Cuirassé HMS Barham

Le cuirassé HMS Barham appartenait à la classe Queen Elizabeth, qui a été mise en service pendant la Première Guerre mondiale et faisait partie des navires de guerre les plus modernes de l'époque.

 

Lancement et conception:

Les navires de la classe Queen Elisabeth étaient destinés à succéder à ceux de la classe des Iron-Duke, mais ils devaient les surpasser à bien des égards.

L'armement principal devrait donc passer du calibre 343 mm à 381 mm. Les prototypes correspondants de ces nouveaux canons étaient encore à l'essai, mais ce n'est que sous la pression du premier seigneur de l'amirauté Winston Churchill qu'ils ont été inclus dans la construction, ce qui représentait un risque considérable si les canons n'étaient pas encore assez matures.

Le blindage a également été considérablement renforcé dans la zone des flancs et sous l'eau, car les mines et torpilles navales en particulier peuvent constituer une menace pour les navires de guerre et causer de graves dommages, voire la destruction, au navire. Cependant, le blindage n'a pas été renforcé car il a été jugé suffisant.

Dans le programme de construction de 1912, trois cuirassés de cette classe étaient initialement prévus, ainsi qu'un croiseur de combat amélioré, le HMS Tiger, qui devait être le HMS Leopard. Après qu'on s'attendait à ce que les navires aient une vitesse de 25 nœuds, le ministère de la Marine a décidé de se passer du Leopard et de construire un quatrième cuirassé de la classe Queen Elizabeth. Lorsque les États fédérés malais ont promis le financement d'un cinquième cuirassé, cela a également été inclus dans la planification.

Le directeur de la construction navale a critiqué Winston Churchill lorsqu'il a garanti l'approvisionnement en pétrole, même en temps de guerre en tant que responsable, en affirmant qu'un tel projet ne pourrait être réalisé qu'en utilisant uniquement du fioul lourd et non du charbon.

Le lancement du HMS Barham a eu lieu le 31 octobre 1914, la mise en service le 19 octobre 1915.

 

 

Photo de la classe de la Queen Elisabeth de l'Annuaire Naval de Brassey de 1923

Photo de la classe de la Queen Elisabeth de l'Annuaire Naval de Brassey de 1923

 

Cuirassé HMS Barham

Cuirassé HMS Barham

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Comme la Première Guerre mondiale faisait déjà rage, le HMS Barham fut immédiatement affecté à la Grande Flotte en mer du Nord, où le navire fut nommé navire amiral au début de 1916 sous la direction de l'amiral Hugh Evan-Thomas.

Dans la nuit du 31 mai au 1er juin 1916, Barham participa à la bataille du Skagerrak. Malgré le tir de 337 grenades, le navire n'a pas pu couler un navire allemand et a reçu en retour cinq coups qui ont coûté la vie à 25 membres d'équipage.

Jusqu'à la fin de la guerre, le navire ne prit plus part aux combats.

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la Première Guerre mondiale, le HMS Barham est resté dans la Grande Flotte.

Entre 1931 et 1934, de vastes mesures de transformation et de modernisation ont été prises à bord des navires de la classe Queen Elizabeth. Ainsi, le Barham a obtenu une seule cheminée, l'armure a été renforcée en particulier contre les torpilles et les mines marines, les canons antiaériens modernes ont été montés et le navire a obtenu un avion catapulte.

 

 

Le HMS Barham avec le HMS Malaya et le porte-avions HMS Argus lors de manœuvres en Méditerranée vers la fin des années 1920

Le HMS Barham avec le HMS Malaya et le porte-avions HMS Argus lors de manœuvres en Méditerranée vers la fin des années 1920

 

HMS Barham à Suda Bay, Grèce

HMS Barham à Suda Bay, Grèce

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le HMS Barham était à Malte. Avec les destroyers HMS Duchess, HMS Diana et HMS Dainty, le navire devrait retourner en Grande-Bretagne. Sur le chemin, les navires ont pris une route en zigzag parce qu'on craignait une attaque de sous-marins allemands. Entre l'Ecosse et l'Irlande du Nord, un brouillard épais régnait le 12 décembre 1939, si bien que le Barham a percuté le HMS Duchess lors d'un changement de cap et brisé le navire en deux parties. Seulement 23 des 145 membres d'équipage ont pu être secourus.

Le 28 décembre 1939, le HMS Barham navigue au large de la côte nord-ouest de l'Écosse lorsque le navire est touché par une torpille du sous-marin allemand U-30 du côté bâbord. Quatre membres d'équipage ont été tués et le navire a dû accoster à Liverpool jusqu'au 30 juin 1940 pour être réparé.

Après la capitulation de la France le 22 juin 1940, les préparatifs de la Grande-Bretagne commencent à mettre sous leur contrôle une partie de la flotte française et les ports de l'Afrique du Nord. Le HMS Barham était prévu le 24 septembre 1940 pour l'opération Menace, l'occupation du port de Dakar en Afrique occidentale française. Il s'ensuivit une fusillade avec le cuirassé français Richelieu et les canons côtiers, au cours de laquelle le Barham reçut quelques coups. Comme la puissance de feu britannique n'était pas suffisante, l'opération a dû être interrompue.

Par la suite, le HMS Barham a été affecté à la Force H à Gibraltar et a sécurisé des convois en Méditerranée. En mars et mai 1941, le navire prit part aux batailles au Cap Matapan et autour de la Crète, et fut touché par l'un des canons côtiers de Malte le 27 mai 1941. Cinq membres d'équipage sont morts et le navire a dû être réparé temporairement à Alexandrie. Fin août, c'était à Durban, où il a été complètement réparé.

 

 

 

Séjour:

Le 25 novembre 1941, le HMS Barham quitte le port égyptien de Sollum avec d'autres navires britanniques pour intercepter un convoi italien en route pour la Libye. Au nord de la communauté égyptienne de Sidi Barrani, l'unité a été attaquée par le sous-marin allemand U-331. Vers 16 h 30, trois torpilles ont frappé le groupe de tours arrière, après quoi le navire a reçu une liste.

Lorsque le navire a commencé à couler, le magasin de munitions arrière a explosé et le Barham a coulé en quatre minutes. 862 membres d'équipage sont morts, 450 pourraient encore être secourus.

La disparition du HMS Barham a été filmée par un cameraman sur le HMS Valiant. La vidéo du naufrage se trouve ici:  Cliquez ici!

 

 

L'explosion du HMS Barham

L'explosion du HMS Barham

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Barham

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Queen-Elizabeth-Classe

Chantier naval:  

John Brown & Company, Clydebank

Frais de construction:  

2.470.113 livres sterling

Lancement:  

31 octobre 1914

Mise en service:  

19 octobre 1915

Séjour:  

Le 25 novembre 1941, torpillé et coulé par le sous-marin allemand U-331

Longueur:  

195 mètres

Largeur:  

27,6 mètres

Enrôler:  

Maximum 9,3 mètres

Déplacement:  

Maximum 33.000 tonnes

Garnison:  

925 à 951 hommes

Entraînement:  

24 Chaudière à achillée

4 turbines à vapeur Brown Curtis

Pouvoir:  

76.575 PS (56.321 kW)

Vitesse de pointe:  

24 nœuds (44 km/h)

 

Armant:

 

8 × Pistolet à tir rapide 381 mm L/42

12 × Pistolet à tir rapide 152 mm L/45

2 × canons antiaériens 102 mm

2 × canons antiaériens 76 mm

4 × Tube torpille ⌀ 533 mm

Blindage:  

Ceinture: 102-330 mm

Citadelle: 152 mm

Niveau supérieur: 25 mm

Pont supérieur blindé: 32-45 mm

Pont inférieur blindé: 25-76 mm

Tours: 127-330 mm

Lits de barre: 102-254 mm

Casemate: 152 mm

Tour de commandement avant: 102-279 mm

Poste de contrôle arrière: 102-152 mm

Cloisons transversales: 51-152 mm

Cloison torpille: 51 mm

Conduits de fumée: 38 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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Dans ce premier des deux volumes consacrés aux grandes unités de la marine allemande, Philippe Caresse nous fait une présentation technique et historique de chacun des bâtiments de 1897 à 1918 : vénérables ancêtres hérités de la flotte prussienne, croiseurs cuirassés, nouveaux dreadnoughts et croiseurs de bataille, sans oublier l'exceptionnelle carrière du Goeben. Il traite également jusque dans le moindre détail les batailles qui ont opposé ces puissants vaisseaux de guerre à leur adversaires (Coronel, Falkland, Dogger Bank, Jutland), et dont beaucoup affronteront la mort au mouillage à Scapa Flow.

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En août 1914, placées sous commandement français en Méditerranée, les forces navales avaient pour missions de maintenir la maîtrise de la mer en verrouillant l Adriatique et d assurer la liaison avec la Russie, mais les Alliés allaient rapidement se rendre compte que leur appréciation de situation comportait trois tragiques hiatus. On n avait pas envisagé l entrée en guerre de la Turquie qui, après les revers meurtriers des Dardanelles et de Gallipoli, leur interdirait la liaison avec la Russie et étendrait le conflit à tout le Moyen-Orient. On avait mal mesuré le coût à payer pour enfermer l ennemi austro-hongrois en Adriatique et encore moins pour la lui disputer. Rien n avait été prévu contre le nouvel ennemi sous-marin, et l arrivée des premiers allemands à l est de Gibraltar bouleversait la balance des potentiels. Le « lac franco-anglais » fut progressivement transformé en un champ de tir où les navires de commerce, indispensables à la défense commune, servaient de cibles. Les pertes furent énormes : à titre d exemple, sur les cinquante-cinq navires qui lui furent réquisitionnés, les Messagerie Maritimes en perdirent vingt-neuf. S'appuyant sur des documents d archives inédits ou inexploités, dont le Patro, journal paroissial de Ploudalmézeau, l auteur retrace les grands enjeux du conflit, sans en omettre la dramatique dimension humaine.

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