Buque de línea HMS Prince of Wales

El buque de línea HMS Prince of Wales pertenecía a la clase Formidable, un tipo de buque anterior alreadnought que fue considerado técnicamente obsoleto poco después de su puesta en servicio por el HMS Dreadnought.

 

Lanzamiento y diseño:

Con el programa naval de 1897 se decidió la construcción de ocho nuevos acorazados para la Marina Real, lo que debería aumentar claramente el peso de la flota.

La planificación y construcción estuvo bajo la supervisión de Sir William White, que se orientó principalmente hacia la clase Majestic, pero incluyó innovaciones técnicas de la clase Canopus.

En particular, la armadura se mejoró significativamente con el uso de acero Krupp, aunque la armadura de cubierta se redujo en buques de clase posterior. Una vez adaptada la forma del casco para mejorar la maniobrabilidad, se instalaron calderas acuotubulares para el sistema de propulsión, pero éstas se encontraban todavía en fase experimental y la tecnología aún no se había desarrollado completamente.

Se seleccionaron cuatro cañones L/40 de 12 pulgadas de Armstrong de 305 mm, cada uno de ellos alojado en dos torretas gemelas, como armamento principal. Además, los buques recibieron doce cañones Vickers L/45 de 6 pulgadas de 152 mm de diámetro alojados en las casamatas laterales.

El lanzamiento del HMS Prince of Wales tuvo lugar el 25 de marzo de 1902, y su puesta en servicio el 18 de mayo de 1904.

 

Buque de línea HMS Prince of Wales

 

 

 

Historia del HMS Prince of Wales:

Después de la puesta en servicio y las pruebas, el buque, junto con los demás buques de la clase Formidable, fue asignado a la flota mediterránea.

Durante uno de los primeros viajes en el Mediterráneo, un accidente ocurrió el 29 de julio de 1905 cuando el barco embistió el vapor SS Enidiven. Sin embargo, ambas naves no sufrieron daños importantes.

En abril de 1906 se intentó probar la velocidad máxima del barco. El resultado fue una explosión en la sala de máquinas en la que murieron tres tripulantes y otros cuatro resultaron heridos.

Desde el 28 de mayo de 1906 hasta el 8 de septiembre de 1906, la primera revisión del barco tuvo lugar en el astillero de Portsmouth. Posteriormente, el HMS Prince of Wales fue utilizado de nuevo como buque insignia en el Mar Mediterráneo.

En febrero de 1909 el barco fue asignado a la flota atlántica como buque insignia en Gibraltar. Tras la disolución del Escuadrón de Batalla de la Flota Atlántica, el buque fue asignado a la Flota Natal del 5º Escuadrón de Batalla en Portsmouth el 13 de mayo de 1912.

 

 

HMS Prince of Wales 1912 en Portsmouth

 

 

 

Uso en la guerra:

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, los barcos de la clase Formidable, que en aquel momento pertenecían todos al 5º escuadrón de batalla, se utilizaron para trasladar la Brigada Marina de Portsmouth a Ostende (Bélgica) el 25 de agosto de 1914. La unidad británica debía detener el avance de las tropas alemanas allí.

Después del transporte de los soldados, los barcos permanecieron en Sheerness hasta el 30 de diciembre de 1914, porque se temía una invasión de las tropas alemanas.

A partir del 19 de febrero de 1915 las tropas británicas comenzaron a ocupar los Dardanelos y Gallipoli otomanos. Cuando fracasó un intento de atravesar los Dardanelos con buques de guerra, el HMS Prince of Wales fue enviado al Mediterráneo y asignado a la unidad que operaba antes que los Dardanelos. El 22 de mayo de 1915 el barco participó en el desembarco en Gallipoli cuando aterrizó con pequeñas embarcaciones partes de la 3ª Brigada Australiana.

Después de que Italia entrara en guerra junto con Gran Bretaña, el HMS Prince of Wales, junto con el HMS Implacable, el HMS London y el HMS Queen, fueron asignados al 2º Escuadrón Independiente para apoyar a la Armada italiana en su lucha contra la Armada Austro-Húngara.

En febrero de 1917 el barco fue retirado del Adriático italiano y entró en Devonport en Gran Bretaña. Allí fue desmantelado y utilizado como barco residencial hasta el final de la guerra.

 

 

HMS Prince of Wales 1915 en Malta

 

El HMS Prince of Wales a punto de ser desguazado

 

 

 

Paradero:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Prince of Wales fue finalmente desmantelado el 10 de noviembre de 1919, vendido a Ward el 12 de abril de 1920 y desguazado en Milford Haven en junio de 1920.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Prince of Wales

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Buque de línea

Clase:  

Formidable-Clase

Astillero naval:  

Chatham Dockyard, Chatham

Costes de construcción:  

alrededor de 1.100.000 libras esterlinas

Lanzamiento:  

25 de marzo de 1902

Puesta en servicio:  

18 de mayo de 1904

Paradero:  

Vendido el 12 de abril de 1920 y desguazado en Milford Haven a partir de junio de 1920

Eslora:  

131,7 metros

Anchura:  

22,9 metros

Corriente de aire:  

7,7 metros

Desalojo:  

Máximo 16.105 toneladas

Guarnición:  

747 hombres

Conducir:  

20 Caldera tubular de agua Belleville

2 Máquinas de triple expansión

Potencia:  

15.264 ihp (PSi)

Velocidad máxima:  

18 nudos

 

Armado:

 

4 Pistolas Mk.IX de 305 mm en torretas dobles

12 x 152 mm Pistolas Mk.VII

Pistolas de 16 x 76 mm

6 x 47 mm Armas de fuego rápido

2 x Ametralladoras

4 Tubos de torpedos de 457 mm bajo el agua

Blindaje:  

Armadura de cinturón hasta 231 mm

Cubierta 25 - 76 mm

Mamparos 231 - 305 mm

Torres 203 - 254 mm

Camas de barra 305 mm

Casamatas 152 mm

Torre de mando 360 mm

 

 

 

 

 

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