Cuirassé Démocratie

Le cuirassé Démocratie était le quatrième et dernier navire de la classe Liberté, qui comprenait au total 4 navires et fut construit au début du XXe siècle pour la marine française.

 

Lancement et conception:

A l'origine, les 4 navires de la classe Liberté étaient des navires de la classe République, qui devait être composée de 8 cuirassés au lieu de 4. Comme à cette époque en Grande-Bretagne les navires de la classe King Edward VII étaient construits et disposaient d'une artillerie moyenne nettement plus puissante avec des canons de calibre 230 mm, une révision et un ajustement des 4 derniers navires de la classe République furent demandés à court terme par le ministère français de la Marine.

Ironiquement, les navires de la classe République devraient déjà avoir une artillerie moyenne plus puissante, mais avant que la construction ne soit rejetée par le Ministère de la Marine, il faut maintenant qu'elle soit inventée.

Ainsi, la construction de base des navires a été conservée, seuls les canons de 164 mm prévus ont été remplacés par des canons de 194 mm. Ainsi la longueur des navires est restée à 135,25 mètres, la largeur à 24,25 mètres et le déplacement à 14.900 tonnes.

Les canons principaux de 4 x 305 mm dans deux tourelles jumelles à l'avant et à l'arrière du navire ont également été conservés. Les nouveaux canons de 194 mm étaient logés dans 6 tourelles individuelles et 4 casemates dans la coque du navire. D'autres canons de 13 x 65 mm et de 10 x 47 mm ont été ajoutés.

La ceinture principale le long du navire était équipée d'un blindage de 280 mm d'épaisseur. Le principe du double pont a également été adopté, le pont supérieur conservant un blindage de 54 mm et le pont inférieur de 51 mm. Les deux tourelles jumelles des canons principaux étaient blindées à 360 mm, celles de l'artillerie moyenne et des casemates entre 156 et 174 mm.

Trois machines à vapeur à triple détente verticale, entraînées par 22 chaudières Belleville et d'une puissance de 17.500 PS, ont servi de propulsion. Cela a permis d'atteindre une vitesse maximale de 18 nœuds.

La Démocratie a été lancée le 30 avril 1904 et mise en service en janvier 1908.

 

 

Dessin de la classe Liberté

 

Peinture du cuirassé Démocratie

 

Cuirassé Démocratie

 

 

 

Histoire de la Démocratie:

Après la mise en service et les essais, le Démocratie est affecté au 1er escadron de la flotte méditerranéenne le 20 mars 1908. C'est ainsi que les premières manœuvres ont été effectuées en juin et juillet, en partie dans le cadre de la flotte de l'Atlantique. Démocratie a été exclue du voyage à Barcelone en octobre parce que le gouvernement français craignait que le nom du navire n'embête la monarchie espagnole et ne déclenche une crise diplomatique.

Début 1909, Albert Ier, Prince de Monaco, visite les navires de la 1ère Escadre dans le port de Villefranche-sur-Mer, où il visite les navires français. Par la suite, des exercices ont de nouveau été effectués avant la Corse. A partir du 26 avril, la Démocratie quitte la Méditerranée avec les cuirassés Patrie et Liberté et un croiseur blindé pour rejoindre la flotte atlantique. Il a été utilisé pour des manœuvres ainsi que pour des essais avec des équipements télégraphiques sans fil. Après les exercices et les tests, les navires sont retournés à leur port d'attache à Toulon, en Méditerranée, début septembre.

En 1910, la Démocratie est ramenée dans l'Atlantique pour participer à un exercice simulant une attaque sur le port de Nice. Par la suite, le navire a de nouveau été transféré en Méditerranée et les manœuvres annuelles ultérieures ont été effectuées, qui n'ont dû être interrompues que brièvement en décembre, lorsque la fièvre typhoïde s'est propagée sur les cuirassés français.

En avril 1911, la Démocratie participe à la visite du ministre français de la Marine et du ministre des Travaux publics, des Postes et Télégraphes à Bizerte, au cours de laquelle un défilé naval est organisé avec deux cuirassés britanniques, deux cuirassés italiens et un croiseur espagnol. En mai, avec le reste de l'escadrille, le navire a fait le tour de la Méditerranée en visitant les ports de Cagliari, Bizerte, Bône, Philippeville, Alger et Bougie. En août 1911, les cuirassés de la classe Danton sont remis à la Marine nationale et affectés au 1er escadron de la flotte méditerranéenne, remplaçant la Démocratie et passant au 2ème escadron. Les manœuvres des nouveaux navires suivirent ainsi que celles des cuirassés du 2e escadron. Le 25 septembre, un grave accident s'est produit dans la drydoch à Toulon sur le Liberté lorsque les propergols des grenades ont explosé et détruit le navire. Les pièces volantes ont également touché la Démocratie voisine et n'ont que très peu endommagé le navire. 3 membres d'équipage ont perdu la vie à cause de débris volants. Après une courte réparation, un aller-retour dans les ports du sud de la France a été entrepris à la fin de l'année.

Outre la visite de la Corse et de l'Algérie, l'année 1912 fut plutôt calme pour la Démocratie.

1913 commence en février avec de nouvelles manœuvres. En mai, la plus grande manœuvre à ce jour a été réalisée avec la participation de 16 cuirassés français. Dans la nuit du 19 au 20 décembre 1913, les cuirassés Vérité, Justice, République et Démocratie reposent dans le port des Salins alors qu'une forte tempête fait rage. La démocratie a été poussée de son poste d'amarrage et est entrée en collision avec le Justice, détruisant sa chaîne d'ancre et arrachant deux des plaques de blindage de l'avant. Les deux navires ont ensuite été envoyés à Toulon pour réparation.

Jusqu'au milieu de l'année 1914, les manœuvres annuelles en Méditerranée se poursuivirent, jusqu'à ce qu'après l'assassinat de l'austro-hongrois héritier du trône, l'archiduc François-Ferdinand en Serbie, la situation diplomatique s'aggrave et les navires de guerre français reçoivent pour instruction de rester près de leurs ports et de se mettre en alerte.

 

 

Cuirassé Démocratie

 

Cuirassé Démocratie

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate en Europe, les navires de guerre français en Méditerranée reçoivent l'ordre de se rendre en Algérie et d'y accompagner les transports de troupes vers la France, car les dirigeants de la marine française craignent que les navires allemands ne puissent attaquer ces transports.

Une fois cette tâche accomplie, la France et la Grande-Bretagne déclarèrent la guerre à l'Autriche-Hongrie le 12 août 1914, les navires de guerre français furent envoyés dans le sud de l'Adriatique pour forcer la flotte austro-hongroise à quitter le port et à les combattre. Cependant, seuls les deux navires Zenta et Ulan ont été retrouvés, ce qui a permis de couler le Zenta dans la bataille suivante, mais l'Ulan s'est échappé. Le reste de la flotte est resté dans les ports sûrs.

Jusqu'en décembre 1914, les navires patrouillent les côtes et bombardent certaines fortifications. Le 17 août, la Démocratie est entrée en collision avec la Justice, lorsque le brouillard dense a sévèrement réduit la visibilité. Alors que dans le Justice seul l'étrave était endommagée, le Démocratie a perdu un gouvernail et l'hélice centrale. La réparation subséquente de la démocratie a été effectuée à Malte, après quoi le navire a repris ses fonctions le long de la côte austro-hongroise. Lorsque le cuirassé français Jean Bart a été attaqué par un sous-marin en décembre, les cuirassés français se sont retirés au sud de la Méditerranée parce qu'ils n'étaient pas suffisamment protégés contre les torpilles.

Après l'entrée en guerre de l'Italie contre l'Autriche-Hongrie en 1915, la marine italienne prend en charge la sécurisation des navires et les navires de guerre français se retirent principalement dans les ports de Malte et Bizerte.

En janvier 1916, la Démocratie, avec la Justice, est affectée à la flotte avant les Dardanelles, alors que les troupes alliées sont déjà en retraite et doivent évacuer les plages. Par la suite, en juin, le 3e escadron a été renforcé avec les navires Démocratie, 2 de leurs navires jumeaux, le cuirassé Suffren et les navires de la classe République. Celle-ci fut ensuite envoyée en Grèce pour exercer des pressions sur le monarque et l'empêcher d'entrer en guerre aux côtés de l'Empire ottoman et de l'Empire allemand. En août 1916, un groupe de putschistes prépare le renversement du monarque grec dans le but d'entrer en guerre aux côtés des Alliés. Ce groupe était soutenu par des soldats français et britanniques qui ont débarqué à Athènes le 1er décembre. Cependant, le groupe a été rapidement repoussé par les soldats grecs et les civils armés. Les navires de guerre alliés ont ensuite bloqué les ports grecs. Après l'abdication du monarque en juin 1917, le 3e escadron est de nouveau dissous et la Démocratie est de nouveau affectée au 2e escadron en juillet.

Les navires de l'escadron ont passé le reste de 1917 et la majeure partie de 1918 dans le port de Corfou. D'une part à cause de la pénurie persistante de charbon et d'autre part parce que ni les navires de guerre d'Autriche-Hongrie ni ceux de l'Empire ottoman n'ont quitté leurs ports et aucune bataille n'a donc eu lieu.

Après le début des négociations sur un armistice entre les Etats participants, une partie de l'escadron fut envoyée à Constantinople pour superviser le transfert des navires de guerre de l'Empire ottoman, l'autre partie fut envoyée en mer Noire pour superviser le retour des navires de guerre russes d'Allemagne. La Démocratie et la Justice étaient parmi les navires envoyés en mer Noire.

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Selon le traité de Brest-Litowsk de 1917 entre le Reich allemand et la Russie, presque tous les navires de guerre russes devaient être remis et les troupes d'occupation allemandes étaient stationnées dans des bases choisies. Après les termes du cessez-le-feu entre les Alliés et le Reich allemand, les navires russes ont dû être rendus et les troupes allemandes retirées. La Démocratie et la Justice ont supervisé ces processus à Sébastopol et ont également fourni les équipages des navires russes et deux sous-marins allemands capturés.

La Démocratie fut remplacée par le cuirassé Mirabeau le 7 janvier 1919 et retourna au port de Constantinople, où d'autres navires de guerre français gisaient déjà et observaient l'effondrement de l'Empire ottoman. De là, le navire a également été envoyé à Smyrne pour une courte période pour empêcher les troupes italiennes de commencer à occuper des parties de l'ancien Empire ottoman. Fin mai, la Démocratie a embarqué le Grand Vizir Damat Ferid Pacha pour l'amener en France, où il devait signer les termes du Traité de Sèvres pour l'Empire ottoman.

 

 

La Démocratie près de Constantinople après la guerre

 

 

 

Lieu de séjour:

Après l'arrivée du Grand Vizir en France, la Démocratie est restée dans le port de Toulon sans autre tâche.

Le 1er avril 1920, la Démocratie est transférée à la flotte de réserve.

La radiation définitive du registre des navires de guerre a eu lieu le 18 mai 1921 ; en juin 1921, la vente et la démolition ultérieure en Italie ont eu lieu.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

Démocratie

Pays:  

France

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Liberté-Classe

Chantier naval:  

Arsenal de Brest

Frais de construction:  

inconnu

Lancement:  

30 avril 1904

Mise en service:  

Janvier 1908

Lieu de séjour:  

Vendu en juin 1921, puis mis au rebut en Italie

Longueur:  

135,25 mètres

Largeur:  

24,25 mètres

Enrôler:  

Maximum 8,2 mètres

Déplacement:  

Maximum 14.900 tonnes

Garnison:  

742 hommes

Lecteur: 22 Chaudière à vapeur Belleville

3 Machines verticales à triple expansion

Pouvoir:  

17.500 PS

Vitesse de pointe:  

18 noeuds (33 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

Pistolets de 4 × 305 mm

Pistolets de 10 × 194 mm

Pistolets de 13 × 65 mm

Pistolets de 10 × 47 mm

2 × 450 mm Tubes torpilles

Blindage:  

Ceinture: 280 mm
Niveau supérieur: 54 mm
Pont inférieur: 51 mm
Pistolets principaux: 360 mm
Tours: jusqu'à 174 mm
Tour de contrôle: 266 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

La marine française sur les mers du monde: (1860-1939)

La marine française sur les mers du monde: (1860-1939) Broché – 18 octobre 2012

Incarnation de la puissance de l'État, la marine de guerre française connaît à partir du milieu du XIXᵉ siècle, sous le coup de la révolution industrielle, une mutation sans précédent. Dans les arsenaux, les coques se couvrent de métal, la propulsion à vapeur se substitue aux voiles. Mines, torpilles et bombes ajoutent encore à la puissance de destruction de l'artillerie. Et après les cuirassés, c'est au tour des sous-marins et des porte-avions de prétendre à un rôle décisif dans la guerre navale. À la fois populaire et méconnu, le métier des marins s'en trouve transformé. La formation technique et théorique est renforcée, car il faut s'adapter aux machines et aux armes modernes. Et même si les conditions de vie sont améliorées, naviguer sur un bâtiment de guerre reste une expérience à part, liée à une mission, servir l'État. Il s'agit toujours d'explorer, de conquérir, de combattre, mais aussi de négocier et de s'interposer au nom de la France. Expéditions et escales sont l'occasion d'une diplomatie navale à grand spectacle comme de rencontres individuelles. Parmi les premiers à découvrir de nouvelles terres et de nouvelles cultures, les marins rêvent et font rêver. À travers les clichés conservés dans les fonds et collections du Service historique de la Défense - images privées et officielles -, ce livre fait revivre, en temps de paix comme en temps de guerre, l'histoire de la marine de guerre française entre le Second Empire et la veille de la Seconde Guerre mondiale.

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Une histoire de la marine de guerre française

Une histoire de la marine de guerre française Broché – 7 avril 2016

En France, nation foncièrement terrienne, la marine a souvent été perçue comme une institution un peu insolite, voire marginale, que l'on délaisse dès que s'accumulent les menaces sur les frontières du Nord et de l'Est. Et pourtant, l'histoire de la marine de guerre française, du XIIIe siècle à nos jours, est riche d'enseignements, marquée certes par des revers, mais également par des moments de gloire. Si la défaite de Trafalgar ou le sabordage de la flotte à Toulon en 1942 sont bien des épisodes douloureux, ils ne doivent pas masquer les incontestables réussites de Richelieu ou Napoléon III, comme la qualité et les exploits des hommes de la Royale au XVIIIe siècle.
Rémi Monaque embrasse tous les aspects de la question – politique, technique, stratégique... – et dessine les grandes lignes de sept siècles d'histoire. La rivalité franco-britannique sur mer apparaît ainsi comme centrale, tandis que le passage de la marine à voile à celle à vapeur marque une rupture profonde. Enfin, grâce aux témoignages recueillis comme à sa propre expérience, l'auteur explique les dernières évolutions du XXe siècle, notamment le développement de l'aéronavale et la place centrale de la marine dans la dissuasion nucléaire. Une synthèse magistrale.

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La Marine française : De la Royale de Richelieu aux missions d'aujourd'hui

La Marine française : De la Royale de Richelieu aux missions d'aujourd'hui Broché – 11 octobre 2011

Même si le Charles de Gaulle est intervenu récemment au
large de la Libye, la lutte contre les pollutions marines, les
trafics, la piraterie, la sauvegarde de l'environnement, la
sécurité des personnes et des biens à la mer, l'aide aux
populations menacées par les catastrophes naturelles ou les
situations de crise humanitaire occupent aujourd'hui la Marine
nationale bien plus que les activités purement armées. La
croissance des flottes militaires asiatiques et, d'une manière
générale, des pays émergents en ce début de XXIe siècle,
montre que la maîtrise des mers reste un enjeu fondamental de
la géopolitique du troisième millénaire : 80 % du commerce
mondial emprunte la voie maritime et tout indique que cette
tendance lourde persistera. Avec le deuxième espace maritime
du monde, la Marine française écrit son histoire depuis des
siècles : Richelieu, déjà, n'engageait-il pas Louis XIII à se
doter d'une flotte quelle qu'en soit la dépense, car "pour grande
qu'elle soit, écrivait-il, elle doit être estimée petite en
comparaison des avantages que nous en recevons" ?

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Histoire de la marine française : Des origines à nos jours

Histoire de la marine française : Des origines à nos jours Broché – 3 novembre 1977

Ce livre sur la marine française, écrit par un historien anglais, est d'une parfaite et admirable impartialité. Et il repose à la fois sur une documentation impressionnante et sur une compréhension exceptionnelle de la place de notre marine dans l'histoire de France.
La naissance d'une véritable marine française date de Richelieu, et dès le début cette marine sera en proie à trois difficultés - trois désavantages vis-à-vis de l'Angleterre qui deviendra très vite la seule grande ennemie. La première difficulté, c'est qu'il faut entretenir deux flottes différentes, l'une atlantique et l'autre méditerranéenne. Seconde difficulté : le sort du pays se joue apparemment sur terre, alors on laisse la marine manquer d'argent et même d'hommes ; à tel point que les bateaux français n'ont presque jamais des équipages complets et bien entraînés. La troisième difficulté résulte de la mauvaise administration : sous la royauté, les officiers nobles sont en constante opposition avec les autres officiers de marine, et on voit jusqu'à un enfant de douze ans commander (?) la marine française parce qu'il est grand seigneur ; sous la Révolution, on détruit la flotte de Louis XVI, qui s'était montrée, enfin, supérieure à sa rivale anglaise - ce qui avait permis l'intervention française dans la guerre d'indépendance des États-Unis. Ensuite, sauf sous Napoléon III (en 1865, notre flotte est au moins l'égale de la flotte anglaise), ce sera seulement pendant la période 1925-1939 que le gouvernement français se préoccupera de faire renaître une marine puissante. Mais l'occupation de la France provoque l'éclatement de cette force toute neuve, et sa destruction presque sans combat. Avec l'âge atomique, une nouvelle marine est en train de voir le jour.
Cartes et plans à l'appui, ce livre nous décrit les plus importantes batailles sur mer dans lesquelles furent engagés des navires français, et il nous raconte la carrière des grands hommes dont le nom reste attaché à notre marine. Par sa précision et par son ampleur, il va constituer un inégalable ouvrage de référence pour les historiens comme pour les amateurs passionnés, et offrir au plus vaste public le plaisir de la découverte.

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