Crucero protegido HMS Challenger

El HMS Challenger pertenecía a la clase de cruceros del mismo nombre, compuesta por sólo dos barcos, que fue desarrollado a partir de la clase Highflyer y perteneció a los cruceros británicos más grandes. 

 

Lanzamiento y diseño:

Los dos barcos de clase Challenger se basaban en los cruceros de clase Highflyer y apenas diferían en apariencia de éstos. Por lo tanto, de vez en cuando se asignaba a los buques a la clase predecesora.

Sin embargo, ambos barcos eran ligeramente más largos y anchos, pero diferían significativamente en el rendimiento de la propulsión. Se instalaron dos sistemas de calderas diferentes en los buques, de modo que la Armada Británica recibió valores comparativos para futuros buques. En el HMS Challenger se instalaron dos motores de triple expansión de cuatro cilindros de la empresa americana Babcock & Wilcox. A pesar de un aumento del 25% en el rendimiento en comparación con los buques predecesores, la velocidad máxima sólo podía aumentarse en un nudo.

El armamento principal consistía en once cañones rápidos de 6 pulgadas con uno en la proa, dos en la popa y el resto distribuido a los lados.

El HMS Challenger fue lanzado el 27 de mayo de 1902 y puesto en servicio el 30 de mayo de 1904.

 

 

Crucero protegido HMS Challenger

 

Crucero protegido HMS Challenger

 

Crucero protegido HMS Challenger

 

 

 

Carrera del HMS Challenger:

Ya durante la fase de construcción de los dos barcos se eligió la Australia Station como lugar para supervisar la construcción de la Marina Australiana.

Después de la puesta en servicio, el barco fue tripulado primero por marineros británicos, después del entrenamiento en Australia, sin embargo, la tripulación debe estar formada exclusivamente por marineros australianos. En julio de 1904 el barco ya había llegado a la estación.

Además de entrenar a marineros australianos y neozelandeses, el barco realizó varios viajes a Nueva Zelanda, donde permaneció temporalmente durante un período de tiempo más largo. Con el fin de intercambiar la tripulación del casco británico una y otra vez Singapur, Hong Kong y Sydney fueron llamados.

En 1911, Chile fue lanzado como un tributo retrospectivo a los 100 años de independencia, donde el HMS Challenger permaneció anclado durante dos semanas en Valparaíso.

Después de que se decidió que la Armada Australiana debía construirse con buques modernos, el buque hermano HMS Encounter se quedó en Australia para recibir entrenamiento adicional. El HMS Challenger, por otro lado, regresó a Gran Bretaña en septiembre de 1912.

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el HMS Challenger fue asignado al noveno escuadrón de cruceros en Portland y debía asegurar el Canal de Bristol entre Cornualles y Gales contra los mineros alemanes e interceptar los buques mercantes alemanes.

El 30 de agosto de 1914 se decidió enviar al Challenger a África para luchar contra las fuerzas coloniales alemanas. Junto con el crucero blindado británico HMS Cumberland y el crucero francés Bruix, el ataque a la capital de la colonia alemana Camerún comenzó el 25 de septiembre de 1914 y ya el 27 de septiembre la ciudad tuvo que capitular.

En enero de 1915, el Challenger bloqueó el suministro de la ciudad de Edea, por lo que también tuvo que rendirse. El buque fue sustituido por el HMS Astraea y transferido al África oriental alemana para participar en la destrucción del crucero alemán SMS Königsberg, que se incluyó en el delta del Rufiji.

En el período siguiente, el Challenger hundió el vapor alemán President el 29 de septiembre de 1915 y el vapor imperial Tabora el 23 de marzo de 1916.

El HMS Challenger permaneció en el África Oriental alemana hasta el final de la guerra, ya que era la única colonia alemana capaz de resistir hasta el final de la guerra.

 

 

 

Paradero:

El 3 de febrero de 1919, el HMS Challenger regresó a Gran Bretaña, donde el buque fue desmantelado y vendido para su desguace en 1920.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Challenger

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Crucero protegido

Clase:  

Challenger-Clase

Astillero naval:  

Chatham Dockyard, Chatham (Kent)

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

27 de mayo de 1902

Puesta en servicio:  

30 de mayo de 1904

Paradero:  

1920 vendido y desguazado

Eslora:  

114,6 metros

Anchura:  

17 metros

Corriente de aire:  

Máximo 6,6 metros

Desalojo:  

Máximo 5.880 toneladas

Guarnición:  

475 hombres

Conducir:  

18 Calderas de tubo de agua Babcock & Wilcox

2 Máquinas de triple expansión de cuatro cilindros

Potencia:  

12.500 PSi

Velocidad máxima:  

21 nudos

 

Armado:

 

Pistolas 11× 6" 152 mm L/45 Mk.VII

Pistolas de 8 × 76 mm

6 × 47 mm Pistolas Hotchkiss

2 Tubos de torpedos de 45,7 cm de lado ancho

Blindaje:  

Cubierta 37-76 mm

Protectores de pistola 76 mm

 

 

 

 

 

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