Incrociatore di grandi dimensioni HMS Courageous

Il incrociatore di grandi dimensioni HMS Courageous apparteneva all'omonima classe di navi ed era originariamente destinato ad una compagnia di atterraggio in Pomerania tedesca, ma fu trasformato in portaerei dopo la guerra. 

 

Lancio e progettazione:

I progetti per la costruzione delle due navi della classe Courageous risalgono al First Seelord Fisher. In qualità di alto ufficiale di ammiragliato, fu un grande sostenitore delle grandi corazzate e guidò con decisione la loro costruzione. La sua strategia era quella di costruire navi con pesanti fucili a lungo raggio, velocità superiore e armature deboli. La velocità e la portata di queste navi dovrebbero sempre rimanere al di fuori della portata del nemico e dovrebbero sparare alle navi stesse.

Il piano vero e proprio con tali navi anche in caso di guerra con il Reich tedesco era già in atto prima della prima guerra mondiale. Queste navi dovrebbero penetrare rapidamente nel Mar Baltico e scaricare soldati in Pomerania per effettuare un attacco. A tal fine, le navi dovrebbero avere il minor pescaggio possibile, avere una velocità elevata e la portata delle armi dovrebbe essere superiore a quella delle navi tedesche.

Quando scoppiò la prima guerra mondiale, la marina britannica adottò questi piani e commissionò la costruzione di due navi con queste specifiche.

Questi sono stati poi classificati come incrociatori leggeri di grandi dimensioni o anche come incrociatori da combattimento leggeri.

Come armamento principale furono scelti quattro cannoni da fuoco rapido da 38,1 cm, che erano alloggiati a coppie in una torretta a poppa e a prua. Inoltre, 18 cannoni a fuoco rapido da 10,2 cm sono stati montati su supporti tripli per la difesa delle torpediniere. Poiché le navi dovevano operare vicino alla costa, gli attacchi con tali imbarcazioni erano i più pericolosi, soprattutto perché il Reich tedesco ne aveva un gran numero a sua disposizione.

Era azionato da quattro turbine a ingranaggi Parsons su quattro alberi azionate da 18 caldaie a olio combustibile a tubi stretti di Yarrow.

Per raggiungere la velocità desiderata di 32 nodi, l'armatura è stata tenuta molto debole. Pertanto, l'armatura interna è stata utilizzata per ritardare l'esplosione di proiettili e per limitare l'effetto di esplosione di paratie schegge longitudinali e trasversali. Nel complesso, la forza dell'armatura era più simile a quella di un'imbarcazione da crociera leggera.

In totale, entrambe le navi della classe sono state classificate come costruzioni difettose. Da un lato a causa della debole armatura, dall'altro l'intera costruzione della nave era così debole che il rinculo dei propri cannoni pesanti poteva causare danni alla costruzione. Un'ulteriore lacuna era il metodo di controllo degli incendi utilizzato, che ad alta velocità non era in grado di fornire la precisione richiesta che sarebbe stata richiesta.

Il lancio della HMS Courageous ha avuto luogo il 5 febbraio 1916, la messa in servizio il 4 novembre 1916.

 

 

Incrociatore di grandi dimensioni HMS Courageous

Incrociatore di grandi dimensioni HMS Courageous

 

 

 

Uso in guerra:

Dopo che i compiti effettivi erano stati annullati poco prima del completamento delle navi, l'HMS Courageous è stato assegnato alla divisione Schlachtkreuzerdivision dopo la messa in servizio e le prove.

L'unica battaglia alla quale la nave partecipò fu la seconda battaglia di Helgoland del 17 novembre 1917. Ha perseguito le navi tedesche del secondo gruppo di ricognizione, ma non ha potuto ottenere un colpo, ma non ha ricevuto nessuno in cambio.

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

A causa delle disposizioni della Washington Fleet Conference del 1922, né la HMS Courageous né la nave gemella HMS Glorious potevano continuare a servire nella Royal Navy nella loro progettazione.

Poiché la nave sorellastra HMS Furious, già durante la fase di costruzione, alla fine della guerra, era stata trasformata in una portaerei, la British Navy sviluppò dei piani per le due navi della classe Courageous, al fine di poterle utilizzare anche come portaerei e rispettare i regolamenti della Conferenza delle flotte di Washington.

La ricostruzione è iniziata nel 1924. A questo scopo furono rimossi l'armamento e le sovrastrutture e furono immagazzinate le armi pesanti. In cambio, le navi hanno ricevuto due ponti hangar, un ponte di volo continuo sopra e un'isola. Sul ponte di volo superiore sono state installate due catapulte di aria compressa come supporto per l'avviamento degli aerei. La poppa era aperta e dotata di una gru per poter sollevare gli idrovolanti sul ponte di volo inferiore. Come armamento sono stati selezionati 16 cannoni da 12 cm L/40 per la difesa aerea e un gran numero di mitragliatrici per la difesa aerea. L'armatura è stata mantenuta, con il ponte di volo che ha ricevuto un'ulteriore armatura di 25 mm.

Gli aeromobili selezionati sono stati i seguenti:

  • 22 Aerei da combattimento
  • 18 Aeromobile da osservazione o ricognizione d'artiglieria
  • 12 siluro bombardieri

La conversione della HMS Courageous durò fino al 21 febbraio 1928.

Dal maggio 1928 al giugno 1930 la nave ha servito nella flotta mediterranea fino a quando non è stata sostituita dall'HMS Glorious. In seguito la nave servì nella flotta atlantica fino al dicembre 1938 quando la nuova portaerei HMS Ark Royal fu completata e sostituì la Courageous.

Fino al maggio 1939 la nave servì come nave da addestramento, fu poi sostituita dalla gloriosa e assegnata alla riserva.

 

 

HMS Courageous dopo la conversione a portaerei

HMS Courageous dopo la conversione a portaerei

 

HMS Courageous durante l'affondamento

HMS Courageous durante l'affondamento

 

 

 

Ubicazioni:

Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, l'HMS Courageous fu riattivato e assegnato alla Grande Flotta.

Il 17 settembre 1939, la nave salpò a sud-ovest dell'Irlanda accompagnata dai due cacciatorpediniere HMS Ivanhoe e HMS Impulsive, quando la portaerei fu silurata e affondata dal sommergibile tedesco U-29 intorno alle 19:50 ore.

Dall'equipaggio sono stati salvati 741 uomini, 519 hanno perso la vita.

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

HMS Courageous

Terra:  

Gran Bretagna

Tipo di nave:  

Grande incrociatore di luce

21 febbraio 1928:
Portaerei

Classe:  

Courageous-Classe

Cantiere:  

Armstrong-Whitworth, Newcastle upon Tyne

Costi di costruzione:  

sconosciute

Varo:  

5 febbraio 1916

Messa in servizio:  

4 novembre 1916

Ubicazioni:  

Il 17 settembre 1939 affondato dal sottomarino tedesco U-29

Lunghezza:  

239,8 metri

Larghezza:  

24,7 metri
dopo la ricostruzione: 27,6 metri

Bozza:  

7,9 metri
dopo la ricostruzione: 8,5 metri

Spostamento:  

Massimo 19.180 tonnellate
dopo la ricostruzione: 24.210 tonnellate

Guarnigione:  

842 uomini
dopo la ricostruzione: 814 + 403 uomini

Guida:  

18 caldaie a olio combustibile Yarrow

4 turbine Parsons

Potere:  

90.000 PS (66.195 kW)

Velocità massima:  

31 nodi (57 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

4 × 38,1 cm in torri doppie

18 × 10,2 cm in supporti tripli

2 × Pistola antiaerea 7,6 cm

2 × Tubo siluro ⌀ 53,3 cm

 

come portatore:

16 × Pistola a fuoco rapido 12 cm L/40

24 × Pistola antiaerea 4 cm

14 × mitragliatrici antiaeree

  • 22 Aerei da combattimento
  • 18 Aeromobile da osservazione o ricognizione d'artiglieria
  • 12 siluro bombardieri
Corazza:  

Cintura: 51-76 mm

Ponte: 19-76 mm

Torri: 178-229 mm

Piattaforma di volo: 19-25 mm
(come portaerei)

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale

Aspetti marittimi della prima guerra mondiale Copertina flessibile – 20 nov 2018

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Navi al fronte. La marina italiana e la grande guerra

Navi al fronte. La marina italiana e la grande guerra Copertina flessibile – 8 lug 2015

Le date, i nomi, gli avvenimenti più importanti e i fatti poco conosciuti della storia della Regia Marina durante la Prima guerra mondiale. Dal 24 maggio del 1915 e per 41 mesi di conflitto la Marina italiana ebbe un ruolo da protagonista a dimostrazione che la Grande Guerra non si combatté solo nelle trincee e sulle montagne. La Marina adottò una strategia di attesa e di deterrenza basata sulla conquista del potere marittimo in Adriatico, di cui lo sbarramento del Canale d'Otranto fu il più fulgido esempio. Grazie all'ammiraglio Paolo Thaon di Revel la Marina approntò le misure necessarie per difendere il patrimonio culturale e artistico italiano a partire da Venezia. A questo si aggiunsero vere e proprie operazioni che oggi definiremmo di carattere umanitario quale il salvataggio del popolo e dell'esercito serbo, la cessione di alcune navi per accogliere trovatelli, orfani, figli di pescatori morti in guerra o in mare seguito di naufragio. Grazie al contributo della Marina nacquero le "navi-asilo" che a Genova, Bari, Napoli e Venezia "arruolarono" alla cultura del mare tanti "marinaretti" sottraendoli alla strada, alla fame e alla criminalità. Non mancarono, infine, le eroiche e ardite operazioni, come la famigerata "beffa di Buccari", l'impresa di Pola e la difficile operazione di Premuda, che la Marina Militare ancora oggi celebra ogni 10 giugno come festa di Forza Armata, ad opera di Luigi Rizzo e Giuseppe Aonzo al comando dei MAS 15 e MAS 21.

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"Battaglie sconosciute" è la storia di tutte le 40 azioni di superficie combattute in Adriatico dalla Regia Marina durante la Grande Guerra. Alcune non erano mai state ricordate neppure nelle opere ufficiali (risalenti a loro volta a settant'anni fa) e nessuna era stata messa puntualmente a confronto con la contemporanea documentazione originale della marina austro-ungarica. Il quadro, finalmente completo, che emerge è quello di una guerra molto diversa da quello che la vulgata corrente ha ricordato, distrattamente, per un secolo. Questo libro è però anche un'analisi inaspettata, a cent'anni dal primo conflitto mondiale, in merito ai veri ruoli rivestiti da amici e nemici nel corso di quella strana guerra. Basato su fonti originali e su una ricca documentazione d'archivio "Battaglie sconosciute" può essere definito un saggio non convenzionale soltanto perché non indulge alla retorica del tempo, ma affronta a mente fredda anche le quantità economiche, politiche, diplomatiche e spionistiche che fanno, silenziosamente, da sfondo a qualsiasi guerra sul mare.

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Nate come strumento per affermare la potenza navale di una nazione, le navi da guerra erano in origine poco più che navi mercantili armate con archi e balestre. I rapidi sviluppi tecnologici della nautica portarono alla nascita delle prime vere navi da combattimento, sebbene ancora limitate nella loro capacità offensiva e raggio d'azione. Le tattiche di battaglia navale restarono pertanto inalterate per più di 1500 anni. Il primo vero cambiamento avvenne con l'introduzione della polvere da sparo, che rese possibile alle navi di attaccare a distanza e di elevare i cannoni al rango di armi principali. Il ventesimo secolo celebrerà la trasformazione definitiva della marina militare.

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