Charron model 1905

El Charron model 1905 fue considerado el primer coche blindado moderno. Aunque sólo se construyeron unas pocas unidades, el vehículo sirvió como predecesor para otros desarrollos.

En 1901 los tres ex-ciclistas Charron, Girardot y Voigt se unieron y fundaron la compañía CGV. Inicialmente, el objetivo de la empresa se limitaría a la construcción de vehículos civiles, pero ya en 1902 comenzó el desarrollo de un vehículo blindado para el ejército francés.

El primer prototipo tenía una cabina de conducción abierta con espacio para dos personas. Detrás de él había un casco blindado con acero de 3 mm de espesor. Una ametralladora Hotchkiss M1902 de 7.7 mm fue elegida como armamento. Como ya se había montado un escudo en la ametralladora, la compañía decidió no construir una torreta para proteger al artillero.

En 1903 el prototipo fue presentado al ejército francés por primera vez. Sin embargo, este último encontró que el vehículo era inadecuado y se negó a comprarlo.

Con la ayuda de un diseñador ruso, se produjeron posteriormente dos prototipos más y mejorados, que también se presentaron en 1904. Esta vez los resultados fueron un poco más positivos y uno de los vehículos fue comprado por los militares y enviado a Marruecos. El segundo vehículo fue comprado por el cliente ruso original y usado contra los insurgentes en San Petersburgo.

 

 

Charron model 1904

 

Charron model 1904

 

 

En 1905, el ingeniero y oficial georgiano Nakashidze comenzó a desarrollar su propio carro blindado para el ejército ruso. Al hacerlo, se basó casi enteramente en el modelo francés. A diferencia del modelo francés, su modelo estaba casi completamente encerrado por placas de acero. Las placas tenían un espesor de 4 a 8 mm, lo que aumentaba el peso del vehículo a 2,7 toneladas. A pesar del peso, alcanzó una velocidad máxima de casi 50 kilómetros por hora. Después de la presentación del prototipo, el Ministerio de Defensa ruso estaba dispuesto a comprar esos vehículos, pero no había ninguna fábrica en Rusia que pudiera haberlos producido.

 

 

El diseño ruso de 1905

 

El diseño ruso de 1905

 

 

Como no se pudo encontrar ninguna empresa adecuada en Rusia, el concepto fue entregado a la empresa francesa Charron. Se mantuvo el principio de la armadura completa, pero el vehículo utilizado fue un coche de turismo de 15 CV de 1906. El motor, así como la cabina del conductor y el área de carga estaban ahora completamente blindados. Para un mejor funcionamiento de la ametralladora se colocó una torreta en el cuerpo, para que el artillero pudiera hacer un giro de 360 grados y disparar en todas las direcciones.

Para evitar la pérdida del vehículo al chocar con los neumáticos, éstos se llenaron con un líquido que permitió al conductor conducir durante otros 10 minutos aunque el neumático fuera golpeado.

Otra innovación fue el arranque del motor. Si hasta entonces se tenía que hacer con una manivela en el motor, ahora se podía arrancar desde el interior del vehículo.

Durante la maniobra de otoño de 1906 el prototipo fue presentado al ejército francés. Este último decidió comprar varios vehículos. Rusia también hizo construir 12 de ellos, para ser entregados en 1908. En el camino a Rusia, sin embargo, dos de los vehículos desaparecieron mientras cruzaban el Reich alemán. Se asumió que los militares alemanes los capturaron con fines de prueba.

 

 

Un Charron model 1906 probablemente capturado por Alemania

 

 

En 1912 se entregaron 4 vehículos al Imperio Otomano. Sin embargo, los rebeldes pudieron robarlos y más tarde Grecia utilizó estos vehículos en la guerra contra el desintegrado Imperio Otomano.

 

 

El Charron model 1906 como versión de exportación para el imperio otomano

 

 

Al principio de la Primera Guerra Mundial, el ejército francés todavía tenía 4 vehículos. Estos se usaban para cazar globos de reconocimiento alemanes. Se montó un cañón antiaéreo de 75 mm en uno de los vehículos para hacer pruebas.

En general, los vehículos eran demasiado débiles para ser usados efectivamente en la guerra. Además, la compañía ya había detenido la producción y vuelto a los vehículos civiles. A pesar de la interrupción de la producción, el vehículo sirvió a otros fabricantes, como Renault y Peugeot, como base para el desarrollo de vehículos blindados más modernos.

 

 

Charron model 1906 en 1914

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Charron model 1905
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1902 a 1906
Número de piezas: 20 piezas
Armamento: 1 ametralladora Hotchkiss M1902 de 7,7 mm
Velocidad máxima: hasta 45 kilómetros por hora
Motor: Motor CGV de 4 cilindros con 35 PS (26 kW)
Peso: 3 toneladas

 

 

 

 

 

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