Airco DH.9

El Airco DH.9 era un bombardero monomotor de la Compañía de Fabricación de Aviones que iba a reemplazar al DH.4. Sin embargo, debido a las deficiencias de rendimiento, sólo el Airco DH.9A modificado pudo cumplir las expectativas. 

 

Desarrollo y construcción:

A principios de 1917, se encargó a la Compañía de Fabricación de Aviones y a su jefe de desarrollo Geoffrey de Havilland la elaboración de un modelo sucesor del Airco DH.4 producido.

Como el DH.4 era un avión bastante exitoso y también las líneas de producción de las fábricas debían mantenerse en funcionamiento sin grandes reconstrucciones si era posible, muchas partes de su construcción fueron tomadas. Así que las alas, los timones y el tren de aterrizaje permanecieron idénticos, sólo se cambió el fuselaje y se instaló un nuevo motor.

El nuevo fuselaje aerodinámico tenía por objeto mejorar considerablemente la comunicación con el observador cambiando la posición del asiento del piloto, lo que se describió como una de las mayores deficiencias del DH.4. El piloto estaba ahora sentado a la altura del borde trasero del ala inferior, lo que significaba que el piloto estaba ahora también colocado más lejos del tanque de la aeronave.

El prototipo de la aeronave estaba equipado con un motor de 234 PS B.H.P. de Galloway Engineering Co. Después de que los primeros vuelos y la presentación de la aeronave fueron exitosos, la conversión de la aeronave DH.4 a DH.9 se inició en julio de 1917. Después de algunas máquinas construidas, el motor se cambió al Siddeley Puma de la Galloway Engineering Co. Sin embargo, no se pudo alcanzar el rendimiento deseado de 305 PS, lo que significó que el DH.9 era aún más débil que el DH.4 en términos de rendimiento.

Sin embargo, al final de la guerra se construyeron unos 3.200 aviones.

 

 

Airco DH.9

 

Airco DH.9

 

Airco DH.9

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

A partir de noviembre de 1917 se entregaron los primeros aviones al Frente Occidental al escuadrón 108.

En marzo de 1918 6 escuadrones fueron equipados con los aviones y llevaron a cabo los primeros ataques.

Resultó que los aviones tenían un rendimiento demasiado bajo. Esto condujo a grandes pérdidas y fallos de los aviones en el Frente Occidental. En algunos casos los pilotos y mecánicos tuvieron que modificar ellos mismos su Airco DH.9 para lograr un rendimiento razonable. Entre mayo y noviembre de 1918, sólo los escuadrones 99 y 104 perdieron 54 de sus aviones y 94 tuvieron que permanecer en tierra debido a accidentes técnicos.

Sólo cuando se instaló el motor de 12 cilindros Packhard-Liberty, construido en los EE.UU., con fines de prueba, se pudo lograr un rendimiento razonable. Sin embargo, como la producción del Airco DH.10 ya había comenzado, la Compañía de Fabricación de Aviones no pudo liberar ninguna capacidad para construir el DH.9 modificado. Por lo tanto, la compañía hizo el pedido a Westland Aircraft Works, que modificó aún más la aeronave y la entregó al frente con la designación DH.9A desde junio de 1918. Se construyeron un total de 885 unidades de este tipo.

Debido a la significativa mejora, el DH.9A recibió la reputación de ser uno de los mejores bombarderos estratégicos británicos de la guerra poco después de su introducción.

 

 

Airco DH.9A

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Airco DH.9
País: Gran Bretaña
Escriba: Bombardero
Longitud: 9,27 metros
Span: 12,92 metros
Altura: 3,44 metros
Peso: 1.012 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: un motor de 6 cilindros en línea Siddeley Puma con 234 PS
Velocidad máxima: 178 kilómetros por hora
Alcance: Máximo 700 kilómetros
Armamento: una ametralladora Vickers rígida de 7,7 mm en el frente

una o dos ametralladoras Lewis de 7,7 mm en una torreta

bombas de hasta 209 kilogramos

 

 

 

Designación: Airco DH.9A
País: Gran Bretaña
Escriba: Bombardero
Longitud: 9,22 metros
Span: 14,01 metros
Altura: 3,45 metros
Peso: 1.270 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: un motor V12 Packhard-Liberty con 405 PS
Velocidad máxima: 198 kilómetros por hora
Alcance: Máximo 950 kilómetros
Armamento: una ametralladora Vickers rígida de 7,7 mm en el frente

una o dos ametralladoras Lewis de 7,7 mm en una torreta

bombas de hasta 299 kilogramos

 

 

 

 

 

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