novembre 1934, il sistema antincendio, i telemetri e l'armamento erano stati sostituiti o completati. Anche le rimanenti caldaie a carbone sono state sostituite da piccole caldaie a olio, in modo che un locale caldaia potesse essere convertito in un cuscinetto per il petrolio.

L'11 maggio 1935 le tre navi della classe Bretagne furono fuse in seconda divisione. La Francia si sentiva sempre più minacciata dalla nascente Germania nazionalsocialista, tanto che già a metà del 1935 si cominciarono ad elaborare piani operativi per l'esercito francese e la marina. La seconda divisione era quindi di stanza permanente nel porto d'origine di Brest e doveva essere ulteriormente ampliata per intimidire la Germania. Dopo alcune manovre congiunte, il 15 agosto 1935 la divisione fu trasformata in Squadriglia Atlantica. Sono seguiti viaggi alle Azzorre, a Madera, a Capo Verde in Portogallo e al Marocco francese per dimostrare la propria forza.

Il 10 giugno 1939, la squadriglia viene trasferita di nuovo a Tolone nel Mediterraneo.

 

 

 

Uso nella seconda guerra mondiale:

Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale in Europa, l'Italia rimase inizialmente neutrale, cosicché né la Francia né la Gran Bretagna dovettero dispiegare le loro navi da guerra nel Mediterraneo in operazioni importanti.

Dal 1° settembre al 5 ottobre 1939, la Bretagne e le sue navi gemelle Provenza e Lorena accompagnano tuttavia i trasporti di truppe tra il Nord Africa e la Francia. Dopo una ricerca infruttuosa, il 4 dicembre 1939, di un disturbatore commerciale tedesco, la Bretagna fu nuovamente superata a Tolone, che durò fino al 3 marzo 1940.

L'11 marzo 1940, la nave portò 1.820 lingotti d'oro dal tesoro francese ad Halifax insieme al pesante incrociatore Algérie, che trasportava anche 1.179 lingotti d'oro. Sulla via del ritorno a Tolone sono state accompagnate 2 navi mercantili americane con 82 aerei acquistati.

Alla fine di aprile 1940 lo squadrone fu trasferito da Tolone prima ad Algeri e poi in Egitto.

Dopo un'invasione della Wehrmacht tedesca e una guerra con l'Italia sempre più probabile, l'Alto Comando francese decise di raccogliere le sue corazzate nell'area del Mediterraneo occidentale e di impedire così con una guerra con l'Italia la partenza della sua flotta, come era già avvenuto con la flotta austro-ungarica nella prima guerra mondiale. Così la Bretagne e la sua nave gemella Provence lasciarono l'egiziana Alessandria il 20 maggio 1940 e raggiunsero Mers El Kébir il 27 maggio, dove altre corazzate francesi erano già ancorate.

Dopo che la Francia dovette capitolare il 22 giugno 1940, la flotta francese, se non fosse stata ancora internata in Gran Bretagna, fu posta sotto l'amministrazione tedesca e doveva essere disarmata o trasferita a Vichy France. Il primo ministro britannico Winston Churchill temeva, tuttavia, che la marina tedesca avrebbe rilevato le navi francesi e le avrebbe usate contro la Gran Bretagna. Ha ordinato di rilevare le navi da guerra francesi nei porti britannici. Le navi, che giacevano nei porti delle colonie francesi, dovevano essere consegnate o distrutte.

 

 

 

Ubicazioni:

Le navi da guerra francesi a Mers El Kébir ricevettero un ultimatum per la consegna dalle navi da guerra britanniche fuori dal porto il 3 luglio 1940. I capitani francesi hanno lasciato scadere l'ultimatum e le navi da guerra britanniche hanno aperto il fuoco.

Durante la battaglia, la Bretagne ha ricevuto un totale di 4 colpi dalle navi Hood, Resolution e Valiant. Il primo colpo è stato contro uno dei cannoni principali, che ha portato ad un'esplosione e l'ingresso di acqua. Il secondo colpo ha distrutto parti della sala macchine, causando l'interruzione immediata dell'energia della nave. Poco dopo, i colpi sono seguiti da tre e quattro, con una delle granate che colpisce le munizioni dei cannoni principali e le fa esplodere.

Intorno alle 17:09 del 3 luglio 1940 c'è stata una grande esplosione sulla nave, la nave ha iniziato a girare e poi capovolgersi. Un totale di 1.012 membri dell'equipaggio sono morti nell'attacco.

Dal 1952 al 21 dicembre 1954 il relitto fu demolito nel porto.

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

Bretagne

Terra:  

Francia

Tipo di nave:  

Corazzata

Classe:  

Bretagne-Classe

Cantiere navale:  

Arsenal de Brest

Costi di costruzione:  

sconosciute

Varo:  

21 aprile 1913

Messa in servizio:  

29 novembre 1915

Ubicazioni:  

Affondata da navi da guerra britanniche il 3 luglio 1940

Lunghezza:  

166 metri

Larghezza:  

27 metri

Bozza:  

Massimo 9,8 metri

Dislocamento:  

Massimo 25.000 tonnellate

Guarnigione:  

1.193 uomini

Guida:  

24 Caldaia Niclaussee

2 Turbine a vapore Parsons

dopo la ricostruzione:
6 Caldaia a vapore Indret

Potere:  

28.000 PS (20.594 kW)

Velocità massima:  

20,6 nodi (38,2 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

10 × Pistola a fuoco rapido 34 cm L/55 in 5 torri doppie

22 × Pistola a fuoco rapido 13,86 cm L/55 modello 1910 in torri singole

2 × Pistola a fuoco rapido 4,7 cm L/50 Hotchkiss

4 × Tubi siluro ⌀ 45 cm

Corazza:  

Cintura: 160-270 mm
Cittadella: 80-180 mm
Piano superiore: 30-40 mm
Ponte superiore blindato: 40 mm
Ponte inferiore blindato: 40 mm
Paratia longitudinale del serbatoio: 8 mm
Letti a barra: 248-270 mm
Torri: 72-400 mm
Casemate: 180 mm
Torre di comando: 314 mm

 

 

 

 

 

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