Crucero de batalla HMS New Zealand

El crucero de batalla HMS New Zealand pertenecía a la clase Indefatigable, a la que originalmente sólo debía pertenecer un barco, y gracias a las donaciones de Australia y Nueva Zelanda finalmente se construyeron tres barcos. 

 

Lanzamiento y diseño:

En los años 1904 y 1905 la expansión británica de la Marina Real fue severamente restringida por el parlamento, de modo que sólo se podía y se permitía la construcción de uno o dos barcos grandes por año. A cambio, el Reich alemán construyó de dos a cuatro grandes buques de guerra al año.

Dado que los dirigentes de la Armada británica temían a largo plazo no poder mantener su supremacía en los océanos del mundo, en 1909 se inició una verdadera campaña de desprestigio contra las fuerzas navales extranjeras, especialmente contra la Armada alemana, dirigida por los dirigentes de la Armada, algunos editores nacionalistas y figuras públicas. Debido a la presión pública, el parlamento finalmente tuvo que ceder y aprobó la construcción de hasta ocho grandes buques de guerra al año.

El barco de la clase Indefatigable cayó en medio de esta restricción del parlamento, por lo que en un principio sólo se planificó un barco para esta clase. Después de la discusión pública, los estados de la Commonwealth Australia y Nueva Zelanda decidieron recaudar fondos para construir dos barcos más de esta clase. El dinero de Australia estaba, sin embargo, ligado a la condición de que el barco construido debía prestar servicio en la Marina Australiana, por parte de Nueva Zelanda el dinero fue considerado como un regalo.

El Primer Almirante Sealord John Fisher optó por una versión mejorada de la clase Invencible para la clase Indefatigable, en la que la mejora debería residir predominantemente en el campo de tiro de los cañones pesados. Se volvieron a utilizar los cañones L/45 Mk.X de 305-mm ya utilizados, pero las dos torretas situadas en el centro del barco estaban esta vez más separadas para poder disparar mejor en el lado opuesto del barco.

La artillería media se mantuvo igual con 16 cañones de 10,2 cm tanto en número como en colocación.

El peso total que se calculó para la armadura también se mantuvo igual. Sin embargo, como los cañones medianamente pesados están más separados, el barco era inevitablemente más largo que su predecesor. Por lo tanto, la armadura también era algo más débil que con los barcos de la clase Invencible. También se consideraba que ya estaban escasamente blindados, por lo que los datos técnicos de la armadura se guardaban bajo llave y bajo llave, siguiendo instrucciones de la dirección de la armada, y no debían llegar al público.

El HMS New Zealand fue lanzado el 1 de julio de 1911 y puesto en servicio el 19 de noviembre de 1912.

 

 

Crucero de batalla HMS New Zealand

 

Vista del cañón pesado del frente del HMS New Zealand

 

 

 

Historia de HMS New Zealand:

Después de la puesta en servicio y las pruebas, el barco fue visitado e inspeccionado por el Rey Jorge de Inglaterra. Después se realizó un viaje de ida y vuelta de 10 meses:

  • 8 de febrero de 1913 Salida de Portsmouth
  • 1º de marzo de 1913 Ciudad del Cabo
  • 31 de marzo de 1913 Durban y Melbourne
  • 12 de abril de 1913 Wellington
  • 25 de junio de 1913 Salida de Auckland de regreso a Gran Bretaña
  • 13 de julio de 1913 Suva, Honolulú
  • 28 de julio de 1913 Vancouver
  • 16 al 18 de agosto de 1913 Mazatlán
  • 8 de septiembre de 1913 Acapulco, Salina Cruz, Panamá y Callao
  • 17 de septiembre de 1913 Valparaíso
  • 27 de octubre de 1913 Puerto España, Trinidad
  • 3 de noviembre de 1913 Dominica
  • 13 al 18 de noviembre de 1913 Bermudas
  • 21 al 30 de noviembre de 1913 Halifax

El viaje de ida y vuelta fue, por un lado, una exposición de tecnología británica en el campo de los buques de guerra y, por otro, un anuncio para que los Estados de la Commonwealth pudieran seguir dando dinero a la Marina Real para construir buques de guerra.

Después del regreso a Gran Bretaña, el HMS New Zealand fue asignado al 1er escuadrón de cruceros de batalla de la Flota Natal el 8 de diciembre de 1913. Con este escuadrón el barco visitó Brest en febrero de 1914 y Riga, Reval y Kronstadt en junio.

 

 

Civiles visitan el HMS New Zealand en Vancouver

 

Miembros de la tripulación del HMS New Zealand juegan con un mono durante una visita a Vancouver

 

 

 

Uso en la guerra:

Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, el HMS New Zealand fue asignado al grupo de cruceros de batalla bajo el mando del Almirante David Beatty. Con este grupo el barco también participó en la primera batalla marítima en Helgoland el 28 de agosto de 1914. Los cruceros de batalla debían servir como dispositivo de seguridad e intervenir tan pronto como la flota alemana de altura partiera e interviniera en la batalla. Sin embargo, como los destructores británicos no se retiraron según lo planeado, Beatty decidió usar los cruceros de batalla antes de lo esperado. Durante la intervención, los buques se encontraron con los dos pequeños cruceros alemanes SMS Cöln y SMS Ariadne, ambos hundidos.

Después de la batalla, los barcos fueron transferidos al primer escuadrón de cruceros de batalla para ser reasignados al segundo escuadrón de cruceros de batalla el 15 de enero de 1915.

El 24 de enero de 1915 una unidad alemana empujó hacia Doggerbank para hundir los barcos de avanzada británicos allí. Sin embargo, los británicos fueron advertidos por la decodificación del tráfico de radio y enviaron su propia unidad de cruceros de batalla a la zona, entre ellos también el HMS New Zealand . Cuando los barcos alemanes vieron a los británicos, se retiraron. Durante la persecución subsiguiente, el acorazado alemán SMS Blücher retrocedió y sufrió graves daños. Debido a una comunicación incorrecta, los cruceros de batalla británicos empezaron a concentrar su fuego en el Blücher en lugar de perseguir a los otros barcos. El Blücher pudo hundirse, pero los otros cruceros de batalla alemanes escaparon.

En los meses siguientes, el escuadrón hizo varios intentos en el Mar del Norte. Un accidente ocurrió el 22 de abril de 1916, cuando el HMS New Zealand chocó contra la densa área adyacente de su buque hermano HMS Australia. Ambos buques sufrieron graves daños y tuvieron que ser reparados en el astillero. Nueva Zelanda volvió a ser operativa el 30 de mayo.

En la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, el barco también participó en la Batalla de Skagerrak. El barco recibió varios impactos del crucero de batalla alemán SMS von der Tann, que no causaron muertos ni heridos, pero causaron graves daños. Incluso fue capaz de anotar éxitos en el buque de línea SMS Schleswig-Holstein y en el crucero de batalla SMS Seydlitz.

El 17 de noviembre de 1917, el HMS New Zealand también participó en la segunda batalla en Helgoland, pero no intervino en la batalla.

En 1918 todavía había algunas medidas de reconstrucción por las que el barco estaba equipado con plataformas de avión en las dos torres centrales para un avión de reconocimiento así como un avión de combate.

Hasta el final de la guerra, se hicieron algunos avances en el Mar del Norte, pero no hubo contacto con el enemigo.

 

 

La mascota del HMS New Zealand "Pelorus Jack"

 

El HMS New Zealand durante la primera batalla naval en Helgoland

 

 

 

Despliegue de posguerra:

De diciembre de 1918 a febrero de 1919 el barco fue revisado y equipado para un nuevo viaje de ida y vuelta. Bajo el liderazgo del Almirante de la Flota John Jellicoe, el propósito de este viaje era hacer un balance de la preparación militar de las fuerzas navales de la Commonwealth y posiblemente introducir mejoras. Durante el viaje se registraron, entre otros, los siguientes elementos

  • 14 de marzo de 1919 Bombay
  • 30 de abril de 1919 Simla
  • 15 de mayo de 1919 Albany, Australia Occidental
  • 20 de agosto de 1919 Nueva Zelandia
  • 8 de noviembre de 1919 Canadá
  • 25 de noviembre de 1919 Columbia Británica
  • 8 de enero de 1920 Key West, Estados Unidos
  • 21 de enero de 1920 Puerto España, Trinidad
  • 3 de febrero de 1920 Regreso a Portsmouth, Gran Bretaña

visitado. El viaje duró un total de 347 días. Sin embargo, las propuestas de Jellicoe no fueron implementadas debido al alto costo, sólo Nueva Zelanda fundó la División de Nueva Zelanda como parte de la Marina Real en 1921.

 

 

HMS New Zealand en dique seco en Australia, junio de 1919

 

 

 

Paradero:

Después de regresar a Gran Bretaña, el HMS New Zealand fue desmantelado el 15 de marzo de 1920 y asignado a la reserva.

De acuerdo con las disposiciones de la Conferencia de la Flota de Washington del 6 de febrero de 1922, la Marina Real tuvo que eliminar progresivamente algunos de sus grandes buques de guerra para cumplir con la restricción de tres toneladas totales. Por lo tanto, New Zealand se vendió el 19 de diciembre de 1922 y se desguazó en Rosyth en 1923.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS New Zealand

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero de batalla

Clase:  

Indefatigable-Clase

Astillero naval:  

Fairfield Shipbuilding and Engineering, Govan, Escocia

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

1 de julio de 1911

Puesta en servicio:  

19 de noviembre de 1912

Paradero:  

Vendido el 19 de diciembre de 1922 y desguazado en Rosyth en 1923

Eslora:  

179,9 metros

Anchura:  

24,4 metros

Corriente de aire:  

8,2 metros

Desalojo:  

Máximo 22.130 toneladas

Guarnición:  

800 hombres

Conducir:  

32 Calderas Babcock & Wilcox

4 Turbinas de vapor Parsons

Potencia:  

44.000 PS

Velocidad máxima:  

25 nudos

 

Armado:

 

8 x 305 mm L/45 Mk.X Cañones

16 x 102 mm L/50 Pistolas Mk.VII

4 Pistolas de 47 mm

2 Tubos de torpedos de 457 mm (subacuáticos)

desde 1915 adicionalmente:

2 x 7,62 cm Cañones antiaéreos

Blindaje:  

Armadura de cinturón 102-152 mm

Cubierta del tanque 25-51 mm

Torres 178 mm

Camas de barra 178 mm

Torre de mando 254 mm

 

 

 

 

 

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