El Vickers F.B.5 y el avión sucesor

El Vickers F.B.5 era un biplano biplaza británico especialmente diseñado para luchar contra los aviones enemigos y cuenta como el primer avión de combate de la historia.

 

Desarrollo y construcción:

Ya desde 1912, la compañía Vickers había estado experimentando con prototipos de aviones que iban a ser construidos y utilizados especialmente contra los aviones enemigos.

Uno de los primeros de estos aviones fue el Vickers E.F.B.1, que se presentó en el Olympia Aero Show en febrero de 1913, pero se estrelló y fue completamente destruido en su primer vuelo.

Las conclusiones se incorporaron al desarrollo del Vickers E.F.B.2 poco después. Se mantuvo el principio del accionamiento del gatillo, ya que en ese momento no se habían desarrollado ametralladoras sincronizadas con la hélice y, por lo tanto, el tirador debía tener un campo de tiro libre delante de él. Si la propulsión hubiera estado al frente, habría habido el peligro de golpear el propio motor. El fuselaje consistía en una estructura de acero tubular cubierta con tela. La cabina estaba cubierta de duraluminio. Además, el ala superior era mucho más grande que la inferior, y el control lateral de la aeronave se realizaba mediante distorsiones de las alas. Como en el modelo anterior, el armamento incluía una ametralladora Vickers, que era operada por el observador sentado delante mientras el piloto se sentaba detrás de él. El 26 de noviembre de 1913 se realizó el primer vuelo del E.F.B.2 de Vickers, pero el resultado no fue satisfactorio, por lo que se inició el desarrollo del E.F.B.3.

El E.F.B.3 utiliza un motor similar al E.F.B.2. El E.F.B.2 estaba equipado con un motor Monosuperficie de Gnomo de 80 PS. Para mantener el avión más estable en vuelo, las distorsiones de las alas fueron removidas y reemplazadas por alerones. También se adaptó la cabina y se eliminaron las grandes ventanas que se usaban antes. También la ametralladora Vickers fue reemplazada por una ametralladora Lewis, porque era más ligera y fácil de manejar. A pesar de las modificaciones, este prototipo tampoco era convincente, así que se empezó a trabajar en el E.F.B.5.

El E.F.B.5, después de las pruebas exitosas clasificadas sólo como F.B.5, voló por primera vez el 17 de julio de 1914. A diferencia de los prototipos anteriores, el avión tenía un motor de 100 PS Gnome Monosoupape que lo hacía mucho más estable y fácil de volar. Como el Ministerio de Defensa británico también estaba convencido y se temía el estallido de la guerra en Europa, se ordenó un total de 119 aviones. Más tarde se construyeron 99 aviones más de este tipo en Francia y 6 más en Dinamarca.

Basado en el Vickers F.B.5, también se ha desarrollado un único prototipo con la designación F.B.6. Sólo el ala superior de esta aeronave se ha alargado considerablemente para hacerla más estable. Aparte de un prototipo, no se construyó ningún otro prototipo.

Sólo el F.B.9, desarrollado más tarde, se produjo de nuevo en mayor número. En esta variante el fuselaje se construyó más aerodinámico, especialmente alrededor de la cabina. Además, la montura de la ametralladora fue reemplazada por los nuevos anillos Vickers o Scarff, que hicieron que el manejo fuera mucho más fácil y rápido. Se construyeron un total de 119 aviones de este tipo. La mayoría de ellos se utilizaron para el entrenamiento en Gran Bretaña, unos pocos se utilizaron en Francia para acortar el tiempo hasta que se pudieran entregar los nuevos aviones modernos que ya se estaban construyendo.

 

Vickers F.B.5

 

Vickers F.B.5

 

Vickers F.B.9

 

Vickers F.B.9

 

Vickers F.B.9

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

A partir de noviembre de 1914 comenzó la entrega del primer Vickers F.B.5 al 6º Escuadrón del Cuerpo Volador Real.

La primera misión de combate tuvo lugar el 25 de diciembre de 1914, cuando un avión de reconocimiento alemán Rumpler Taube fue avistado y derribado por un F.B.5.

Los aviones fueron llevados al Frente Occidental junto con el 2º Escuadrón el 5 de febrero de 1915. Al principio se utilizaron en combinación con otros aviones, hasta que el 25 de julio de 1915 el 11º escuadrón fue el primero en estar completamente equipado con aviones F.B.5, convirtiéndose en el primer escuadrón de cazas del mundo. En total, unos 18 escuadrones estaban equipados exclusivamente con estos aviones.

A finales de 1915 aparecieron los primeros monoplanos Fokker alemanes en el Frente Occidental, que eran claramente superiores a los aviones de los Aliados. Dado que en ese momento los aviones F.E.2b de la Royal Aircraft Factory en producción no estaban aún operativos, el tiempo hasta su llegada al frente se acortó con los aviones Vickers F.B.5 y parcialmente con los Vickers F.B.9. Cuando llegaron los aviones de combate más modernos, se retiraron gradualmente del frente y sirvieron para entrenar a los pilotos en Gran Bretaña.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Vickers F.B.5
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 8,28 metros
Span: 11,13 metros
Altura: 3,35 metros
Peso: 555 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un monosupé de gnomos con 100 PS (75 kW)
Velocidad máxima: 113 kilómetros por hora
Rango: Máximo 403 kilómetros
Armamento: 1 ametralladora Lewis de 7,7 mm

 

 

 

 

 

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