Acorazado HMS Barham

El acorazado HMS Barham perteneció a la clase Queen Elizabeth, que se puso en servicio durante la Primera Guerra Mundial y perteneció a los buques de guerra más modernos de la época. 

 

Lanzamiento y diseño:

Los barcos de la clase Queen Elizabeth fueron concebidos como sucesores de la clase Iron Duke, pero iban a superarlos en muchos aspectos.

El armamento principal debía aumentarse de 343 mm a 381 mm. Los prototipos correspondientes de estos nuevos cañones todavía se estaban probando, pero fue la presión del Primer Señor del Almirantazgo, Winston Churchill, la que permitió incluir estos cañones en la construcción, lo que supuso un riesgo considerable si aún no estaban lo suficientemente maduros.

También se reforzó claramente la armadura en la zona de los costados y bajo el agua, ya que particularmente las minas y torpedos navales podían resultar peligrosos para los buques de guerra y ocasionar graves daños, si no la destrucción del buque. La armadura de la cubierta, por otra parte, no se reforzó por considerarse suficiente.

En el siguiente programa de construcción de 1912 se planearon tres acorazados de la clase, además de un crucero de combate mejorado HMS Tiger, que fue concebido como HMS Leopard. Después de que se esperaba que los barcos tuvieran una velocidad de 25 nudos, el Ministerio de Marina decidió prescindir del Leopardo y construir un cuarto acorazado de la clase Queen Elizabeth. Cuando los Estados Federados de Malasia anunciaron la financiación de un quinto acorazado, esto también se incluyó en la planificación.

Las críticas del Director de Construcción Naval en el sentido de que un proyecto de este tipo sólo podría realizarse por propulsión con fueloil pesado y no en combinación con carbón fueron expresadas por Winston Churchill cuando garantizó el suministro de petróleo incluso en tiempos de guerra como responsable.

El lanzamiento del HMS Barham tuvo lugar el 31 de octubre de 1914, y la puesta en servicio el 19 de octubre de 1915.

 

 

Foto de la clase de la Queen-Elizabeth del Anuario Naval de Brassey de 1923

 

Acorazado HMS Barham

 

 

 

Uso en la guerra:

Como la Primera Guerra Mundial ya estaba en pleno apogeo, el HMS Barham fue asignado inmediatamente a la Gran Flota en el Mar del Norte, donde el barco fue nombrado buque insignia a principios de 1916 bajo el liderazgo del Almirante Hugh Evan-Thomas.

Durante la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, el Barham participó en la Batalla de Skagerrak. A pesar de disparar 337 granadas, el barco no pudo hundir un barco alemán y recibió cinco impactos a cambio, lo que costó la vida a 25 tripulantes.

Hasta el final de la guerra, el barco no participó en más combates.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Barham permaneció en la Gran Flota.

De 1931 a 1934, se llevaron a cabo extensas obras de conversión y modernización en los barcos de la clase Queen Elizabeth. Así, el Barham obtuvo una sola chimenea, la armadura se reforzó especialmente contra torpedos y minas marinas, se instalaron modernos cañones de defensa antiaérea y el barco recibió una catapulta de avión.

 

 

El HMS Barham junto con el HMS Malaya y el portaaviones HMS Argus durante las maniobras en el Mediterráneo a finales de la década de 1920

 

HMS Barham en Suda Bay, Grecia

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, el HMS Barham estaba en Malta. Junto con los destructores HMS Duchess, HMS Diana y HMS Dainty, el buque debía regresar a Gran Bretaña. En el camino, los barcos hicieron un recorrido en zigzag porque se temía un ataque de submarinos alemanes. Entre Escocia e Irlanda del Norte prevaleció una densa niebla el 12 de diciembre de 1939, de modo que el Barham embistió a la HMS Duchess durante un cambio de rumbo y dividió el barco en dos partes. Sólo 23 de los 145 tripulantes pudieron ser rescatados.

El 28 de diciembre de 1939, el HMS Barham navegó frente a la costa noroeste de Escocia cuando el buque fue alcanzado por un torpedo del submarino alemán U-30 a babor. Cuatro miembros de la tripulación murieron y el barco tuvo que atracar en Liverpool hasta el 30 de junio de 1940 para ser reparado.

Después de que Francia tuvo que capitular el 22 de junio de 1940, los preparativos de Gran Bretaña comenzaron a poner bajo su control parte de la flota francesa y los puertos del norte de África. El HMS Barham estaba programado para el 24 de septiembre de 1940 para la Operación Amenaza, la ocupación del puerto de Dakar en el África Occidental francesa. Esto resultó en un tiroteo con el acorazado francés Richelieu y los cañones costeros, con el Barham recibiendo varios impactos. Como la potencia de fuego británica no era suficiente, la operación tuvo que ser abortada.

Posteriormente, el HMS Barham fue asignado a la Fuerza H en Gibraltar y aseguró convoyes en el Mediterráneo. En marzo y mayo de 1941, el barco participó en las batallas en el Cabo Matapan y alrededor de Creta, recibiendo un impacto de uno de los cañones costeros de Malta el 27 de mayo de 1941. Cinco miembros de la tripulación murieron y el barco tuvo que ser reparado temporalmente en Alejandría. Hasta finales de agosto estuvo en Durban, donde fue completamente reparado.

 

 

 

Paradero:

El 25 de noviembre de 1941, el HMS Barham abandonó el puerto egipcio de Sollum con otros barcos británicos para interceptar un convoy italiano en su camino a Libia. Al norte de la comunidad egipcia de Sidi Barrani, la unidad fue atacada por el submarino alemán U-331. Alrededor de las 16:30 tres torpedos alcanzaron el grupo de torres de popa, tras lo cual el barco obtuvo una lista.

Mientras el barco comenzaba a hundirse, el cargador de municiones trasero explotó, de modo que el Barham se había hundido en cuatro minutos. 862 tripulantes murieron y 450 pudieron ser rescatados.

El hundimiento del HMS Barham fue filmado por un camarógrafo en el HMS Valiant. El video del hundimiento se puede encontrar aquí:  Haga clic aquí!

 

 

La explosión del HMS Barham

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Barham

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Queen-Elizabeth-Clase

Astillero naval:  

John Brown & Company, Clydebank

Costes de construcción:  

2.470.113 libras esterlinas

Lanzamiento:  

31 de octubre de 1914

Puesta en servicio:  

19 de octubre de 1915

Paradero:  

El 25 de noviembre de 1941, torpedeado y hundido por el submarino alemán U-331

Eslora:  

195 metros

Anchura:  

27,6 metros

Corriente de aire:  

Máximo 9,3 metros

Desalojo:  

Máximo 33.000 toneladas

Guarnición:  

925 a 951 hombres

Conducir:  

24 Caldera de milenrama

4 Turbinas de vapor Brown Curtis

Potencia:  

76.575 PS (56.321 kW)

Velocidad máxima:  

24 nudos (44 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 × 381 mm Pistola de percusión rápida

12 × 152 mm Pistola de percusión rápida

2 × 102 mm Cañones antiaéreos

2 × 76 mm Cañones antiaéreos

4 × Tubo torpedo ⌀ 533 mm

Blindaje:  

Cinta: 102-330 mm

Ciudadela: 152 mm

Piso superior: 25 mm

Cubierta superior blindada: 32-45 mm

Cubierta inferior blindada: 25-76 mm

Torres: 127-330 mm

Camas de bar: 102-254 mm

Casamata: 152 mm

Torre de mando frontal: 102-279 mm

Puesto de mando de popa: 102-152 mm

Mamparos transversales: 51-152 mm

Mamparo de torpedo: 51 mm

Chimeneas: 38 mm

 

 

 

 

 

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