Acorazado Démocratie

El acorazado Démocratie fue el cuarto y último barco de la clase Liberté, que constaba de un total de 4 naves y fue construido para la marina francesa a principios del siglo XX.

 

Lanzamiento y diseño:

Originalmente, los 4 barcos de la clase Liberté estaban destinados a ser barcos de la clase République, que debía constar de 8 acorazados en lugar de 4. Sin embargo, como en esa época los buques de la clase King Edward VII se construyeron en Gran Bretaña y tenían una artillería central mucho más fuerte con cañones de calibre 230 mm, el Ministerio de la Marina Francesa exigió en breve plazo una revisión y adaptación de los últimos 4 buques de la clase République.

Irónicamente, los barcos de la clase République ya deberían tener una artillería central más fuerte, pero antes de ser construidos esto fue rechazado por el Ministerio de Marina, ahora debería ser compensado.

Así que la construcción básica de los barcos se mantuvo, sólo los cañones de 164 mm previstos fueron sustituidos por cañones de 194 mm. Así, la longitud de los barcos se mantuvo en 135,25 metros, la anchura en 24,25 metros y el desplazamiento en 14.900 toneladas.

También se conservaron los cañones principales de 4 x 305 mm en dos torretas gemelas en la parte delantera y trasera de la nave. Los nuevos cañones de 194 mm estaban alojados en 6 torres individuales y 4 en casamatas en el casco del barco. Se añadieron otras armas de 13 x 65 mm y 10 x 47 mm.

El cinturón principal de la nave estaba equipado con un blindaje de 280 mm. También se adoptó el principio de la doble cubierta, con la cubierta superior conservando la armadura de 54 mm y la inferior de 51 mm. Las dos torretas gemelas de los cañones principales estaban blindadas con 360 mm, las de la artillería central y las casamatas entre 156 y 174 mm.

Se utilizaron como propulsores tres motores de vapor de triple expansión vertical, impulsados por 22 calderas Belleville y con una potencia de 17.500 PS. Esto permitió una velocidad máxima de 18 nudos.

La Démocratie fue lanzada el 30 de abril de 1904 y entró en servicio en enero de 1908.

 

 

Dibujo de la clase Liberté

 

Pintura del acorazado Démocratie

 

Acorazado Démocratie

 

 

 

Historia de la Démocratie:

Tras su entrada en servicio y sus pruebas, la Démocratie fue asignada al 1er Escuadrón de la Flota del Mediterráneo el 20 de marzo de 1908. Con este escuadrón, las primeras maniobras se llevaron a cabo en junio y julio, en parte en conjunto con la flota del Atlántico. Para el viaje a Barcelona en octubre, la Démocratie fue excluida, porque el gobierno francés temía que el nombre del barco pudiera molestar a la monarquía española y causar una crisis diplomática.

A principios de 1909, para los barcos de la 1ª Escuadra, comenzó la visita de Alberto I, Príncipe de Mónaco, al puerto de Villefranche-sur-Mer, donde visitó los barcos franceses. Después, se volvieron a realizar ejercicios fuera de Córcega. A partir del 26 de abril, la Democracia dejó el Mediterráneo junto con los acorazados Patrie y Liberté y un crucero blindado para unirse a la flota del Atlántico. Esta flota se utilizó para maniobras y pruebas con equipos de telégrafo inalámbrico. Después de completar los ejercicios y pruebas, los barcos volvieron a su puerto de origen en Toulon en el Mediterráneo a principios de septiembre.

En 1910, la Démocratie fue transferida de nuevo al Océano Atlántico para participar en un ejercicio de simulación de un ataque al puerto de Niza. A continuación, se produjo el traslado de vuelta al Mediterráneo y las subsiguientes maniobras anuales, que sólo tuvieron que interrumpirse brevemente en diciembre cuando la fiebre tifoidea se propagó en los acorazados franceses.

En abril de 1911, la Democracia participó en la visita del Ministro de Marina francés y del Ministro de Obras Públicas, Correos y Telégrafos a Bizerta, durante la cual se celebró un desfile naval junto con dos acorazados británicos, dos acorazados italianos y un crucero español. En mayo el barco, junto con el resto de la escuadra, hizo un viaje de ida y vuelta por el Mediterráneo visitando los puertos de Cagliari, Bizerte, Bône, Philippeville, Argel y Bougie. En agosto de 1911, los acorazados de la clase Danton fueron entregados a la Marina francesa y asignados al 1er Escuadrón de la Flota del Mediterráneo, reemplazando al Démocratie y transfiriéndolo al 2º Escuadrón. Las maniobras de las nuevas naves siguieron junto con los acorazados del 2º escuadrón. El 25 de septiembre se produjo un grave accidente en el dique seco de Toulon en la Liberté cuando las cargas de propulsión de los proyectiles explotaron y destruyeron el barco. Las piezas que volaban por ahí también golpearon a la Démocratie adyacente y dañaron la nave mínimamente. 3 miembros de la tripulación perdieron sus vidas debido a los escombros voladores. Tras una breve reparación, se realizó un viaje de ida y vuelta a los puertos del sur de Francia hasta finales de año.

Aparte de las visitas a Córcega y Argelia, 1912 fue un año bastante tranquilo para la Democracia.

1913 comenzó a partir de febrero con renovadas maniobras. En mayo, se realizó la mayor maniobra hasta la fecha, en la que participaron 16 acorazados franceses. En la noche del 19 al 20 de diciembre de 1913, los acorazados Vérité, Justice, République y Démocratie estaban amarrados en el puerto de Les Salins cuando se desató una fuerte tormenta. La Démocratie fue empujada de su amarre y chocó con la Justice, destruyendo su cadena de anclaje y arrancando dos de sus placas de armadura de su proa. Ambas naves tuvieron que ir a Toulon para ser reparadas.

Hasta mediados de 1914 se volvieron a realizar maniobras anuales en el Mediterráneo, hasta que la situación diplomática empeoró tras el asesinato del heredero austrohúngaro al trono, el archiduque Francisco Fernando, en Serbia, y se ordenó a los buques de guerra franceses que permanecieran cerca de sus puertos de origen y se les pusiera en alerta.

 

 

Acorazado Démocratie

 

Acorazado Démocratie

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, se ordenó a los buques de guerra franceses en el Mediterráneo que navegaran a Argelia y acompañaran los transportes de tropas a Francia, ya que la dirección de la marina francesa temía que los barcos alemanes pudieran atacar estos transportes.

Después de completar esta tarea y de que tanto Francia como Gran Bretaña declararan la guerra a Austria-Hungría el 12 de agosto de 1914, los buques de guerra franceses fueron enviados al sur del mar Adriático para obligar a la flota austro-húngara a partir y luego a luchar contra ellos. Sin embargo, sólo se detectaron las dos naves Zenta y Ulan, y en la batalla subsiguiente la Zenta se hundió pero la Ulan logró escapar. El resto de la flota se quedó en los puertos seguros.

Hasta diciembre de 1914 los barcos patrullaban las costas y disparaban contra algunas fortificaciones en el medio. El 17 de agosto, la Democracia chocó con la Justice, cuando una espesa niebla restringió severamente la visibilidad. Mientras que la Justicia sólo dañó el arco, la Democracia perdió un timón y la hélice central. La posterior reparación del Démocratie se llevó a cabo en Malta, después de lo cual el buque reanudó sus funciones a lo largo de la costa de Austria-Hungría. Luego, cuando el acorazado francés Jean Bart fue atacado por un submarino en diciembre, los acorazados franceses se retiraron al sur del Mar Mediterráneo porque no estaban suficientemente protegidos contra los torpedos.

Después de que Italia entró en la guerra contra Austria-Hungría en 1915, la armada italiana asumió la tarea de asegurar la zona y los buques de guerra franceses se retiraron principalmente a los puertos de Malta y Bizerta.

En enero de 1916, la Démocratie, junto con la Justice, fue asignada a la flota frente a los Dardanelos, aunque en ese momento las tropas aliadas ya estaban en retirada y tuvieron que evacuar las playas. Posteriormente, la 3ª escuadra fue reforzada en junio con las naves Démocratie, 2 de sus naves hermanas, el acorazado Suffren y las naves de la clase République. Este último fue enviado a Grecia para presionar al monarca y evitar que entrara en la guerra del lado del Imperio Otomano y del Imperio Alemán. En agosto de 1916 un grupo de golpistas preparó el derrocamiento del monarca griego con el objetivo de entrar en la guerra del lado de los aliados. Este grupo fue apoyado por soldados franceses y británicos que desembarcaron en Atenas el 1 de diciembre. Sin embargo, el grupo fue rápidamente rechazado por los soldados griegos y los civiles armados. Los barcos de guerra aliados bloquearon entonces los puertos griegos. Después de la abdicación del monarca en junio de 1917, el 3er escuadrón fue disuelto y la Democracia fue reasignada al 2º escuadrón en julio.

El resto de 1917 y la mayor parte de 1918 los pasaron los barcos de la escuadra en el puerto de Corfú. Por un lado, esto se debió a la persistente falta de carbón y, por otro lado, porque ni los buques de guerra de Austria-Hungría ni los del Imperio Otomano salieron de sus puertos y, por lo tanto, no se produjeron batallas.

Después de que comenzaran las negociaciones para un armisticio entre los estados involucrados, una parte de la escuadra fue enviada a Constantinopla para supervisar la entrega de los barcos de guerra del Imperio Otomano, la otra parte fue enviada al Mar Negro para supervisar el regreso de los barcos de guerra rusos de Alemania. La Democracia y la Justice estaban entre los barcos enviados al Mar Negro.

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

Después del Tratado de Brest-Litowsk de 1917 entre el Reich alemán y Rusia, casi todos los buques de guerra rusos tuvieron que ser entregados y las tropas de ocupación alemanas fueron estacionadas en bases seleccionadas. Bajo los términos del armisticio entre los aliados y el Reich alemán, los barcos rusos debían ser devueltos y las tropas alemanas retiradas. La Democracia y la Justice supervisaron estos eventos en Sebastopol y también proporcionaron tripulaciones para los barcos rusos y 2 submarinos alemanes capturados.

La Démocratie fue relevada de su tarea en Sebastopol el 7 de enero de 1919 por el acorazado Mirabeau y regresó al puerto de Constantinopla, donde ya había otros buques de guerra franceses que presenciaron el colapso del Imperio Otomano. Desde allí el barco también fue enviado a Esmirna por un corto tiempo para evitar que las tropas italianas comenzaran a ocupar partes del antiguo Imperio Otomano. A finales de mayo, la Democracia se embarcó en el Gran Visir Damat Ferid Pasha para llevarlo a Francia, donde debía firmar los términos del Tratado de Sèvres en nombre del Imperio Otomano.

 

 

La Démocratie cerca de Constantinopla después de la guerra

 

 

 

Paradero:

Después de que el Gran Visir fuera llevado a Francia, la Démocratie permaneció en el puerto de Toulon sin más obligaciones.

El 1 de abril de 1920 fue transferida a la flota de reserva.

La eliminación definitiva del registro de buques de guerra se llevó a cabo el 18 de mayo de 1921, y en junio de 1921 la venta y el posterior desguace tuvieron lugar en Italia.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Démocratie

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase Liberté

Patio de construcción:  

Arsenal de Brest

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

30 de abril de 1904

Poner en servicio:  

Enero de 1908

Paradero:  

Vendido en junio de 1921 y luego desguazado en Italia

Largo:  

135,25 metros

Anchura:  

24,25 metros

Borrador:  

Máximo 8,2 metros

Desplazamiento:  

Máximo 14.900 toneladas

Tripulación:  

742 hombres

Propulsión: 22 Caldera de vapor de Belleville

3 Máquinas verticales de triple expansión

Poder:  

17.500 PS

Velocidad máxima:  

18 nudos (33 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

Armas de 4 × 305 mm

Pistolas de 10 × 194 mm

Pistolas de 13 × 65 mm

Pistolas de 10 × 47 mm

2 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 280 mm
Cubierta superior: 54 mm
Cubierta inferior: 51 mm
Cañones principales: 360 mm
Torres: hasta 174 mm
Torre de control: 266 mm

 

 

 

 

 

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