Airco DH.5

El Airco DH.5 se desarrolló como sucesor del Airco DH.2 y recibió en lugar de una hélice de empuje una hélice de tracción y una ametralladora sincronizada con la transmisión del motor. 

 

Desarrollo y construcción:

Al diseñador jefe de la Compañía de Fabricación de Aviones (Airco) se le encargó desarrollar un modelo sucesor poco después de la introducción del Airco DH.2.

Sin embargo, esto fue para combinar el rendimiento de una hélice de tracción con una buena visibilidad para el piloto. Para cumplir con estos requisitos, se instaló en la parte delantera del avión un motor rotativo Le Rhône 9J de 9 cilindros con 110 PS. Para no reducir la visibilidad para el piloto, el ala superior fue movida un poco hacia atrás para que estuviera detrás del ala inferior.

Se conservó la cubierta de la cabina de mando hecha de madera contrachapada y lona. Como armamento se montó una ametralladora Vickers de 7,7 mm, que se montó inicialmente en la desviación izquierda del capó del motor, pero se centró al principio de la producción en serie. La ametralladora ahora también estaba acoplada a la caja de cambios del motor, de modo que las hélices se paraban automáticamente durante un corto tiempo para que una bala pudiera atravesarla.

El primer vuelo del prototipo tuvo lugar en agosto de 1916, seguido de vuelos de prueba en Francia en diciembre. Resultó que el avión era inferior al ya utilizado Sopwith Pup y a los prototipos del Sopwith Camel y Royal Aircraft Factory S.E.5. Sin embargo, la compañía se adjudicó el contrato para la producción de un total de 552 aviones.

 

 

Airco DH.5

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

A partir de mayo de 1917 los aviones fueron entregados a los escuadrones del frente occidental. En esta época, sin embargo, el modelo ya era anticuado y claramente inferior al avión de combate alemán Albatros D.III, sobre todo porque el avión alemán tenía dos ametralladoras, el británico sólo tenía una.

Otra deficiencia fue la disminución del rendimiento de vuelo a partir de una altitud de 3.000 metros, y el ala superior escalonada hacia atrás causó una considerable turbulencia de aire.

La fuerza de la aeronave radica en los ataques de vuelo bajo. Esto fue particularmente evidente en agosto de 1917 durante la batalla de Cambrai, cuando las posiciones alemanas fueron atacadas en vuelo bajo.

Finalmente, en enero de 1918, los últimos aviones de este tipo fueron retirados del frente occidental y reemplazados por otros.

 

 

Un Airco DH.5 del Cuerpo Volador Australiano en septiembre de 1917

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Airco DH.5
País: Gran Bretaña
Escriba: Avión de combate
Longitud: 6,94 metros
Span: 7,82 metros
Altura: 2,77 metros
Peso: 458 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: un motor rotativo de 9 cilindros Le Rhône 9J con 110 PS
Velocidad máxima: 164 kilómetros por hora
Alcance: Máximo 2 horas y 45 minutos
Armamento: una ametralladora Vickers de 7,7 mm

 

 

 

 

 

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