Acorazado Voltaire

El acorazado Voltaire fue el 6º y por lo tanto el último barco de la clase Danton y representó un salto tecnológico significativo de la clase Liberté, que sirvió como base para los nuevos acorazados franceses.

 

Lanzamiento y diseño:

Ya a principios de los años noventa, Francia comenzó a ampliar considerablemente su marina y exigió, ordenó y en su mayor parte ya estaba en servicio un gran número de acorazados.

El crecimiento de la marina del Imperio Alemán y también el programa de construcción de la flota de Gran Bretaña a principios del siglo XX llevó a una comisión del Ministerio de Marina francés para empezar a revisar el programa de construcción francés y adaptarlo a las nuevas circunstancias. Los informes de la guerra ruso-japonesa también fueron consultados y evaluados para la investigación. La comisión llegó a la conclusión de que la derrota del Maine ruso se debió a los numerosos impactos en las superestructuras de los buques por la artillería central de los capitanes japoneses, y no tanto a los impactos de los cañones principales. La alta velocidad de los barcos japoneses también jugó un papel en su victoria.

Con este resultado se sugirió una revisión de los acorazados de la clase Liberté, que deberían asumir la fuerza de los buques de guerra japoneses. Por lo tanto, se decidió que la artillería central ya no debía consistir en cañones de 194 mm, sino en cañones de 240 mm, ya que estos también tenían un mayor poder de penetración con un mayor alcance. Sin embargo, el punto de mayor velocidad exigido por la Marina francesa tuvo que ser descartado al planificar la nueva clase de buques, ya que el Ministerio de Finanzas estableció límites estrictos a los recursos financieros, con el resultado de que a los nuevos buques sólo se les permitió un desplazamiento máximo de 18.000 toneladas. Para mantener este límite y aún así poder alcanzar una mayor velocidad, habría sido necesario ahorrar en el blindaje, que en última instancia fue preferido por la marina.

En marzo de 1906 se presentaron los primeros borradores de la nueva clase de Danton, pero apenas se llegó a un acuerdo. Se exigieron cambios en el armamento y se solicitaron cañones principales adicionales de 305 mm, lo que habría aumentado considerablemente el peso. El parlamento francés, por otro lado, estaba menos interesado en el armamento y más en la propulsión de los nuevos barcos. El acorazado Dreadnought, que ya estaba en construcción en Gran Bretaña, no sólo tenía un armamento mucho más fuerte sino también un sistema de propulsión con turbinas de vapor Parsons. El Parlamento temía que la instalación de máquinas de vapor de triple expansión le hiciera quedarse atrás tecnológicamente y no poder conectarse a Gran Bretaña o al Imperio Alemán. Así que en mayo de 1906 los diseñadores y técnicos fueron enviados a las fábricas de Parsons, fábricas de armas y astilleros de Gran Bretaña para averiguar las posibilidades técnicas. Al final, el resultado fue que las turbinas produjeron más potencia y requirieron menos espacio y, por lo tanto, fueron superiores a los motores de vapor de triple expansión.

Hasta el 3 de junio de 1908, se realizaron más cambios, discusiones y debates sobre el equipamiento final de los buques de guerra, con el tipo de nave ya en construcción. Finalmente, la Marina, la Comisión y el Parlamento acordaron equipar los 6 barcos de la clase con turbinas.

El resultado fue entonces la Clase Danton con una longitud de 146,6 metros, una anchura de 25,8 metros y un desplazamiento máximo de 19.736 toneladas. Inicialmente sólo se apuntaron 18.318 toneladas, pero los nuevos cañones principales aumentaron significativamente el peso durante la construcción.

Finalmente, se instalaron cañones de 4 x 305 mm Modèle 1906 en una torreta doble en la parte delantera y trasera de la nave. La artillería central consistía en cañones de 12 x 240 mm alojados en tres torretas gemelas a cada lado de la nave. Se instalaron más cañones de 16 x 75 mm, 10 x 47 mm y 2 tubos de torpedo de 450 mm.

Sin embargo, la armadura tuvo que ser reducida en comparación con la Liberté, de lo contrario el peso de la nave habría sido mucho mayor de nuevo. Por lo tanto, el cinturón sólo tenía 270 mm de armadura, los cañones principales 300 mm y la cubierta 40 a 70 mm.

Por primera vez se utilizaron para la propulsión 4 turbinas de vapor Parsons con 26 calderas de vapor, que produjeron una potencia de 22.500 PS y una velocidad máxima de 19 nudos.

El Voltaire fue lanzado el 16 de enero de 1909 y puesto en servicio el 1 de agosto de 1911.

 

 

Lanzamiento del acorazado Voltaire

 

Acorazado Voltaire

 

Acorazado Voltaire

 

 

 

Historia de Voltaire:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el Voltaire fue asignado al 2º escuadrón de la 1ª Flota del Mediterráneo junto con los buques gemelos ya terminados. Las maniobras y ejercicios se llevaron a cabo con este escuadrón desde abril de 1912.

Desde 1913 hasta mediados de 1914, se volvieron a realizar maniobras anuales en el Mar Mediterráneo hasta que la situación diplomática se hizo cada vez más difícil tras el asesinato del heredero austro-húngaro al trono, el archiduque Francisco Fernando en Serbia, y se ordenó a los buques de guerra franceses que permanecieran cerca de sus puertos de origen y se les pusiera en alerta.

 

 

Acorazado Voltaire

 

Acorazado Voltaire

 

Acorazado Voltaire

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, el Voltaire fue asignado en el Mediterráneo para cazar a los dos barcos alemanes Goeben y Breslau cerca de Sicilia. El 9 de agosto, el barco fue reforzado con más acorazados franceses, ya que los barcos alemanes no podían ser encontrados y había que evitar una fuga hacia el oeste del Mediterráneo.

Cuando se hizo evidente que los dos barcos alemanes estaban subordinados al Imperio Otomano, los acorazados franceses fueron ordenados a la costa del Adriático para obligar a la marina austro-húngara a salir y así participar en la batalla. Sin embargo, como los barcos no salían de los puertos, los barcos franceses se limitaban a disparar a las posiciones y fortificaciones a lo largo de la costa. En el proceso, el acorazado Jean Bart fue atacado y gravemente dañado por el submarino austro-húngaro U-12 el 21 de diciembre. Los acorazados se retiraron después de que se comprendió que todavía no estaban suficientemente protegidos contra los ataques de los submarinos. El Voltaire, junto con el Condorcet y el Diderot, se hizo cargo del bloqueo del Estrecho de Otranto para impedir la salida de los barcos de guerra otomanos.

Desde enero de 1916, los buques de guerra franceses y británicos participaron en la presión para que la monarquía griega no entrara en la guerra junto al Imperio Alemán y Austria-Hungría. En agosto comenzaron los preparativos para un golpe de estado, que debía tener lugar en diciembre. El Voltaire se unió al grupo de barcos en el puerto de Atenas a finales de noviembre y dejó parte de la tripulación al grupo de golpistas que iban a desembarcar el 1 de diciembre. Sin embargo, el grupo fue rápidamente rechazado por los soldados griegos y los civiles armados. Los barcos de guerra aliados bloquearon entonces los puertos griegos. El Voltaire fue retirado de esta tarea poco tiempo después y transferido a Mudros para evitar que el crucero de batalla Goeben, que ahora enarbola la bandera del Imperio Otomano, irrumpiera y entrara en el Mediterráneo. Esta tarea se llevó a cabo hasta abril de 1918.

En el período de mayo a octubre de 1918, el barco estuvo en el astillero de Toulon para reparaciones y mantenimiento. Después de salir del astillero para reanudar sus funciones en Mudros, el Voltaire fue torpedeado por el submarino alemán U-48 el 10 de octubre frente a la isla de Milos y fue alcanzado dos veces. Las primeras reparaciones aún podían realizarse en Milos, pero las reparaciones completas debían hacerse en Bizerta, porque este astillero estaba mucho mejor equipado para tales tareas. Como en ese momento se habían iniciado las primeras negociaciones sobre un alto el fuego, la nave no pudo ser utilizada hasta el final de la guerra.

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

Después del final de la guerra, el Voltaire fue transferido a Toulon y asignado a la reserva allí.

En los años 1922 hasta 1925 se llevaron a cabo algunas medidas de modernización, por las que se reforzó especialmente la protección submarina contra los torpedos y se sustituyeron también los cañones más antiguos.

Desde el año 1927, el barco sirvió para el entrenamiento, no fue hasta el 17 de marzo de 1937 que fue retirado de esta tarea.

 

 

 

Paradero:

El 31 de mayo de 1938 el Voltaire fue hundido en la bahía de Quiberon para servir como barco objetivo para las pruebas de armas.

El pecio se vendió finalmente en diciembre de 1949 y el desguace comenzó en marzo de 1950.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Voltaire

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase Danton

Patio de construcción:  

Forges et Chantiers de la Méditerranée, La Seyne-sur-Mer

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

16 de enero de 1909

Poner en servicio:  

1 de agosto de 1911

Paradero:  

Vendido en diciembre de 1949 y desechado desde marzo de 1950

Largo:  

144,9 metros

Anchura:  

25,8 metros

Borrador:  

Máximo 9,2 metros

Desplazamiento:  

Máximo 19.763 toneladas

Tripulación:  

681 hombres

Propulsión:  

26 Caldera de vapor

4 Turbinas de vapor Parsons

Poder:  

22.500 PS (16.800 kW)

Velocidad máxima:  

19,2 nudos (35,6 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

Armas de 4 × 305 mm

12 Cañones de 240 mm

Armas de 16 × 75 mm

Pistolas de 10 × 47 mm

2 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 270 mm
Cubierta: 45 a 70 mm
Cañones principales: 300 mm
Torretas de cañón: 188 a 225 mm
Puente: 300 mm

 

 

 

 

 

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