Corazzata HMS Barham

La corazzata HMS Barham apparteneva alla classe Queen Elizabeth, messa in servizio durante la prima guerra mondiale e apparteneva alle più moderne navi da guerra dell'epoca. 

 

Lancio e progettazione:

Le navi della classe Queen Elizabeth erano intese come successori della classe Iron Duke, ma per molti aspetti dovevano superarle.

Così l'armamento principale dovrebbe essere aumentato dal calibro 343 mm a 381 mm. I prototipi corrispondenti di queste nuove pistole erano ancora in fase di prova, ma solo sotto la pressione del Primo Signore dell'Ammiragliato Winston Churchill furono inclusi nella costruzione, il che rappresentava un rischio considerevole se le pistole non erano ancora sufficientemente mature.

L'armatura fu notevolmente rinforzata anche nella zona dei fianchi e sott'acqua, poiché le mine e i siluri, in particolare, potevano costituire una minaccia per le navi da guerra e causare gravi danni, se non la distruzione, alla nave. Tuttavia, l'armatura non è stata rinforzata in quanto ritenuta sufficiente.

Nel successivo programma di costruzione del 1912, inizialmente erano previste tre navi da battaglia della classe, oltre a un incrociatore da battaglia migliorato HMS Tiger, che è stato inteso come HMS Leopard. Dopo che le navi dovevano avere una velocità di 25 nodi, il Ministero della Marina decise di fare a meno del Gattopardo e di costruire una quarta corazzata della classe Queen Elizabeth. Quando gli Stati federali malesi hanno promesso il finanziamento di una quinta corazzata, anche questo è stato incluso nella pianificazione.

La critica del direttore delle costruzioni navali, secondo cui un progetto di questo tipo può essere realizzato solo utilizzando solo olio combustibile pesante e non carbone, è stata espressa da Winston Churchill, che ha garantito l'approvvigionamento di petrolio anche in tempo di guerra come responsabile.

Il lancio della HMS Barham ebbe luogo il 31 ottobre 1914, la messa in servizio il 19 ottobre 1915.

 

 

Immagine della classe della Queen Elizabeth dall'annuale navale di Brassey del 1923

Immagine della classe della Queen Elizabeth dall'annuale navale di Brassey del 1923

 

Corazzata HMS Barham

Corazzata HMS Barham

 

 

 

Uso in guerra:

Poiché la prima guerra mondiale era già infuriava, la HMS Barham fu immediatamente assegnata alla Grand Fleet nel Mare del Nord, dove la nave fu nominata nave ammiraglia all'inizio del 1916 sotto la guida dell'ammiraglio Hugh Evan-Thomas.

Nella notte tra il 31 maggio e il 1° giugno 1916, Barham partecipò alla battaglia di Skagerrak. Nonostante il tiro di 337 granate, la nave non riuscì ad affondare una nave tedesca, e in cambio ricevette cinque colpi che costarono la vita a 25 membri dell'equipaggio.

Fino alla fine della guerra, la nave non partecipò a nessun altro combattimento.

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

Dopo la prima guerra mondiale, HMS Barham rimase nella grande flotta.

Nel periodo che va dal 1931 al 1934, le navi della classe Queen Elizabeth sono state oggetto di ampie misure di conversione e modernizzazione. Così il Barham ottenne un unico camino, l'armatura fu rinforzata soprattutto contro i siluri e le mine marine, furono montati moderni cannoni antiaerei e la nave ricevette una catapulta per aerei.

 

 

L'HMS Barham insieme all'HMS Malaya e alla portaerei HMS Argus durante le manovre nel Mediterraneo verso la fine degli anni Venti

L'HMS Barham insieme all'HMS Malaya e alla portaerei HMS Argus durante le manovre nel Mediterraneo verso la fine degli anni Venti

 

HMS Barham a Suda Bay, Grecia

HMS Barham a Suda Bay, Grecia

 

 

 

Uso nella seconda guerra mondiale:

Quando iniziò la seconda guerra mondiale, HMS Barham era a Malta. Insieme ai cacciatorpediniere HMS Duchess, HMS Diana e HMS Dainty la nave dovrebbe tornare in Gran Bretagna. Sulla strada per lì le navi hanno fatto un percorso a zigzag perché si temeva un attacco di sottomarini tedeschi. Tra la Scozia e l'Irlanda del Nord il 12 dicembre 1939 prevaleva una fitta nebbia, cosicché il Barham speronato la HMS Duchess durante un cambio di rotta e ha rotto la nave in due parti. Solo 23 dei 145 membri dell'equipaggio hanno potuto essere salvati.

Il 28 dicembre 1939 l'HMS Barham navigò al largo della costa nord-occidentale della Scozia quando la nave fu colpita da un siluro del sottomarino tedesco U-30 a sinistra. Quattro membri dell'equipaggio furono uccisi e la nave dovette attraccare a Liverpool fino al 30 giugno 1940 per la riparazione.

Dopo che la Francia dovette capitolare il 22 giugno 1940, i preparativi della Gran Bretagna iniziarono a mettere sotto il loro controllo parte della flotta francese e i porti del Nord Africa. HMS Barham era prevista per il 24 settembre 1940 per l'operazione Minaccia, l'occupazione del porto di Dakar in Africa occidentale francese. Il risultato fu uno scontro a fuoco con la corazzata francese Richelieu e i cannoni costieri, in cui il Barham ebbe qualche colpo. Poiché la potenza di fuoco britannica non era sufficiente, l'operazione ha dovuto essere interrotta.

Successivamente, l'HMS Barham è stato assegnato alla Forza H a Gibilterra e ha assicurato i convogli nel Mediterraneo. Nel marzo e maggio 1941, la nave partecipò alle battaglie a Capo Matapan e nei dintorni di Creta, ricevendo un colpo da uno dei cannoni costieri di Malta il 27 maggio 1941. Cinque membri dell'equipaggio morirono e la nave dovette essere temporaneamente riparata ad Alessandria. Alla fine di agosto era a Durban, dove è stato completamente riparato.

 

 

 

Ubicazioni:

Il 25 novembre 1941, HMS Barham lasciò il porto egiziano di Sollum con altre navi inglesi per intercettare un convoglio italiano diretto in Libia. A nord della comunità egiziana di Sidi Barrani l'unità è stata attaccata dal sottomarino tedesco U-331. Intorno alle 16:30 tre siluri colpirono il gruppo di torri di poppa, dopodiché la nave ottenne una lista.

Quando la nave ha cominciato ad affondare, il caricatore posteriore delle munizioni è esploso e il Barham è affondato in quattro minuti. 862 membri dell'equipaggio sono morti, 450 potrebbero ancora essere salvati.

La scomparsa dell'HMS Barham è stata filmata da un cameraman sull'HMS Valiant. Potete trovare il video dell'affondamento qui:  Clicca qui!

 

 

L'esplosione dell'HMS Barham

L'esplosione dell'HMS Barham

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

HMS Barham

Terra:  

Gran Bretagna

Tipo di nave:  

Corazzata

Classe:  

Queen-Elizabeth-Classe

Cantiere:  

John Brown & Company, Clydebank

Costi di costruzione:  

2.470.113 sterline inglesi

Varo:  

31 ottobre 1914

Messa in servizio:  

19 ottobre 1915

Ubicazioni:  

Il 25 novembre 1941, silurato e affondato dal sottomarino tedesco U-331

Lunghezza:  

195 metri

Larghezza:  

27,6 metri

Bozza:  

Massimo 9,3 metri

Spostamento:  

Massimo 33.000 tonnellate

Guarnigione:  

Da 925 a 951 uomini

Guida:  

24 Caldaia a millefoglie

4 Turbine a vapore Brown Curtis

Potere:  

76.575 PS (56.321 kW)

Velocità massima:  

24 nodi (44 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

8 × Pistola a fuoco rapido 381 mm L/42

12 × Pistola a fuoco rapido 152 mm L/45

2 × pistole antiaeree 102 mm

2 × pistole antiaeree 76 mm

4 × tubo siluro ⌀ 533 mm

Corazza:  

Cintura: 102-330 mm

Cittadella: 152 mm

Piano superiore: 25 mm

Ponte superiore blindato: 32-45 mm

Ponte inferiore blindato: 25-76 mm

Torri: 127-330 mm

Letti a barra: 102-254 mm

Casamatta: 152 mm

Torre di comando anteriore: 102-279 mm

Stazione di controllo poppa: 102-152 mm

Paratie trasversali: 51-152 mm

Paratia di siluro: 51 mm

Camini: 38 mm

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale Copertina flessibile – 20 nov 2018

Quando si parla di Prima Guerra Mondiale nella mente appaiono immagini raffiguranti cruenti combattimenti terrestri, i gas, la sofferenza della vita in trincea o sulle montagne innevate, dimenticando che la Prima Guerra Mondiale ha avuto una dimensione marittima non secondaria rispetto a quella terrestre, anzi. Appunto in questo sta la peculiarità dell'opera, che guarda e interpreta gli eventi politico-strategici da un punto di vista marittimo, spesso trascurato da molti storici, che privilegiano una visione "terrestre" di quella grande tragedia, non evidenziando a sufficienza che essa fu per gran parte provocata dalla rivalità sui mari e risolta dall'esercizio del potere marittimo dell'Intesa. Prima ancora che si scatenasse il conflitto, infatti, quelli che sarebbero diventati gli opposti schieramenti si confrontarono duramente sul mare con la "diplomazia delle cannoniere", per assicurarsi la libertà di navigazione e il libero accesso alle fonti di materie prime, ponendo sostanzialmente le premesse per il successivo scontro armato. Dopo lo scoppio delle ostilità, la lotta sul mare ha influito in maniera determinante sull'esito della guerra stessa, tant'è vero che il dominio dei mari da parte dell'Intesa e dei suoi alleati ha impedito che le Potenze Centrali potessero disporre di regolari rifornimenti, causando la loro sconfitta per esaurimento delle risorse. In tale ambito, il ruolo strategico dell'Italia è stato estremamente rilevante, nonostante l'esiguità dei mezzi e la relativa modestia delle risorse. Attingendo da fonti inedite, ma sicuramente autorevoli, il libro ripercorre gli eventi politico-marittimi precedenti allo scoppio delle ostilità, narra gli aspetti strategici dei principali scontri navali e illustra le principali ripercussioni politico-strategiche del conflitto. A 100 anni dalla fine di quell'inutile strage, il messaggio che il libro vuole trasmettere, attraverso la descrizione e la lettura degli eventi politico-strategici, è che gli aspetti marittimi hanno influito in maniera determinante sia sull'esplosione del conflitto che sulle successive vicende terrestri e che la Grande Guerra, ancora oggi, ha ancora molto da insegnare a chi desidera comprenderne le motivazioni reali, per evitare di compiere gli stessi errori.

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Navi al fronte. La marina italiana e la grande guerra

Navi al fronte. La marina italiana e la grande guerra Copertina flessibile – 8 lug 2015

Le date, i nomi, gli avvenimenti più importanti e i fatti poco conosciuti della storia della Regia Marina durante la Prima guerra mondiale. Dal 24 maggio del 1915 e per 41 mesi di conflitto la Marina italiana ebbe un ruolo da protagonista a dimostrazione che la Grande Guerra non si combatté solo nelle trincee e sulle montagne. La Marina adottò una strategia di attesa e di deterrenza basata sulla conquista del potere marittimo in Adriatico, di cui lo sbarramento del Canale d'Otranto fu il più fulgido esempio. Grazie all'ammiraglio Paolo Thaon di Revel la Marina approntò le misure necessarie per difendere il patrimonio culturale e artistico italiano a partire da Venezia. A questo si aggiunsero vere e proprie operazioni che oggi definiremmo di carattere umanitario quale il salvataggio del popolo e dell'esercito serbo, la cessione di alcune navi per accogliere trovatelli, orfani, figli di pescatori morti in guerra o in mare seguito di naufragio. Grazie al contributo della Marina nacquero le "navi-asilo" che a Genova, Bari, Napoli e Venezia "arruolarono" alla cultura del mare tanti "marinaretti" sottraendoli alla strada, alla fame e alla criminalità. Non mancarono, infine, le eroiche e ardite operazioni, come la famigerata "beffa di Buccari", l'impresa di Pola e la difficile operazione di Premuda, che la Marina Militare ancora oggi celebra ogni 10 giugno come festa di Forza Armata, ad opera di Luigi Rizzo e Giuseppe Aonzo al comando dei MAS 15 e MAS 21.

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Battaglie sconosciute. Storia della Regia Marina durante la grande guerra

Battaglie sconosciute. Storia della Regia Marina durante la grande guerra Copertina flessibile – 22 apr 2014

"Battaglie sconosciute" è la storia di tutte le 40 azioni di superficie combattute in Adriatico dalla Regia Marina durante la Grande Guerra. Alcune non erano mai state ricordate neppure nelle opere ufficiali (risalenti a loro volta a settant'anni fa) e nessuna era stata messa puntualmente a confronto con la contemporanea documentazione originale della marina austro-ungarica. Il quadro, finalmente completo, che emerge è quello di una guerra molto diversa da quello che la vulgata corrente ha ricordato, distrattamente, per un secolo. Questo libro è però anche un'analisi inaspettata, a cent'anni dal primo conflitto mondiale, in merito ai veri ruoli rivestiti da amici e nemici nel corso di quella strana guerra. Basato su fonti originali e su una ricca documentazione d'archivio "Battaglie sconosciute" può essere definito un saggio non convenzionale soltanto perché non indulge alla retorica del tempo, ma affronta a mente fredda anche le quantità economiche, politiche, diplomatiche e spionistiche che fanno, silenziosamente, da sfondo a qualsiasi guerra sul mare.

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Storia delle navi da guerra. Ediz. illustrata

Storia delle navi da guerra. Ediz. illustrata Copertina rigida – 31 ott 2004

Nate come strumento per affermare la potenza navale di una nazione, le navi da guerra erano in origine poco più che navi mercantili armate con archi e balestre. I rapidi sviluppi tecnologici della nautica portarono alla nascita delle prime vere navi da combattimento, sebbene ancora limitate nella loro capacità offensiva e raggio d'azione. Le tattiche di battaglia navale restarono pertanto inalterate per più di 1500 anni. Il primo vero cambiamento avvenne con l'introduzione della polvere da sparo, che rese possibile alle navi di attaccare a distanza e di elevare i cannoni al rango di armi principali. Il ventesimo secolo celebrerà la trasformazione definitiva della marina militare.

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