La società britannica delle Indie Orientali

La British East India Company era una società che, su insistenza di ricchi e influenti mercanti inglesi, ricevette dalla Regina Elisabetta I la carta per condurre tutti gli scambi commerciali con l'India, inizialmente per 15 anni, il 31 dicembre 1600.
Inoltre, la società è stata autorizzata a nominare il proprio governatore e i 24 amministratori stessi.

Nel corso del tempo, l'azienda si è sviluppata in una delle imprese più potenti della storia britannica.

 

 

 

Gli inizi:

All'inizio del XVII secolo, i rami olandese e francese dominavano il subcontinente indiano. Fu solo nel 1608 che fu costruita la prima base britannica a Surat. Nei 2 anni successivi fu fondato il primo ufficio commerciale a Machilipatnam, sulla costa di Coromandel, nella Baia del Bengala. A causa delle alte vincite, re Giacomo I ha esteso la licenza della Società a condizione che scada se non sono state fatte vincite per tre anni consecutivi.

Su richiesta della società, il re britannico fu incaricato di prendere contatto diplomatico con l'imperatore Mogul al fine di stabilire insediamenti permanenti nel Regno Unito. Nel 1615 Sir Thomas Roe fu incaricato di questa missione e inviato al Mogul Jahangir, che governava la maggior parte del subcontinente indiano in quel momento. I negoziati hanno avuto molto successo e i britannici sono riusciti a ottenere i diritti esclusivi di alcune località per lo scambio di beni di lusso europei.

 

 

 

L'ascesa dell'azienda:

Negli anni successivi, grazie alla collaborazione con l'imperatore Mogul, si stabilirono altri rami, tra cui Surat 1612, Madras 1639, Bombay 1668 e Calcutta. Le attività principali in questo momento erano il commercio con
- cotone
- pongee
- Tinture per indaco
- salnitro
- tè
Tuttavia, ai britannici non è stato consentito di entrare nel monopolio olandese delle spezie.
Nel 1657 Oliver Cromwell rinnovò la carta bianca dell'azienda con alcuni cambiamenti nella struttura proprietaria.

Nel 1670 il re Carlo II d'Inghilterra ampliò i diritti e i poteri della compagnia. Ora era in grado di lavorare in modo indipendente
- acquisire territori
- Minting soldi (come l'azienda olandese)
- comandare e schierare fortezze e truppe militari
- Diplomazia di punta (formare alleanze, dichiarare guerra)
- esercizio della giurisdizione civile e penale

A causa delle persistenti ostilità dei rivali europei e della popolazione locale, le prime truppe furono sollevate a partire dal 1680, composte principalmente da uomini locali (sepoys), mentre le fila di ufficiali non commissionati e ufficiali erano solo per uomini britannici.

 

 

 

L'azienda e la politica:

Gli alti profitti in India hanno permesso agli uomini d'affari in Inghilterra di acquistare più aziende e aumentare le loro attività. Ne è scaturita una grande potenza, che hanno utilizzato anche per i loro scopi politici e hanno fondato una lobby per rappresentare e far valere i loro interessi. Ma nonostante questo, la resistenza di altri ed ex uomini d'affari si diffuse contro l'azienda, che ha chiesto l'apertura del mercato indiano anche per altre aziende. Questo portò alla fondazione di un'altra azienda dell'India orientale nel 1698. Pur essendo in concorrenza sui mercati inglese e indiano, la nuova società non è riuscita a conquistare quote di mercato significative nei confronti della vecchia società. Inoltre, gli uomini d'affari della vecchia società ha acquistato nella nuova società, in modo che i due si fondono nel 1702. Dopo un prestito di 3. 200. 000 sterline al ministero delle Finanze, quest'ultimo ha ottenuto i diritti commerciali esclusivi in cambio di altri tre anni.

Gli anni successivi sono stati caratterizzati da controversie tra l'azienda e il Parlamento sui diritti in India. La società voleva mantenere i suoi generosi diritti e il Parlamento voleva partecipare agli utili della società. Nel 1712 lo status della società è stato tuttavia esteso, nel 1730 di nuovo fino al 1766.
Dopo l'intensificarsi delle tensioni politiche tra Inghilterra e Francia negli anni '40, lo status fu addirittura esteso fino al 1783.

 

 

 

L'espansione militare dell'azienda:

La guerra di sette anni in Europa ha portato anche a conflitti militari tra Inghilterra e Francia delle rispettive colonie. Il conflitto non è stato combattuto solo in Nord America, ma anche in India.

Leggi in questo articolo:   Conquista britannica dell'India

 

Mappa Asia nel 18° secolo

Mappa Asia nel 18° secolo

 

 

 

Il naufragio dell'azienda:

Nonostante la grande espansione dell'azienda e gli elevati profitti all'inizio, gli amministratori non sono stati in grado di controllare in modo permanente le aree.

Circa 1/6 della popolazione morì di carestia in Bengala. La produttività ha continuato a diminuire in alcune zone, mentre sono aumentati i costi amministrativi e di apparato militare. Inoltre, la stagnazione economica e la depressione in Europa, così come gli sforzi per l'indipendenza in Nord America, hanno reso difficile per l'azienda. Per disperazione, i direttori della società si sono rivolti al Parlamento britannico per ottenere un sostegno finanziario. Il Tea Act del 1773 è stato emanato, che ha permesso il prezzo finale del tè nelle colonie del Nord America per essere abbassato senza abbassare i dazi all'importazione controverso. Il boicottaggio che ne è scaturito è stato uno dei motivi principali per cui il movimento per l'indipendenza è scoppiato poco dopo.

Dopo l'indipendenza degli Stati Uniti d'America, la corona britannica ha rivolto la sua attenzione verso l'India e l'azienda. Nel 1773 dovette sottostare alla legge regolatrice per l'India, che prevedeva il trasferimento dell'amministrazione e dell'amministrazione della zona controllata alla Corona britannica. In cambio, la società è stata in grado di continuare la sua attività in base a un contratto di locazione annuale. L'azienda ha così continuato ad esistere, ma nel corso dei prossimi anni si è sviluppata più in una filiale della corona britannica.

A metà del XVIII secolo, alcune zone erano state ampliate, lasciando sotto il controllo britannico gran parte dell'India, della Birmania, di Singapore e di Hong Kong. Nel 1833, la società perse il monopolio commerciale e tornò al livello di una società ordinaria. Dopo che i soldati indiani si ribellarono nel 1857, il Government of India Act del 1858 concesse il trasferimento completo dei territori, dei possedimenti e dei beni della società alla Corona Britannica. Così l'India divenne una colonia di corone e l'azienda si limitò a gestire il commercio del tè.

Con l'East India Stock Dividend Redemption Act del 1 ° gennaio 1874, la British East India Company è stata completamente sciolta.

 

 

La bandiera della Compagnia delle Indie Orientali Inglesi 1600-1707

 

La bandiera della Compagnia delle Indie Orientali Inglesi 1707-1801

 

La bandiera della Compagnia delle Indie Orientali Inglesi 1801-1858

 

 

 

 

 

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