Crucero de batalla HMS Lion

El crucero de batalla HMS Lion pertenecía a la clase de barcos del mismo nombre, que consistía en un total de tres barcos y fueron construidos como reacción a las clases Moltke y Kaiser del Reich alemán. 

 

Lanzamiento y diseño:

En 1909 se inició en el Reich alemán la construcción de los buques de las clases Moltke y Kaiser, que habrían sido superiores a los buques de guerra británicos de la época. En respuesta, el Comando Naval Británico ordenó la planificación de la construcción de un crucero de batalla, que estaría a la par, si no por encima, de los barcos alemanes en términos de armamento y velocidad.

Para combinar estos requisitos, se utilizaron para el armado los cañones de calibre 34,3 cm ya utilizados en la clase Orion. Estos se utilizaron cuando se supo que los barcos de clase Kaiser utilizaban cañones de calibre 30,5 cm.

La velocidad máxima se fijó en 27 nudos, ya que se suponía que los buques de clase Moltke tenían una velocidad máxima de 25 nudos. Así, los barcos británicos deberían poder alcanzar a los alemanes o escapar de ellos.

Para poder navegar a una velocidad tan alta con un armamento principal tan pesado, sólo había que instalar 4 torretas dobles en el barco en lugar de la clase 5 de Orión. Estas fueron colocadas en una línea sobre la quilla, con dos torres en la proa, una en la proa y otra en el medio del barco. Para la propulsión, en lugar de las 18 calderas de tubo de agua normalmente utilizadas, se instalaron 42 calderas de tubo de agua para conseguir la potencia necesaria. Para ello hubo que fijar la eslora en 213,4 metros, lo que significaba que los barcos eran considerablemente más largos que los acorazados de la clase Orión. Además, la armadura se redujo para ahorrar peso, lo que hizo que los cruceros de batalla fueran más susceptibles a los golpes.

El lanzamiento del HMS Lion tuvo lugar el 6 de agosto de 1910, y su puesta en servicio el 4 de junio de 1912.

 

 

Crucero de batalla HMS Lion

 

 

 

Uso en la guerra:

La Primera Guerra Mundial estalló en Europa poco después del inicio de las operaciones y de las pruebas.

El 28 de agosto de 1914 tuvo lugar la primera batalla en Helgoland, donde el HMS Lion hundió el pequeño crucero alemán SMS Cöln a primera hora de la tarde sin recibir daños aún mayores.

En la mañana del 24 de enero de 1915, los barcos alemanes avanzaron hacia el norte de Doggerbank. El comando naval británico ya había sido advertido, ya que podía descifrar los mensajes de radio alemanes y, por lo tanto, conocía las actividades de los barcos. En consecuencia, los barcos británicos podrían interceptar a los alemanes. Como buque líder del escuadrón, el HMS Lion fue el primero en abrir fuego contra el crucero blindado alemán SMS Blücher. Después de que las otras naves del escuadrón se desbloquearon, gradualmente se hicieron cargo del bombardeo del Blücher. El León se dirigió primero al SMS Derfflinger y luego al SMS Seydlitz. Alrededor del mediodía los barcos alemanes comenzaron a concentrar su fuego en el HMS Lion, lo que resultó en que el barco recibiera varios golpes fuertes, la velocidad cayera a 15 nudos y el barco tuviera que abandonar el campo de batalla. Los golpes no sólo provocaron el fallo de la maquinaria, sino también un muerto y 20 heridos. Como el barco ya no podía conducir por sí solo, tuvo que ser remolcado a Rosyth por el HMS Indomable.

Después de una reparación improvisada, el barco fue transferido a Devonport, donde permaneció durante dos meses para ser reparado completamente.

Durante la batalla de Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, el HMS Lion recibió un impacto del Gran Crucero Alemán SMS Lützow al comienzo de la batalla. La torreta del cañón central fue alcanzada directamente, resultando en la muerte de 98 miembros de la tripulación. Sólo mediante la rápida inundación de la cámara de municiones se pudo evitar una gran explosión, que habría destruido el barco, presumiblemente. En el transcurso de la batalla, el barco recibió otros 13 impactos, en los que murió otro miembro de la tripulación y un total de 51 resultaron heridos.

Después de la Batalla de Skagerrak, el León fue enviado de vuelta al astillero para su reparación. La torreta de cañón destruida tuvo que ser reemplazada, lo que llevó a una estancia de varios meses en el astillero.

Hasta el final de la guerra, sólo se llevaron a cabo unas pocas patrullas durante las cuales no hubo contacto con el enemigo.

 

 

La torreta HMS Lion dañada tras la batalla de Skagerrak

 

 

 

Paradero:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Lion fue retirado del servicio en 1920 y asignado a la flota de reserva.

De acuerdo con las disposiciones del Acuerdo de la Flota de Washington de 6 de febrero de 1922, ya no se permitía el uso del buque en la Marina Real. Así pues, se vendió en 1924 y luego se desguazó.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Lion

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero de batalla

Clase:  

Lion-Clase

Astillero naval:  

Devonport Dockyard, Plymouth

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

6 de agosto de 1910

Puesta en servicio:  

4 de junio de 1912

Paradero:  

1924 vendido y desguazado

Eslora:  

213,4 metros

Anchura:  

26,9 metros

Corriente de aire:  

Máximo 8,8 metros

Desalojo:  

Máximo 29.680 toneladas

Guarnición:  

997 hombres

Conducir:  

42 Caldera de vapor

4 Turbinas Parsons

Leistung:  

73.800 PS (54.280 kW)

Velocidad máxima:  

27 nudos (50 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 x 34,3 cm Cañones rápidos L/45 Mk V

16 x 10,2 cm Cañones rápidos L/45 Mk VII

2 Tubos de torpedos de 53,3 cm bajo el agua

Blindaje:  

Cinta 102-229 mm

Cubierta 25-64 mm

Torres de hasta 229 mm

Camas de barra 229 mm

 

 

 

 

 

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