Crucero ligero HMS Caledon

El crucero ligero HMS Caledon pertenecía a los cruceros de la clase C y formaba el tipo de barco de la subclase Caledon. 

 

Lanzamiento y diseño:

La construcción del crucero de clase C comenzó en 1913. La planificación incluyó 28 cruceros ligeros divididos en siete subcategorías. El HMS Caledon era el tipo de barco de la clase Caledon.

Los primeros subgrupos fueron las clases Caroline, Calliope, Cambrian y Centaur, seguidas por la clase Caledon. Estos eran modelos mejorados de la clase Centauro anterior, por lo que también se llamaban Centauro Mejorado.

Especialmente el arco fue cambiado, porque en los modelos anteriores era bastante bajo, se podía lavar con agua y por lo tanto las armas delanteras no se podían usar más. El arco se colocó un poco más alto, pero no hubo mejoría significativa.

Como armamento principal servían cinco cañones de 6 pulgadas, de los cuales cuatro estaban en frente en el barco de proa entre el puente y la chimenea y el último en la parte inferior de la cubierta de popa. El armamento de torpedos estaba reforzado y ahora consistía en ocho tubos en cuatro juegos gemelos sobre cubierta.

El lanzamiento del HMS Caledon tuvo lugar el 25 de noviembre de 1916, y su puesta en servicio el 6 de marzo de 1917.

 

 

HMS Caledon después de la conversión a crucero de defensa aérea

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el HMS Caledon fue asignado al 1er Escuadrón de Cruceros Ligeros. Con este escuadrón el barco participó también el 17 de noviembre de 1917 en la segunda batalla marítima con Helgoland. Los dragaminas alemanes, que querían recuperar las minas británicas, fueron expulsados por el Caledon y el HMS Calypso al comienzo de la batalla. Los buques de guerra más grandes de ambos bandos continuaron la batalla, ya que su alcance era claramente superior al de los cruceros ligeros. Sin embargo, el HMS Caledon recibió un golpe del SMS Kaiser alemán, con cinco miembros de la tripulación muriendo.

Después de los trabajos de reparación posteriores, el buque llevó a cabo tareas de protección hasta el final de la guerra.

Después de la capitulación del Imperio Alemán, una de las regulaciones fue internar a la flota alemana de altura en Scapa Flow en Gran Bretaña. El HMS Caledon pertenecía a los buques de guerra británicos que acompañaban a los buques alemanes en su camino hacia allí.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Caledon se convirtió en el buque insignia del 2º Escuadrón de Cruceros Ligeros y fue trasladado al Mar Báltico en 1919 para sustituir a los barcos británicos que operaban allí junto con otros buques de guerra para proteger a los Estados Bálticos de la Guerra Civil Rusa.

En la primera mitad de 1922, el Caldon tuvo que ser utilizado alrededor de Irlanda para bloquear las líneas de suministro de los insurgentes. En la segunda mitad se adentró en el Mediterráneo oriental para proteger los intereses británicos en la guerra entre Turquía y Grecia.

Cuando a principios de 1923 las guerrillas lituanas ocuparon el Memelland bajo la administración de la Sociedad Francesa de Naciones, Caledon fue enviado a la región, pero no intervino.

El 17 de agosto de 1926, el buque fue desmantelado por primera vez y revisado y parcialmente modernizado el 5 de septiembre de 1927. Posteriormente fue puesto de nuevo en servicio y asignado al 3er escuadrón de cruceros y ordenado en el Mar Mediterráneo. Allí se produjo en enero de 1928 un choque con el carguero italiano Antares, tras el cual el Caledon se dirigió primero a Malta y luego a Devonport para ser reparado.

Hasta junio de 1939 el barco se encontraba principalmente en el Mar Mediterráneo, a veces en Gran Bretaña para trabajos de reparación o conversión.

 

 

Bug del HMS Caledon después de la colisión en el Mar Mediterráneo

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el HMS Caledon fue asignado al 7º Escuadrón de Cruceros y vigiló partes del Mar del Norte para que ningún barco alemán pudiera pasar a Alemania. También se detuvieron los barcos mercantes y se registraron en busca de mercancías para Alemania, que luego fueron confiscadas. Esta acción formaba parte del bloqueo naval británico contra Alemania para golpear tanto a los militares como a la población civil.

Después de que el crucero auxiliar británico Rawalpindi fuera hundido por los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau el 23 de noviembre de 1939, Caledon participó en la búsqueda de los dos barcos. Debido al mal tiempo y a algunos daños, la búsqueda tuvo que ser detenida y reparada.

Una vez reparado el barco, fue asignado al 7º Escuadrón de Cruceros del Mediterráneo para luchar después de la entrada en guerra de Italia contra Francia y Gran Bretaña, contra la Armada Italiana. El 12 de junio de 1940 el buque hermano HMS Calypso fue hundido por un submarino italiano, el Caledon participó en la recuperación de los supervivientes.

Hasta mediados de 1942, el HMS Caledon permaneció en el Mediterráneo oriental y el Mar Rojo y participó en la protección de convoyes británicos o en batallas contra barcos italianos. Cuando las tropas británicas tuvieron que evacuar Berbera del 14 al 19 de agosto de 1940, el barco recibió a soldados, civiles y heridos.

En julio de 1942 se ordenó al HMS Caledon que regresara a Gran Bretaña. Allí, el barco, así como los demás cruceros de clase C que quedaban, se convertirían en cruceros antiaéreos. La conversión comenzó el 14 de septiembre de 1942 y se completó el 7 de diciembre de 1943.

Después de haber estado en servicio como crucero antiaéreo, el barco regresó al Mediterráneo, utilizando Alejandría como base a partir de marzo de 1944. El Caledon debía proteger a los convoyes aliados contra los ataques de la Fuerza Aérea Alemana.

En agosto de 1944, el HMS Caledon, junto con el HMS Colombo, que también se había convertido en un crucero antiaéreo, dos vehículos de escolta estadounidenses, dos británicos y seis destructores estadounidenses, aseguraron el desembarco de los Aliados en el sur de Francia.

En preparación para la batalla de Atenas en Grecia, Caledón fue trasladado al Mar Egeo en octubre de 1944. A partir de diciembre, no sólo fue atacada la Wehrmacht alemana, sino también las posiciones de la Resistencia Comunista Griega (E.L.A.S.). Cuando Grecia fue considerada liberada en febrero, Caledón fue retirado y llegó a Falmouth, Gran Bretaña, en marzo de 1945.

 

 

 

Paradero:

Después de llegar a Falmouth, el barco fue desmantelado porque el final de la guerra se avecinaba y el barco ya no era necesario.

En enero de 1948 fue finalmente vendida y desguazada en Dover.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Caledon

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero ligero

Diciembre de 1943:
Crucero antiaéreo

Clase:  

C-Clase
(Subgrupo Caledon-Clase)

Astillero naval:  

Cammell Laird, Birkenhead

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

25 de noviembre de 1916

Puesta en servicio:  

6 de marzo de 1917

Paradero:  

Vendido y desguazado en Dover en enero de 1948

Eslora:  

137,2 metros

Anchura:  

13,03 metros

Corriente de aire:  

Máximo 5 metros

Desalojo:  

Máximo 4.950 toneladas

Guarnición:  

400 - 437 hombres

Conducir:  

6 Calderas de milenrama

2 Turbinas de engranajes Parsons

Potencia:  

40.000 PS (29.420 kW)

Velocidad máxima:  

29 nudos (54 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

5 × 152-mm Mk.XII Pistola de disparo rápido

2 × 76 mm Pistola antiaérea L/45 Mk.I

Pistola de saludo Hotchkiss de 4 × 47 mm

4 × 2 Tubos para torpedos ∅ 533 mm

 

desde diciembre de 1943 como crucero antiaéreo:

3 × 2 102-mm Mk XVI

2 × 2 Cañón antiaéreo de 40 mm Mk.III L/56

6 × 2 Ametralladoras de 20 mm

Blindaje:  

Armadura lateral: 38-76 mm

Cubierta: 25 mm

Escudos: 25 mm

Mamparos: 25 mm

Puente de mando: 76 mm

 

 

 

 

 

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