Gran Crucero Ligero HMS Courageous

El gran crucero ligero HMS Courageous pertenecía a la clase de buques del mismo nombre y estaba destinado originalmente a una compañía de aterrizaje en Pomerania alemana, pero se convirtió en portaaviones después de la guerra. 

 

Lanzamiento y diseño:

Los planes para la construcción de los dos barcos de la clase Courageous se remontan al Primer Seelord Lord Fisher. En su época como alto oficial del almirantazgo, fue un gran partidario de los grandes acorazados y llevó adelante su construcción de manera decisiva. Su estrategia era construir barcos con cañones pesados de largo alcance, velocidad superior y armadura débil. Estos barcos deben permanecer siempre fuera del alcance del enemigo en su velocidad y en el alcance de los cañones y deben disparar a los propios barcos.

El plan actual con tales barcos también en el caso de una guerra con el Imperio Alemán ya existía antes de la Primera Guerra Mundial. Estos buques deberían penetrar rápidamente en el Mar Báltico y descargar soldados allí en Pomerania para llevar a cabo un ataque. Para ello, los barcos deben tener el menor calado posible, tener una alta velocidad y el alcance de los cañones debe ser superior al de los barcos alemanes.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, la Armada Británica adoptó estos planes y encargó la construcción de dos barcos con estas especificaciones.

Estos fueron clasificados como Cruceros Ligeros Grandes o Cruceros de Batalla Ligeros.

Como armamento principal se eligieron cuatro cañones de fuego rápido de 38,1 cm, que en cada caso se alojaron en pareja en una torre en la popa y en la proa. Además, se montaron 18 cañones de tiro rápido de 10,2 cm en montajes triples para la defensa de torpedos. Como los barcos iban a operar cerca de la costa, los ataques con estos barcos eran más peligrosos, especialmente porque el Reich alemán tenía un gran número de ellos.

Fue impulsado por cuatro turbinas de engranajes Parsons en cuatro ejes impulsados por 18 calderas de aceite de tubo estrecho de Aquilea.

Para alcanzar una velocidad deseada de 32 nudos, la armadura se mantuvo muy débil. Por lo tanto, la armadura interior se utilizó para retrasar la explosión de proyectiles y limitar el efecto de la explosión de los mamparos de astillas longitudinales y transversales. En general, la fuerza del tanque era más parecida a la de un crucero ligero.

En general, los dos barcos de la clase se clasificaron como defectuosos. Por un lado, debido a la debilidad de la armadura, por otro lado, toda la construcción del barco era tan débil que el retroceso de las propias armas pesadas podía causar daños a la construcción. Otra deficiencia era el método de control de incendios utilizado, que a alta velocidad no podía proporcionar la precisión necesaria que se habría requerido.

El lanzamiento del HMS Courageous tuvo lugar el 5 de febrero de 1916, y su puesta en servicio el 4 de noviembre de 1916.

 

 

Gran Crucero Ligero HMS Courageous

 

 

 

Uso en la guerra:

Tras la cancelación de las tareas reales poco antes de la finalización de los buques, el HMS Courageous fue asignado a la división de Schlachtkreuzerd después de la puesta en servicio y las pruebas de funcionamiento.

La única batalla en la que participó el barco fue la segunda batalla de Helgoland el 17 de noviembre de 1917. Siguió a las naves alemanas del segundo grupo de reconocimiento, pero no pudo conseguir un impacto, pero no recibió ninguno a cambio.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Debido a las disposiciones de la Conferencia de la Flota de Washington de 1922, ni el HMS Courageous ni el buque hermano HMS Glorious pudieron continuar sirviendo en la Marina Real en su diseño.

Dado que el medio buque hermano HMS Furious fue convertido ya durante la fase de construcción en un gran crucero ligero al final de la guerra en un portaaviones, la Armada Británica desarrolló planes para los dos buques de la clase Courageous con el fin de poder utilizarlos también como portaaviones y cumplir con las regulaciones de la conferencia de la flota de Washingtoner.

La conversión comenzó en 1924. Para ello se retiraron el armamento y las superestructuras, con lo que se almacenaron los cañones pesados. A cambio, los barcos recibieron dos cubiertas de hangar, una cubierta de vuelo continua y una isla. Se instalaron dos catapultas de aire comprimido en la cubierta de vuelo superior para apoyar el despegue de la aeronave. La popa estaba abierta y equipada con una grúa para que los hidroaviones pudieran elevarse hasta la cubierta de vuelo inferior. Como armamento se seleccionaron 16 ametralladoras de defensa antiaérea L/40 de 12 cm y una multiplicidad de ametralladoras de defensa antiaérea. La armadura fue retenida, y la cubierta de vuelo recibió una armadura adicional de 25 mm.

Se seleccionaron los aviones:

  • 22 Aviones de combate
  • 18 Aviones de observación o reconocimiento de artillería
  • 12 Bombarderos torpederos

La conversión del HMS Courageous duró hasta el 21 de febrero de 1928.

Desde mayo de 1928 hasta junio de 1930 el barco sirvió en la flota mediterránea hasta que fue reemplazado por el HMS Glorious. Posteriormente el barco sirvió en la flota atlántica hasta diciembre de 1938 cuando se completó el nuevo portaaviones HMS Ark Royal y sustituyó al Courageous.

Hasta mayo de 1939 el barco sirvió como buque escuela, fue reemplazado por el Glorious y asignado a la reserva.

 

 

HMS Courageous después de la conversión a portaaviones

 

HMS Courageous durante el hundimiento

 

 

 

Paradero:

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el HMS Courageous fue reactivado y asignado a la Gran Flota.

El 17 de septiembre de 1939 el barco zarpó hacia el suroeste de Irlanda acompañado de los dos destructores HMS Ivanhoe y HMS Impulsive, cuando el portaaviones fue torpedeado y hundido por el submarino alemán U-29 alrededor de las 19:50 horas.

De la tripulación 741 hombres pudieron ser rescatados, 519 murieron.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Courageous

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Gran Crucero Ligero

21 de febrero de 1928:
Portaaviones

Clase:  

Courageous-Clase

Astillero naval:  

Armstrong-Whitworth, Newcastle upon Tyne

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

5 de febrero de 1916

Puesta en servicio:  

4 de noviembre de 1916

Paradero:  

El 17 de septiembre de 1939, hundido por el submarino alemán U-29

Eslora:  

239,8 metros

Anchura:  

24,7 metros
después de la reconstrucción: 27,6 metros

Corriente de aire:  

7,9 metros
después de la reconstrucción: 8,5 metros

Desalojo:  

Máximo 19.180 toneladas
después de la reconstrucción: 24.210 toneladas

Guarnición:  

842 hombres
después de la reconstrucción: 814 + 403 hombres

Conducir:  

18 Calderas de milenrama alimentadas con aceite

4 Turbinas Parsons

Potencia:  

90.000 PS (66.195 kW)

Velocidad máxima:  

31 nudos (57 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

Pistolas de 4 × 38,1 cm en torretas dobles

Pistolas de 18 × 10,2 cm en soportes triples

2 × Cañón antiaéreo 7,6 cm

2 × Tubo de torpedo ⌀ 53,3 cm

 

como portador:

16 × Pistola de percusión rápida 12 cm L/40

24 × Cañón antiaéreo 4 cm

14 × Ametralladoras antiaéreas

  • 22 Aviones de combate
  • 18 Aviones de observación o reconocimiento de artillería
  • 12 Bombarderos torpederos
Blindaje:  

Cinta: 51-76 mm

Cubierta: 19-76 mm

Torres: 178-229 mm

Cubierta de vuelo: 19-25 mm
(como portaaviones)

 

 

 

 

 

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