La Compañía Británica de las Indias Orientales

La Compañía Británica de las Indias Orientales era una compañía que, ante la insistencia de ricos e influyentes comerciantes ingleses, recibió de la Reina Isabel I, durante los primeros 15 años, el 31 de diciembre de 1600, una carta blanca para liquidar todo el comercio con la India.
Además, se permitió a la empresa nombrar a su gobernador y a los propios 24 directores.

Con el tiempo, la empresa se convirtió en una de las más poderosas de la historia británica.

 

 

 

Los comienzos:

A principios del siglo XVII, las ramas holandesa y francesa dominaban el subcontinente indio. No fue hasta 1608 que se estableció la primera base británica en Surat. En los siguientes 2 años, se construyó la primera oficina comercial en Machilipatnam en la costa de Coromandel en la Bahía de Bengala. Debido a las altas ganancias, el Rey Jaime I extendió la licencia de la compañía bajo la condición de que expirara si no se obtenían ganancias durante 3 años consecutivos.

A insistencia de la compañía, el Rey Británico recibió instrucciones de entrar en contacto diplomático con el Emperador Mughal para establecer sucursales británicas permanentes. En 1615 Sir Thomas Roe fue asignado a esta misión y enviado al Mogul Jahangir, que en ese momento gobernaba la mayor parte del subcontinente indio. Las negociaciones fueron bastante exitosas y los británicos pudieron asegurar los derechos exclusivos de algunos lugares en el intercambio de artículos de lujo europeos.

 

 

 

El auge de la empresa:

En los años siguientes, la asociación con el Emperador Mogul hizo posible establecer otras sucursales, incluyendo Surat 1612, Madrás 1639, Bombay 1668 y Calcuta. El negocio principal en ese momento era el comercio con
- Algodón
- De seda
- Colorantes índigo
- Salitre
- Té
Sin embargo, a los británicos se les negó el acceso al monopolio holandés de las especias.
En 1657 Oliver Cromwell renovó la carta blanca de la empresa con algunos cambios en la estructura de propiedad.

En 1670 el rey Carlos II de Inglaterra amplió los derechos y poderes de la compañía. Ahora podría, de forma independiente.
- Adquirir territorios
- Ganar dinero (como la empresa holandesa)
- Comandar y desplegar fortalezas y fuerzas militares
- Diplomacia (formación de alianzas, declaración de guerra)
- Ejercer la jurisdicción civil y penal

Debido a las continuas hostilidades de los competidores europeos y de la población local, las primeras tropas fueron levantadas en 1680. Los soldados consistían principalmente en hombres locales (Sepoys), mientras que las filas de suboficiales y oficiales estaban destinadas sólo a los hombres británicos.

 

 

 

La empresa y la política:

Debido a los altos beneficios en la India, los hombres de negocios en Inglaterra pudieron comprar más empresas y aumentar su riqueza. Esto resultó en un gran poder, que utilizaron para sus propósitos políticos y fundaron un grupo de presión para representar y hacer valer sus intereses. Pero a pesar de ello, la empresa fue resistida por otros y antiguos empresarios, que exigieron la apertura del mercado indio también para otras empresas. Esto llevó a la fundación de otra Compañía de las Indias Orientales en 1698. Aunque ambos compitieron en los mercados inglés e indio, la nueva empresa apenas pudo asegurar cuotas de mercado apreciables frente a la antigua. Además, los empresarios de la antigua empresa compraron la nueva empresa, de modo que estos dos se fusionaron ya en 1702. Tras un préstamo de 3.200.000 libras al Ministerio de Hacienda, éste obtuvo los derechos comerciales exclusivos durante otros 3 años.

Los años siguientes estuvieron marcados por las disputas entre la empresa y el parlamento sobre los derechos en la India. La empresa quería preservar sus generosos derechos, el parlamento quería participar en los beneficios de la empresa. En 1712, sin embargo, el estatuto de la empresa se amplió, en 1730 de nuevo hasta 1766.
Después de que las tensiones políticas entre Inglaterra y Francia se intensificaron en la década de 1940, el estatus se extendió hasta 1783.

 

 

 

La expansión militar de la empresa:

La guerra de siete años en Europa también condujo a conflictos militares entre Inglaterra y Francia de las respectivas colonias. No sólo en América del Norte hubo batallas, también en la India el conflicto tuvo lugar.

Para ser leído en este artículo:   LA CONQUISTA BRITÁNICA DE LA INDIA

 

Mapa de Asia en el siglo XVIII

 

 

 

La desaparición de la empresa:

A pesar de la gran expansión de la empresa y el logro de altos beneficios al principio, no fue posible para los administradores controlar los territorios permanentemente.

En una hambruna en Bengala murió alrededor de 1/6 de la población. La productividad siguió disminuyendo en algunas zonas, mientras que el costo de la administración y del aparato militar aumentó. Además, el estancamiento económico y la depresión de la empresa en Europa, así como sus esfuerzos por lograr la independencia en América del Norte, hicieron que la empresa sufriera. Por desesperación, los directores de la empresa acudieron al Parlamento Británico en busca de apoyo financiero. Se promulgó la Ley del Té de 1773, que redujo el precio final del té en las colonias norteamericanas sin reducir los controvertidos aranceles de importación. El boicot resultante fue una de las razones decisivas del movimiento independentista que estalló poco después.

Después de la independencia de los Estados Unidos de América, la Corona Británica se centró de nuevo en la India y la Compañía. En 1773 tuvo que someterse a la Ley Reguladora de la India, que preveía la transferencia de la administración y la administración del territorio controlado a la Corona Británica. A cambio, la empresa pudo continuar sus actividades en régimen de arrendamiento anual. Así, la empresa se mantuvo en el negocio, pero en los años siguientes se convirtió en una filial de la Corona Británica.

A mediados del siglo XVIII, las zonas podían ampliarse en parte, de modo que gran parte de la India, Birmania, Singapur y Hong Kong estaban bajo control británico. En 1833 la empresa perdió su monopolio comercial y volvió a ser una empresa ordinaria. Después de que los soldados indios se rebelaran en 1857, la Ley del Gobierno de la India de 1858 concedió la transferencia completa de los territorios, posesiones y bienes de la compañía a la Corona Británica. La India se convirtió en una colonia de la corona y la empresa sólo gestionaba el comercio del té.

Con la East India Stock Dividend Redemption Act del 1 de enero de 1874, la British East India Company se disolvió completamente.

 

 

 

 

 

 

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