Acorazado HMS Malaya

El acorazado HMS Malaya pertenecía a la clase Queen Elizabeth, que fue puesto en servicio durante la Primera Guerra Mundial y perteneció a los buques de guerra más modernos de la época.

 

Lanzamiento y diseño:

Los barcos de la clase Queen Elizabeth fueron concebidos como sucesores de la clase Iron Duke, pero iban a superarlos en muchos aspectos.

El armamento principal debía aumentarse de 343 mm a 381 mm. Los prototipos correspondientes de estos nuevos cañones todavía se estaban probando, pero fue la presión del Primer Señor del Almirantazgo, Winston Churchill, la que permitió incluir estos cañones en la construcción, lo que supuso un riesgo considerable si aún no estaban lo suficientemente maduros.

También se reforzó claramente la armadura en la zona de los costados y bajo el agua, ya que particularmente las minas y torpedos navales podían resultar peligrosos para los buques de guerra y ocasionar graves daños, si no la destrucción del buque. La armadura de la cubierta, por otra parte, no se reforzó por considerarse suficiente.

En el siguiente programa de construcción de 1912 se planearon tres acorazados de la clase, además de un crucero de combate mejorado HMS Tiger, que fue concebido como HMS Leopard. Después de que se esperaba que los barcos tuvieran una velocidad de 25 nudos, el Ministerio de Marina decidió prescindir del Leopardo y construir un cuarto acorazado de la clase Queen Elizabeth. Cuando los Estados Federados de Malasia anunciaron la financiación de un quinto acorazado, esto también se incluyó en la planificación.

Las críticas del Director de Construcción Naval en el sentido de que un proyecto de este tipo sólo podría realizarse por propulsión con fueloil pesado y no en combinación con carbón fueron expresadas por Winston Churchill cuando garantizó el suministro de petróleo incluso en tiempos de guerra como responsable.

El lanzamiento del HMS Malaya tuvo lugar el 18 de marzo de 1915, y la puesta en servicio el 19 de febrero de 1916.

 

 

Acorazado HMS Malaya

 

Acorazado HMS Malaya

 

Vista de los cañones del acorazado HMS Malaya

 

 

 

Uso en la guerra:

Poco después de la puesta en servicio, el HMS Malaya fue asignado al 5º escuadrón de acorazados.

Con este escuadrón el barco participó en la batalla del Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, con el Malaya junto con su barco hermano HMS Warspite liderando la carga principal de la batalla con la vanguardia alemana y más tarde con los cruceros de batalla alemanes. El barco recibió un total de ocho impactos, lo que llevó a la pérdida de casi todos los cañones de la artillería media a estribor y a una fuerte entrada de agua. 63 tripulantes perdieron la vida en esta batalla, otro más tarde sucumbió a sus heridas. A pesar de los daños, el lado de la lista y los daños posteriores en el casco por una colisión en el fondo del mar, el barco podría regresar a Gran Bretaña por sí solo. Allí fue reparado en Invergordon hasta el 27 de julio de 1916.

Durante el resto de la guerra el HMS Malaya permaneció en el 5º escuadrón de acorazados. Excepto la interceptación de un avance de la flota alemana el 19 de agosto de 1916, con el que no tuvo ningún contacto con el enemigo, no se consiguieron más empleos.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Malaya fue asignado a la flota del Atlántico hasta 1924. Durante este tiempo fue transferido a Alemania por una Comisión de Control Aliada, que controlaba las regulaciones de desarme en los puertos. En noviembre de 1922, tras la caída de la monarquía en Turquía, Malaya fue utilizada para exiliar al último gobernante, el sultán Mehmed VI, en Malta.

De 1924 a 1927, la Malaya fue desplegada en la flota mediterránea para observar la situación en Oriente Medio, especialmente en la recién fundada Turquía.

A partir de 1927 se llevaron a cabo amplias medidas de modernización y reformas. Los 12 cañones de 152 mm se cambiaron por cuatro cañones antiaéreos de 102 mm, las dos chimeneas se combinaron en una y se montaron además ocho cañones antiaéreos de 40 mm. Las conversiones duraron hasta 1929.

Entre 1930 y 1934 hubo un cambio entre la Flota Atlántica y la Flota Mediterránea, dependiendo de dónde se produjeron las mayores tensiones diplomáticas. Posteriormente, la aeronave fue trasladada a la Flota Nacional y permaneció en Devonport, donde se llevaron a cabo nuevas conversiones. La armadura fue reforzada y se montó un hangar y una grúa para acomodar un avión de la Morsa de las Supermarinas. Además, se reforzó de nuevo la defensa aérea del buque. La conversión duró otros dos años, después de los cuales el HMS Malaya fue reubicado de nuevo en el Mediterráneo.

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el HMS Malaya se utilizó para localizar y destruir a los perturbadores comerciales alemanes en el Mediterráneo y el Golfo de Adén.

En enero de 1940 el barco fue retirado para asegurar convoyes entre Freetown (ahora Sierra Leona) y Gran Bretaña. Después de dos meses de servicio, el barco regresó al Mediterráneo.

Cuando Italia entró en guerra contra Gran Bretaña el 10 de junio de 1940, el barco fue utilizado para abastecer a las unidades británicas en la isla de Malta. El 9 de julio de 1940 tuvo lugar el primer encuentro con la Marina italiana y la batalla de Punta Stilo. Por un ataque de la fuerza aérea italiana, el control de fuego de los pesados cañones de defensa aérea de 102 mm fue dañado y no pudo ser utilizado en ocasiones.

Con las luchas en el norte de África entre las tropas británicas e italianas y alemanas, las posiciones italianas fueron disparadas desde la Malaya a lo largo de la costa de Kyrenaika, más tarde también posiciones con Bardia y Sollum.  Bajo el nombre de Operación Sombreros, las tropas británicas fueron traídas de Gibraltar a Alejandría.

Del 6 al 11 de febrero de 1941, el barco fue utilizado de nuevo para asegurar convoyes a Malta antes de participar en el ataque a Génova, donde se disparó contra el puerto italiano. Cuatro buques de carga se hundieron y otros 18 sufrieron daños.

Tras el ataque a Génova, se aseguraron convoyes entre Sierra Leona, Gibraltar y Gran Bretaña. El 20 de marzo de 1941, el submarino alemán U-106 atacó la Malaya, causando tantos daños que el barco tuvo que abandonar el convoy y entrar en Trinidad para una reparación de emergencia. El barco fue transferido a Nueva York, donde fue reparado completamente en julio de 1941.

Desde noviembre de 1941 hasta el verano de 1943, el barco se utilizó casi exclusivamente para asegurar convoyes tanto en el Mediterráneo como en el Atlántico. El sistema de propulsión del buque se utilizó hasta tal punto que llegó a Faslane en agosto de 1943 y fue desmantelado.

Como parte de la operación de aterrizaje en Normandía, el HMS Malaya fue reactivado en junio de 1944. Poco antes de que las tropas aliadas comenzaran a desembarcar, las fortificaciones alemanas del Muro Atlántico fueron atacadas por el barco a lo largo de las costas francesa y parcialmente holandesa.

La última operación durante la guerra tuvo lugar el 1 de septiembre de 1944 con el bombardeo de las posiciones alemanas en la isla de Cézembre, cerca de Saint-Malo, donde se encontraban unos 100 soldados alemanes. Al capitular, el barco regresó a Gran Bretaña y fue asignado a la reserva en octubre de 1944.

 

 

El HMS Eagle junto con el HMS Malaya el 7 de marzo de 1942

 

HMS Malaya en Greenock, Escocia 1945

 

Acorazado HMS Malaya

 

 

 

Paradero:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el buque fue entregado a una escuela de torpedos como buque escuela el 15 de mayo de 1945 y cambió su nombre por el de HMS Vernon II. Allí se utilizó para el entrenamiento hasta agosto de 1945.

En 1947 el HMS Malaya fue finalmente desmantelado, vendido a BISCO Ltd. en febrero de 1948 y desguazado en Faslane el 12 de abril de 1948.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Malaya

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Queen-Elizabeth-Clase

Astillero naval:  

Armstrong-Whitworth, Newcastle

Costes de construcción:  

alrededor de 2.500.000 libras esterlinas

Lanzamiento:  

18 de marzo de 1915

Puesta en servicio:  

19 de febrero de 1916

Paradero:  

Vendido en febrero de 1948 y desguazado a partir del 12 de abril de 1948 en Faslane

Eslora:  

195 metros

Anchura:  

27,6 metros

Corriente de aire:  

Máximo 9,3 metros

Desalojo:  

Máximo 33.000 toneladas

Guarnición:  

925 a 951 hombres

Conducir:  

24 Calderas Babcock & Wilcox

4 Turbinas Parsons

Potencia:  

76.074 PS (55.952 kW)

Velocidad máxima:  

24 nudos (44 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 x 381 mm L/42 Pistola de disparo rápido

12 x 152 mm L/45 Pistola de disparo rápido

2 x 102 mm L/45 Pistola antiaérea

2 x 76 mm Pistola antiaérea

4 x Tubos para torpedos ∅ 533 mm

Blindaje:  

Cinta: 102 - 330 mm

Ciudadela: 152 mm

Piso superior: 25 mm

Cubierta superior blindada: 32 - 45 mm

Cubierta inferior blindada: 25 - 76 mm

Torres: 127 - 330 mm

Camas de bar: 102 - 254 mm

Casamata: 152 mm

Torre de mando frontal: 102 - 279 mm

Puesto de mando de popa: 102 - 152 mm

Mamparos transversales: 51 - 152 mm

Mamparo de torpedo: 51 mm

Chimeneas: 38 mm

 

 

 

 

 

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