Croiseur de combat HMS Lion

Le croiseur de combat HMS Lion appartenait à la classe de navires du même nom, qui se composait d'un total de trois navires et ont été construits en réaction à la classe Moltke et Kaiser du Reich allemand. 

 

Lancement et conception:

En 1909, la construction des navires de classe Moltke et Kaiser, qui auraient été supérieurs aux navires de guerre britanniques de l'époque, commence dans le Reich allemand. En réponse, le commandement naval britannique ordonna la planification de la construction d'un croiseur de combat qui serait à égalité, sinon supérieur, aux navires allemands en termes d'armement et de vitesse.

Afin de combiner ces exigences, les canons de calibre 34,3 cm déjà utilisés dans la classe Orion ont été utilisés pour l'armement. Ils ont été utilisés lorsqu'on a appris que les navires de la classe Kaiser utilisaient des canons de calibre 30,5 cm.

La vitesse maximale a été fixée à 27 noeuds, puisqu'on a supposé que les navires de la classe Moltke avaient une vitesse maximale de 25 noeuds. Ainsi, les navires britanniques devraient être en mesure de rattraper les navires allemands ou de s'enfuir.

Pour pouvoir se déplacer à une telle vitesse avec un armement principal aussi lourd, il suffisait d'installer 4 tourelles doubles à bord du navire au lieu de la classe Orion 5. Celles-ci étaient placées sur une ligne au-dessus de la quille, avec deux tours à l'avant, une à l'avant et l'autre dans la nef centrale. Pour l'entraînement, au lieu des 18 chaudières à tubes d'eau normalement utilisées, 42 chaudières à tubes d'eau ont été installées pour atteindre les performances requises. Pour cela, la longueur devait être fixée à 213,4 mètres, ce qui signifie que les navires étaient considérablement plus longs que les cuirassés de la classe Orion. De plus, l'armure a été réduite pour gagner du poids, ce qui a rendu les croiseurs de combat plus susceptibles d'être touchés.

Le HMS Lion a été lancé le 6 août 1910 et mis en service le 4 juin 1912.

 

 

Croiseur de combat HMS Lion

Croiseur de combat HMS Lion

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

La Première Guerre mondiale a éclaté en Europe peu après le début des opérations et les essais.

Le 28 août 1914, la première bataille eut lieu à Helgoland, où le HMS Lion coula le petit croiseur allemand SMS Cöln en début d'après-midi sans subir de dommages encore plus importants.

Le matin du 24 janvier 1915, des navires allemands avancent au nord du Doggerbank. Le commandement naval britannique avait déjà été averti, car il pouvait déchiffrer les messages radio allemands et était donc au courant des activités des navires. En conséquence, les navires britanniques ont pu intercepter les navires allemands. En tant que navire de tête de l'escadron, le HMS Lion fut le premier à ouvrir le feu sur le croiseur blindé allemand SMS Blücher. Après que les autres navires de l'escadron eurent été déverrouillés, ils prirent progressivement le contrôle du bombardement du Blücher. Le Lion s'est ensuite tourné d'abord vers le SMS Derfflinger, puis vers le SMS Seydlitz. Vers midi, les navires allemands ont commencé à concentrer leurs tirs sur le HMS Lion, ce qui a fait que le navire a reçu plusieurs coups lourds, ralentissant la vitesse à 15 nœuds et le navire a dû quitter le champ de bataille. Les impacts n'ont pas seulement entraîné la défaillance des machines, mais aussi la mort d'un homme et 20 blessés. Comme le navire ne pouvait plus conduire seul, il a dû être remorqué à Rosyth par le HMS Indomitable.

Après une réparation de fortune, le navire a été transféré à Devonport, où il est resté deux mois pour être entièrement réparé.

Pendant la bataille du Skagerrak du 31 mai au 1er juin 1916, le HMS Lion reçoit un coup du Grand Croiseur allemand SMS Lützow au début de la bataille. La tourelle du canon central a été touchée directement, causant la mort de 98 membres d'équipage. Ce n'est qu'en inondant rapidement la chambre de munitions qu'on a pu éviter une explosion importante qui aurait vraisemblablement détruit le navire. Au cours de la suite de la bataille, le navire a reçu 13 autres touches, au cours desquelles un autre membre de l'équipage est mort et 51 ont été blessés.

Après la bataille du Skagerrak, le Lion dut retourner au chantier naval pour être réparé. La tourelle de canon détruite a dû être remplacée, ce qui a entraîné un séjour de plusieurs mois au chantier naval.

Jusqu'à la fin de la guerre, seules quelques patrouilles ont été effectuées, au cours desquelles il n'y avait plus de contact avec l'ennemi.

 

 

La tourelle HMS Lion endommagée après la bataille du Skagerrak

La tourelle HMS Lion endommagée après la bataille du Skagerrak

 

 

 

Séjour:

Après la Première Guerre mondiale, le HMS Lion fut mis hors service en 1920 et affecté à la flotte de réserve.

Conformément aux dispositions de l'Accord de la Flotte de Washington du 6 février 1922, le navire n'était plus autorisé à être utilisé par la Royal Navy. C'est ainsi qu'il a été vendu en 1924, puis mis au rebut.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Lion

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Croiseur de combat

Classe:  

Lion-Classe

Chantier naval:  

Devonport Dockyard, Plymouth

Frais de construction:  

inconnu

Lancement:  

6 août 1910

Mise en service:  

4 juin 1912

Séjour:  

1924 vendu et mis au rebut

Longueur:  

213,4 mètres

Largeur:  

26,9 mètres

Enrôler:  

Maximum 8,8 mètres

Déplacement:  

Maximum 29.680 tonnes

Garnison:  

997 hommes

Entraînement:  

42 Chaudière à vapeur

4 turbines Parsons

Pouvoir:  

73.800 PS (54.280 kW)

Vitesse de pointe:  

27 noeuds (50 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

8 x 34,3 cm Pistolets à tir rapide L/45 Mk V

16 x 10,2 cm Pistolets à tir rapide L/45 Mk VII

2 x 53,3 cm tubes torpilles sous l'eau

Blindage:  

Ceinture 102 - 229 mm

Pont 25 - 64 mm

Tours jusqu'à 229 mm

Lits de bar 229 mm

 

 

 

 

 

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