Incrociatore da battaglia HMS New Zealand

L'incrociatore da battaglia HMS New Zealand apparteneva alla classe Indefatigable, alla quale originariamente doveva appartenere una sola nave, e grazie alle donazioni di Australia e Nuova Zelanda infine furono costruite tre navi. 

 

Lancio e progettazione:

Negli anni 1904 e 1905 l'espansione britannica della Royal Navy fu severamente limitata dal Parlamento, cosicché solo una o due grandi navi potevano e potevano essere costruite all'anno. In cambio, il Reich tedesco costruì due o quattro grandi navi da guerra all'anno.

Poiché la dirigenza della Marina britannica temeva a lungo termine di non essere più in grado di mantenere la sua supremazia sugli oceani del mondo, nel 1909 iniziò una vera e propria campagna denigratoria contro le forze navali straniere, in particolare contro la Marina tedesca, guidata dalla dirigenza della Marina, da alcuni editori nazionalisti e da personaggi pubblici. A causa delle pressioni dell'opinione pubblica, il parlamento dovette finalmente cedere e approvò la costruzione di otto grandi navi da guerra all'anno.

La nave della classe Indefatigable cadde nel bel mezzo di questa restrizione del Parlamento, dove in un primo momento fu progettata una sola nave per questa classe. Dopo la discussione pubblica i paesi del Commonwealth Australia e Nuova Zelanda hanno deciso di raccogliere fondi per costruire altre due navi di questa classe. Il denaro proveniente dall'Australia era, tuttavia, legato alla condizione che la nave costruita dovesse prestare servizio nella marina australiana, da parte della Nuova Zelanda il denaro era considerato un dono.

L'ammiraglio John Fisher ha deciso per la classe Indefatigable una versione migliorata della classe Invincible, dove il miglioramento dovrebbe risiedere principalmente nel campo di tiro dei cannoni pesanti. Per questo sono stati usati di nuovo i cannoni Mk.X da 305 mm L/45 Mk.X già utilizzati, ma le due torrette al centro della nave erano più distanti tra loro per poter sparare meglio sul lato opposto della nave.

L'artiglieria centrale è rimasta la stessa con 16 cannoni da 10,2 cm, sia in numero che in posizione.

Anche il peso totale calcolato per l'armatura è rimasto lo stesso. Tuttavia, poiché i cannoni mediamente pesanti erano più distanti, la nave era inevitabilmente più lunga del suo predecessore. Così l'armatura era anche un po 'più debole che con le navi della classe Invincibile. Anche questi sono stati considerati debolmente corazzati, cosicché i dati tecnici dell'armatura sono stati tenuti sotto chiave al comando della direzione navale e non devono essere resi pubblici.

HMS New Zealand è stata lanciata il 1° luglio 1911 e messa in servizio il 19 novembre 1912.

 

 

Incrociatore da battaglia HMS New Zealand

Incrociatore da battaglia HMS New Zealand

 

Vista del cannone pesante frontale della HMS New Zealand

Vista del cannone pesante frontale della HMS New Zealand

 

 

 

Storia di HMS New Zealand:

Dopo la messa in servizio e il collaudo, la nave è stata prima visitata e ispezionata da Re Giorgio d'Inghilterra. Segue un viaggio di andata e ritorno di 10 mesi:

  • 8 febbraio 1913 Partenza da Portsmouth
  • 1 marzo 1913 Città del Capo
  • 31 marzo 1913 Durban e Melbourne
  • 12 aprile 1913 Wellington
  • 25 giugno 1913 Partenza da Auckland per la Gran Bretagna
  • 13 luglio 1913 Suva, Honolulu
  • 28 luglio 1913 Vancouver
  • 16-18 agosto 1913 Mazatlán
  • 8 settembre 1913 Acapulco, Salina Cruz, Panama e Callao
  • 17 settembre 1913 Valparaíso
  • 27 ottobre 1913 Porto di Spagna, Trinidad
  • 3 novembre 1913 Dominica
  • 13-18 novembre 1913 Bermuda
  • 21-30 novembre 1913 Halifax

Il viaggio di andata e ritorno era da un lato un'esposizione di tecnologia britannica nel campo delle navi da guerra, dall'altro era destinato a fare pubblicità affinché gli stati del Commonwealth potessero continuare a dare denaro alla Royal Navy per costruire navi da guerra.

Dopo il ritorno in Gran Bretagna, l'8 dicembre 1913 la HMS New Zealand fu assegnata al primo Schlachtkreuzergeschwader della flotta di casa. Con questa squadriglia la nave visitò Brest nel febbraio 1914 e Riga, Reval e Kronstadt in giugno.

 

 

I civili visitano HMS New Zealand a Vancouver

I civili visitano HMS New Zealand a Vancouver

 

I membri dell'equipaggio di HMS New Zealand giocano con una scimmia durante una visita a Vancouver

I membri dell'equipaggio di HMS New Zealand giocano con una scimmia durante una visita a Vancouver

 

 

 

Uso in guerra:

Con lo scoppio della prima guerra mondiale, la HMS New Zealand è stata assegnata al gruppo di incrociatori da combattimento sotto l'ammiraglio David Beatty. Con questo gruppo la nave partecipò anche alla prima battaglia navale presso Helgoland il 28 agosto 1914. Gli incrociatori da battaglia dovevano servire come dispositivo di sicurezza e intervenire non appena la flotta d'altura tedesca se ne andava e interveniva nella battaglia. Tuttavia, poiché i cacciatorpediniere inglesi non si ritirarono come previsto, Beatty decise di utilizzare gli incrociatori da battaglia prima del previsto. Durante l'intervento, le navi hanno incontrato i due piccoli incrociatori tedeschi SMS Cöln e SMS Ariadne, entrambi affondati.

Dopo la battaglia il trasferimento al 1° squadrone degli incrociatori da battaglia avvenne per essere assegnato il 15 gennaio 1915 di nuovo al 2° squadrone degli incrociatori da battaglia.

Il 24 gennaio 1915, un'unità tedesca si spinse verso Doggerbank per affondare le barche dell'avamposto britannico. Tuttavia, gli inglesi furono avvertiti dalla decodifica del traffico radio e inviarono la propria associazione di incrociatori da combattimento nella zona, compresa la HMS New Zealand. Quando le navi tedesche videro le navi britanniche, si ritirarono. Durante il successivo inseguimento, la corazzata tedesca SMS Blücher è rimasta indietro ed è stata gravemente danneggiata. Attraverso false comunicazioni, gli incrociatori britannici cominciarono a concentrare il fuoco sulla Blücher invece di inseguire le altre navi. Il Blücher potrebbe essere affondato, ma gli altri incrociatori tedeschi scapparono.

Nei mesi successivi lo squadrone ha fatto diversi tentativi nel Mare del Nord. Un incidente si verificò il 22 aprile 1916 quando la HMS New Zealand si gettò nella fitta area adiacente della nave gemella HMS Australia. Entrambe le navi sono state gravemente danneggiate e hanno dovuto andare in cantiere per la riparazione. La New Zealand è stata nuovamente operativa il 30 maggio.

Nella notte tra il 31 maggio e il 1° giugno 1916 la nave partecipò anche alla battaglia di Skagerrak. La nave ricevette diversi colpi dall'incrociatore tedesco SMS von der Tann, che non causò morti o feriti, ma causò gravi danni. Ha anche ottenuto successi sulla nave di linea SMS Schleswig-Holstein e sull'incrociatore da combattimento SMS Seydlitz.

Il 17 novembre 1917 anche la HMS New Zealand fu coinvolta nella seconda battaglia di Helgoland, ma non intervenne.

Nel 1918 furono attuate alcune misure di ricostruzione, in base alle quali la nave fu equipaggiata con piattaforme aeree sulle due torri centrali per un aereo da ricognizione e un aereo da combattimento.

Fino alla fine della guerra, alcuni progressi sono stati fatti nel Mare del Nord, ma non ci sono stati contatti nemici.

 

 

La mascotte della HMS New Zealand, "Pelorus Jack"

La mascotte della HMS New Zealand, "Pelorus Jack"

 

L'HMS New Zealand durante la prima battaglia navale a Helgoland

L'HMS New Zealand durante la prima battaglia navale a Helgoland

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

Dal dicembre 1918 al febbraio 1919 la nave fu revisionata e attrezzata per un nuovo viaggio di andata e ritorno. Sotto la guida dell'ammiraglio della flotta John Jellicoe, lo scopo di questo viaggio era quello di fare il punto della preparazione navale del Commonwealth e, se necessario, apportare miglioramenti. Durante il viaggio, tra le altre cose

  • 14 marzo 1919 Bombay
  • 30 aprile 1919 Simla
  • 15 maggio 1919 Albany, Australia occidentale
  • 20 agosto 1919 Nuova Zelanda
  • 8 novembre 1919 Canada
  • 25 novembre 1919 British Columbia
  • 8 gennaio 1920 Key West, USA
  • 21 gennaio 1920 Porto di Spagna, Trinidad
  • 3 febbraio 1920 Ritorno a Portsmouth, Gran Bretagna

visitato. Il viaggio è durato complessivamente 347 giorni. Tuttavia, le proposte di Jellicoe non furono implementate a causa degli alti costi, solo la Nuova Zelanda fondò la Divisione Nuova Zelanda come parte della Royal Navy nel 1921.

 

 

HMS New Zealand in bacino di carenaggio in Australia, giugno 1919

HMS New Zealand in bacino di carenaggio in Australia, giugno 1919

 

 

 

Ubicazioni:

Dopo il ritorno in Gran Bretagna, la HMS New Zealand è stata disattivata il 15 marzo 1920 e assegnata alla riserva.

Secondo le disposizioni della conferenza della flotta di Washington del 6 febbraio 1922, la Royal Navy dovette ritirare gradualmente alcune delle sue grandi navi da guerra per rispettare la restrizione di tre tonnellate di stazza totale. La New Zealand fu quindi venduta il 19 dicembre 1922 e rottamati a Rosyth nel 1923.

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

HMS New Zealand

Terra:  

Gran Bretagna

Tipo di nave:  

Incrociatore da battaglia

Classe:  

Indefatigable-Classe

Cantiere:  

Fairfield Shipbuilding and Engineering, Govan, Schottland

Costi di costruzione:  

sconosciute

Varo:  

1 luglio 1911

Messa in servizio:  

19 novembre 1912

Ubicazioni:  

Venduto il 19 dicembre 1922 e demolito a Rosyth nel 1923

Lunghezza:  

179,9 metri

Larghezza:  

24,4 metri

Bozza:  

8,2 metri

Spostamento:  

Massimo 22.130 tonnellate

Guarnigione:  

800 uomini

Guida:  

32 Caldaie Babcock e Wilcox

4 Parsons turbine a vapore

Potere:  

44.000 PS

Velocità massima:  

25 nodi

 

Armamento:

 

8 x 305 mm L/45 Mk.X Cannoni

16 x 102 mm L/50 Mk.VII Pistole

4 x 47 mm Pistole

2 tubi siluro da 457 mm (sott'acqua)

del 1915:

2 cannoni antiaerei da 7,62 cm

Corazza:  

Armatura cintura 102 - 152 mm

Piano del serbatoio 25 - 51 mm

Torri 178 mm

Letti a barra 178 mm

Torre di comando 254 mm

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale Copertina flessibile – 20 nov 2018

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"Battaglie sconosciute" è la storia di tutte le 40 azioni di superficie combattute in Adriatico dalla Regia Marina durante la Grande Guerra. Alcune non erano mai state ricordate neppure nelle opere ufficiali (risalenti a loro volta a settant'anni fa) e nessuna era stata messa puntualmente a confronto con la contemporanea documentazione originale della marina austro-ungarica. Il quadro, finalmente completo, che emerge è quello di una guerra molto diversa da quello che la vulgata corrente ha ricordato, distrattamente, per un secolo. Questo libro è però anche un'analisi inaspettata, a cent'anni dal primo conflitto mondiale, in merito ai veri ruoli rivestiti da amici e nemici nel corso di quella strana guerra. Basato su fonti originali e su una ricca documentazione d'archivio "Battaglie sconosciute" può essere definito un saggio non convenzionale soltanto perché non indulge alla retorica del tempo, ma affronta a mente fredda anche le quantità economiche, politiche, diplomatiche e spionistiche che fanno, silenziosamente, da sfondo a qualsiasi guerra sul mare.

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Nate come strumento per affermare la potenza navale di una nazione, le navi da guerra erano in origine poco più che navi mercantili armate con archi e balestre. I rapidi sviluppi tecnologici della nautica portarono alla nascita delle prime vere navi da combattimento, sebbene ancora limitate nella loro capacità offensiva e raggio d'azione. Le tattiche di battaglia navale restarono pertanto inalterate per più di 1500 anni. Il primo vero cambiamento avvenne con l'introduzione della polvere da sparo, che rese possibile alle navi di attaccare a distanza e di elevare i cannoni al rango di armi principali. Il ventesimo secolo celebrerà la trasformazione definitiva della marina militare.

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