La Compagnie britannique des Indes orientales

La British East India Company était une société qui, sous l'insistance de riches et influents marchands anglais, reçut une charte de la reine Elizabeth I pour faire tout le commerce avec l'Inde, d'abord pendant 15 ans, le 31 décembre 1600.
En outre, la société a été autorisée à nommer son gouverneur et les 24 administrateurs eux-mêmes.

Au fil du temps, l'entreprise est devenue l'une des entreprises les plus puissantes de l'histoire britannique.

 

 

 

Les débuts:

Au début du XVIIe siècle, les branches néerlandaise et française dominaient le sous-continent indien. Ce n'est qu'en 1608 que la première base britannique fut construite à Surat. Au cours des deux années suivantes, le premier bureau commercial à Machilipatnam sur la côte de Coromandel dans la baie du Bengale a été établi. En raison des gains élevés, le roi Jacques Ier a prolongé la licence de la société à la condition qu'elle expire si aucun gain n'a été réalisé pendant trois années consécutives.

Sur l'insistance de la société, le roi britannique reçut l'ordre d'établir des contacts diplomatiques avec l'empereur Mogul afin d'établir des colonies britanniques permanentes. En 1615, Sir Thomas Roe a été chargé de cette mission et envoyé au Mogul Jahangir, qui régnait sur la plupart du sous-continent indien à cette époque. Les négociations ont été très fructueuses et les Britanniques ont réussi à obtenir les droits exclusifs de certaines localités dans l'échange de produits de luxe européens.

 

 

 

La montée en puissance de l'entreprise:

Dans les années suivantes, grâce au partenariat avec l'empereur Mogul, d'autres branches ont été établies, y compris Surat 1612, Madras 1639, Bombay 1668 et Calcutta. Les activités principales à cette époque étaient les suivantes
- coton
- pongé
- Colorants indigo
- salpêtre
- thé
Cependant, les Britanniques n'ont pas été autorisés à entrer dans le monopole néerlandais des épices.
En 1657, Oliver Cromwell a renouvelé la carte blanche de l'entreprise avec quelques changements dans la structure de propriété.

En 1670, le roi Charles II d'Angleterre étendit les droits et les pouvoirs de la compagnie. Maintenant, elle était capable de travailler de façon indépendante.
- acquérir des territoires
- Frapper de l'argent (comme la société néerlandaise)
- commander et déployer des forteresses et des troupes militaires
- Diriger la diplomatie (former des alliances, déclarer la guerre)
- l'exercice de la juridiction civile et pénale

En raison de la poursuite des hostilités des rivaux européens et de la population locale, les premières troupes ont été levées à partir de 1680, principalement composées d'hommes locaux (sepoys), tandis que les rangs des sous-officiers et des officiers étaient réservés aux hommes britanniques.

 

 

 

L'entreprise et la politique:

Les profits élevés en Inde ont permis aux hommes d'affaires en Angleterre d'acheter plus d'entreprises et d'augmenter leurs actifs. Il en est résulté un grand pouvoir, qu'ils ont également utilisé à des fins politiques et ont fondé un lobby pour représenter et faire respecter leurs intérêts. Mais malgré cela, la résistance d'autres et d'anciens hommes d'affaires s'est répandue contre l'entreprise, qui exigeait l'ouverture du marché indien à d'autres entreprises. Cela a conduit à la fondation d'une autre société des Indes orientales en 1698. Bien qu'ils étaient en concurrence sur les marchés anglais et indien, la nouvelle société n'a guère été en mesure d'obtenir des parts de marché significatives par rapport à l'ancienne société. En outre, les hommes d'affaires de l'ancienne société ont acheté dans la nouvelle société, de sorte que les deux ont fusionné en 1702. Après qu'une somme de 3 200 000 livres sterling a été prêtée au ministère des Finances, il a obtenu les droits commerciaux exclusifs en échange de trois années supplémentaires.

Les années suivantes ont été marquées par des différends entre la compagnie et le parlement au sujet des droits en Inde. La société voulait préserver ses droits généreux et le Parlement voulait participer aux bénéfices de la société. En 1712, le statut de l'entreprise fut néanmoins prorogé, en 1730 à nouveau jusqu'en 1766.
Après l'intensification des tensions politiques entre l'Angleterre et la France dans les années 1940, le statut a même été prolongé jusqu'en 1783.

 

 

 

L'expansion militaire de l'entreprise:

La guerre de sept ans en Europe a également conduit à des conflits militaires entre l'Angleterre et la France des colonies respectives. Le conflit n'a pas seulement été combattu en Amérique du Nord, mais aussi en Inde.

Lire cet article:   La conquête britannique de l'Inde

 

Carte de l'Asie au XVIIIe siècle

Carte de l'Asie au XVIIIe siècle

 

 

 

Le naufrage de l'entreprise:

Malgré la grande expansion de l'entreprise et les profits élevés au début, il n'était pas possible pour les administrateurs de contrôler en permanence les zones.

Environ 1/6 de la population est morte dans une famine au Bengale. La productivité a continué de baisser dans certaines parties des régions, tandis que les coûts de l'administration et de l'appareil militaire ont augmenté. De plus, la stagnation économique et la dépression en Europe ainsi que les efforts d'indépendance en Amérique du Nord ont rendu la situation difficile pour l'entreprise. Par désespoir, les dirigeants de l'entreprise se sont tournés vers le Parlement britannique pour obtenir un soutien financier. La Tea Act de 1773 a été promulguée, ce qui a permis d'abaisser le prix final du thé dans les colonies nord-américaines sans abaisser les droits d'importation controversés. Le boycott qui en a résulté a été l'une des principales raisons pour lesquelles le mouvement indépendantiste a éclaté peu de temps après.

Après l'indépendance des États-Unis d'Amérique, la couronne britannique s'est tournée vers l'Inde et l'entreprise. En 1773, elle a dû se soumettre à la Regulating Act for India, qui prévoyait le transfert de l'administration et de l'administration de la zone contrôlée à la Couronne britannique. En contrepartie, l'entreprise a pu poursuivre ses activités dans le cadre d'un bail annuel. L'entreprise a donc continué d'exister, mais au cours des années suivantes, elle est devenue une filiale de la couronne britannique.

Au milieu du XVIIIe siècle, certaines zones avaient été étendues, laissant de grandes parties de l'Inde, de la Birmanie, de Singapour et de Hong Kong sous contrôle britannique. En 1833, la société perd son monopole commercial et retombe au niveau d'une société ordinaire. Après la révolte des soldats indiens en 1857, le Government of India Act de 1858 a accordé le transfert complet des territoires, des possessions et des actifs de la compagnie à la Couronne britannique. Ainsi, l'Inde est devenue une colonie de la couronne et la compagnie ne gérait que le commerce du thé.

Avec l'East India Stock Dividend Redemption Act du 1er janvier 1874, la British East India Company a été complètement dissoute.

 

 

Le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales 1600-1707

 

Le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales 1707-1801

 

Le drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales 1801-1858

 

 

 

 

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