La cuestión de la culpabilidad de guerra en la Primera Guerra Mundial

Incluso hoy en día, la mayoría de la población sigue creyendo que el Imperio Alemán es el único culpable de la Primera Guerra Mundial. En los últimos años, sin embargo, los estudiosos de la historia se han ocupado cada vez más de este tema y cada vez más estudios han llegado a la conclusión de que Alemania no es la única culpable.

Aunque el asesinato del Archiduque Francisco Fernando en Sarajevo el 28 de junio de 1914 se considera el punto de partida de la guerra, este acontecimiento representa sólo una parte de lo que había ocurrido en la política, el ejército y la economía años antes y de lo que en realidad es el trasfondo de una guerra que tarde o temprano se habría convertido en inevitable.

Para entender estos antecedentes, es necesario mirar a las grandes potencias de Europa y hacer una lista de quiénes tenían qué intereses en una guerra y cuáles eran los motivos detrás de ella:

 

 

 

Gran Bretaña:
A mediados del siglo XIX, Gran Bretaña había logrado convertirse en la única potencia mundial. Las guerras en el pasado contra España, los Países Bajos y Francia fueron ganadas. Aunque el país perdió sus colonias en los EE.UU., esta nueva nación estaba apenas comenzando económica y militarmente y no representaba una amenaza para Gran Bretaña en ese momento.

Sobre la base del rápido crecimiento de la industrialización, especialmente en las áreas de procesamiento de tejidos y textiles, construcción ferroviaria y naval y las colonias mundiales, el país logró asegurar y consolidar una posición de monopolio en el comercio mundial. Sin embargo, este auge significó que la población del país se trasladó cada vez más a las ciudades y que la producción de alimentos ya no pudo satisfacer la demanda. En los años siguientes, el país dependía cada vez más de la importación de alimentos y maquinaria, lo que provocó un elevado déficit de comercio exterior. Sólo los sectores de servicios y seguros salvaron al país del endeudamiento.

A partir de los años sesenta y setenta del siglo XIX, los EE.UU. y cada uno de los Estados alemanes se introdujeron cada vez más en el mercado mundial con los mismos productos que Gran Bretaña y, por lo tanto, entraron en competencia directa con sus economías. Como resultado, el 23 de agosto de 1887 Gran Bretaña introdujo la obligación de designar el origen para proteger sus propios productos. El objetivo era etiquetar los productos extranjeros y así disuadir a los compradores de comprarlos. Sin embargo, en ese momento, los productos del Reich alemán ya demostraron estar a la altura de los productos británicos, si no mejor, el sello "Made in Germany" se convirtió involuntariamente en una marca de calidad.

El 5 de marzo de 1903, Gran Bretaña sufrió otro revés en comparación con el Imperio Alemán cuando fue sacada a concurso para la construcción del ferrocarril otomano de Bagdad. El contrato se adjudicó a empresas alemanas y, por lo tanto, también a los derechos mineros de gas y petróleo. Además, se permitió al Reich alemán establecer bases militares en la zona. La esperanza de Gran Bretaña de controlar el Oriente Medio se hizo añicos.

Por lo tanto, se puede ver que alrededor del cambio de siglo el Imperio Alemán fue capaz de alcanzar, si no parcialmente, en el desempeño económico de Gran Bretaña. El país veía así en peligro su dominio en el comercio mundial, pero en lugar de mejorar sus productos o su industria, tanto la economía como la política británicas confiaban en el poder de sus buques de guerra para eliminar la competencia en el mercado mundial militarmente en caso necesario. Esta forma de pensar llevó al autocompromiso británico de que su propia armada debe ser al menos tan grande como la segunda y la tercera más grande juntas. Esta medida tenía por objeto permitir a Gran Bretaña impedir, perturbar o dictar por el comercio monopólico, que en aquel momento se realizaba casi exclusivamente por mar. La estructura de la flota, por lo tanto, no recibió un carácter defensivo, sino muy agresivo. Al mismo tiempo, el público comenzó a construir la imagen enemiga del Reich alemán, que puede verse en artículos periodísticos como el Saturday Review del 11 de septiembre de 1897:

„A la larga, también en Inglaterra, la gente comienza a darse cuenta de que hay dos grandes potencias irreconciliables y opuestas en Europa, dos grandes naciones, que quieren hacer de todo el mundo su dominio y levantar de él el tributo del comercio. Inglaterra, con su larga historia de agresiones exitosas y la maravillosa convicción de que al perseguir sus propios intereses esparce luz entre los pueblos que viven en la oscuridad, y Alemania, carne de la misma carne y sangre de la misma sangre, con menos fuerza de voluntad pero quizás con una inteligencia más viva, compiten en cada rincón del mundo. ... Dondequiera que la bandera de la Biblia y el comercio de la bandera siguieran, un vendedor alemán está en desacuerdo con el vendedor inglés.“

 

Conclusión:
En el cambio de siglo, Gran Bretaña se había puesto en una situación económica difícil y había perdido cuota de mercado tanto para los EE.UU. como para el Imperio Alemán. El país también vio en peligro su dominio del comercio mundial.

Los intereses de Gran Bretaña en la guerra estaban claramente en el aplastamiento económico del Imperio Alemán y por lo tanto en mantener su dominio del comercio mundial.

 

 

 

Francia:
Francia atravesó un período de inseguridad política en el siglo XIX, marcado por las convulsiones, la revolución y la guerra.

Desde la época de Napoleón I, pasando por la República Francesa, hasta el emperador Napoleón III, ninguna estabilidad política, económica o social pudo calmar al país.

La guerra perdida contra Prusia en la guerra franco-alemana de 1870 / 1871 fue particularmente grave en la conciencia francesa: la declaración de guerra llegó a través de Francia, a través de la derrota, la unificación alemana y el traslado de Alsacia Lorena al Imperio Alemán, pero los franceses reprimieron su propia culpa por la guerra y vieron en Alemania a partir de este momento un enemigo hereditario.

Aunque Francia pudo recuperarse económicamente después de la guerra, no pudo construir sobre la fuerza de Alemania, Gran Bretaña o los Estados Unidos. También en este caso, la culpa de la guerra perdida fue transferida a Alemania. Además, la mayoría de la población y los políticos afirmaban que tanto Alsacia Lorena como gran parte del territorio alemán al oeste del Rin formaban parte de Francia y debían ser devueltos. Así, durante años, la culpa y la incapacidad de uno mismo fue cubierta con la asignación de toda la culpa a Alemania.

Dado que Francia, a principios de siglo, no podía competir con el poder económico de Alemania, se inició un sistema de alianzas con Gran Bretaña y con Rusia para poder luchar juntos contra el Imperio Alemán. En términos militares, Francia también estaba mucho más armada que Alemania.

 

Conclusión:
Desde la Guerra Perdida, Francia ha sido cada vez más agresiva en la búsqueda de compensaciones y en la recuperación de los territorios perdidos. Diplomáticamente, el sistema de alianzas con Gran Bretaña y Rusia ya había sentado las bases para la acción contra Alemania, y militarmente, el país estaba bien equipado para prepararse para la guerra.

A través del orgullo nacional herido y los años de construcción del enemigo hereditario Alemania, los problemas económicos y sociales podrían distraerse.

 

 

 

El Reich alemán:
Tras la guerra franco-alemana y la unificación de los pequeños estados alemanes para formar un Reich alemán en 1871, el país pudo establecerse como una gran potencia europea en el continente en las décadas siguientes.

El fuerte crecimiento del país se basó en gran medida en el rápido crecimiento de la población, el desarrollo de tecnologías nuevas e innovadoras y una economía fuerte en los sectores del acero, la química y la ingeniería eléctrica.

Especialmente después de la introducción de la seguridad social en los años ochenta del siglo XIX, la introducción de directrices para proteger a los trabajadores y el aumento de los salarios reales, la población comenzó a crecer de repente. En el período de 1875 a 1913 la población creció de 43 a 67 millones.

Desde el punto de vista económico, el Reich alemán logró establecerse detrás de los EE.UU. como el segundo mayor fabricante de productos siderúrgicos, productos químicos y componentes electrónicos. A principios del siglo XX, Gran Bretaña fue capaz de superar tanto en cantidad como en calidad.

Territorialmente, sin embargo, el Imperio Alemán no tenía como objetivo expandirse en el continente europeo. Tampoco estaba prevista la adquisición de más colonias, con la excepción de las estaciones de comercio para el almacenamiento de carbón.

La expansión y el desarrollo de la flota de gran calado, a menudo descrita en la historiografía, tampoco sirvió en ningún momento al propósito de una política agresiva hacia Gran Bretaña. Hasta el cambio de siglo los buques de guerra alemanes fueron diseñados casi exclusivamente para la protección de las costas, la marina alemana tenía sólo unos pocos buques de guerra, que eran aptos para navegar y podían competir con buques de guerra británicos comparables. Sólo con el compromiso del Reino Unido de que su flota sería al menos tan fuerte como la segunda y la tercera más grandes juntas, Alemania inició el establecimiento de una flota de gran calado. Sin embargo, esto debía servir única y exclusivamente para la protección y la seguridad de las rutas marítimas alemanas y de la flota mercante y para lograr un efecto disuasorio por su tamaño. A diferencia de la flota británica, el alemán tenía un carácter defensivo y no agresivo como se denunciaba, especialmente en la prensa británica.

Los planes de Francia y su sistema de alianzas, naturalmente, no permanecieron ocultos al Reich alemán, por lo que tanto la dirección política como la militar se vieron en la necesidad de mantener las alianzas con Austria-Hungría e Italia y también el armamento militar fue avanzado de acuerdo al temor a una guerra. Los alemanes también observaron críticamente los disturbios en los Balcanes. Por un lado, la injerencia de Rusia en los asuntos políticos internos de Austria-Hungría estaba en primer plano; por otro, los dirigentes eran conscientes de que los esfuerzos por lograr la independencia en los Balcanes habrían conducido al colapso de la monarquía del Danubio. En consecuencia, Alemania pidió que se tomaran medidas enérgicas contra los serbios durante la crisis de julio de 1914, pero se intentó limitar este conflicto a la región y no expandirlo.

 

Conclusión:
El Imperio Alemán no tenía planes de expansión en el continente ni en las colonias.

El armamento de las fuerzas armadas fue una reacción a la expansión británica de la marina y el armamento francés del ejército y sólo tenía la intención de defender el imperio.

Durante la crisis de julio, se pidió a los serbios que tomaran medidas enérgicas, pero Alemania no buscó la guerra con Rusia ni con las otras grandes potencias, ni tampoco las descartó.

 

 

 

Italia:
Similar a la unificación alemana, la unificación italiana también tuvo lugar a través de una guerra y la conciencia de una comunidad. A diferencia del imperio alemán, que no tenía otras reivindicaciones territoriales en el continente, fueron los círculos políticos extremistas de Italia los que exigieron la cesión del Tirol del Sur, de Istria y del puerto mediterráneo de Trieste, especialmente de Austria-Hungría. Unos cuantos incluso exigieron que se reclamara el antiguo Imperio Romano con sus posesiones en el Mediterráneo.

Esto condujo a finales del siglo XIX, cuando Italia declaró a Etiopía, Eritrea y el norte de Somalia como África Oriental italiana y ocupó las dos islas egeas del Dodecaneso y la Tripolitania a través de una guerra contra el Imperio Otomano. Los intentos de establecer bases en Asia también fracasaron, sin embargo, debido a la resistencia de Gran Bretaña y los Estados Unidos.

A pesar de los reclamos territoriales contra Austria-Hungría, Italia decidió unirse a la alianza entre este país y el Imperio Alemán.

 

Conclusión:
Los líderes políticos y militares de Italia soñaron con la resurrección del Imperio Romano y comenzaron a anexionar áreas alrededor del Mar Mediterráneo, haciendo demandas a Austria-Hungría.

 

 

 

Austria-Hungría:
La Monarquía Dual fue una de las dinastías más antiguas de Europa, lo que se reflejó política, militar y socialmente, ya que en ningún otro país europeo fue el apogeo del pasado tan firmemente arraigado como en éste.

Esto era particularmente cierto en el caso de las aspiraciones de más democracia, reformas y autonomía de las regiones individuales, lo que significaba que el país quedaba muy rezagado con respecto a los demás países en este ámbito.

Los Balcanes también fueron vistos como un área de influencia para Austria-Hungría, después de que el Imperio Otomano fuera expulsado de ellos, y los intentos de autonomía no fueron tolerados ni respetados. Sin embargo, la influencia rusa, especialmente en Serbia, fue un punto de conflicto entre estos dos países. Tanto los militares como la monarquía temían que, tarde o temprano, una mayor independencia acabaría con la monarquía dual.

 

Conclusión:
Austria-Hungría estaba ansiosa por mantener la monarquía y por suprimir la democracia y la independencia.

El país también fue objeto de reivindicaciones territoriales por parte de Italia y de la influencia rusa en los Balcanes.

 

 

 

Rusia:
Los intereses rusos radicaban especialmente en la extensión hacia el oeste para acceder al Mediterráneo y al Atlántico. En los últimos siglos, Finlandia, los países bálticos y Polonia oriental se han anexionado. A través de varias guerras contra el Imperio Otomano también fue posible expandirse hacia el Mar Mediterráneo.

En los serbios, las familias zaristas vieron una especie de pueblo hermano cuyos intereses eran los de los rusos. Por esta razón, Rusia también se veía a sí misma como la potencia protectora de Serbia y, por lo tanto, trató de reducir la influencia de Austria-Hungría. Durante la crisis de julio fue Rusia la que se mantuvo al lado de los serbios y vio cualquier acción militar contra el país como una guerra contra Rusia.

 

Conclusión:
Rusia se esforzó por seguir expandiéndose hacia el oeste y el sur, lo que inevitablemente habría conducido a una guerra con el Imperio Otomano o con Austria-Hungría.

El país también se veía a sí mismo como la potencia protectora de Serbia y, por lo tanto, intentaba ampliar su propia influencia en los Balcanes.

 

 

 

El Imperio Otomano:
El Imperio Otomano, que se había desarrollado sobre el territorio y la decadencia del Imperio Bizantino, ya había sobrevivido durante siglos, ya había pasado su apogeo durante décadas y ya estaba en decadencia.

Varias guerras contra los Estados europeos habían llevado a que el imperio tuviera que renunciar a casi todos los territorios europeos y Rusia planteó nuevas exigencias. Además, tanto la economía como el ejército, a diferencia de los demás Estados, estaban claramente rezagados y ya no podían alcanzarlos.

Aunque ya se habían llevado a cabo algunas reformas en el país para calmar a la población, todavía había suficientes círculos que querían llevar al imperio a su antigua fuerza y también a las áreas perdidas en el Medio Oriente, África y Europa que querían volver a conquistar.

 

Conclusión:
A pesar de la continua decadencia del imperio, los círculos políticos y militares estaban ansiosos por expandir el imperio de nuevo y especialmente por recuperar los territorios perdidos de Rusia.

 

 

 

Resumen de la:
- Gran Bretaña: Razones económicas
- Francia: Venganza, orgullo nacional herido
- El Reich alemán: Disuasión, ataque preventivo contra el cerco
- Italia: Expansión Territorial, Reconstrucción del Imperio Romano
- Austria-Hungría: Mantenimiento de la monarquía
- Rusia: Expansión territorial, influencia en los Balcanes
- El Imperio Otomano: Expansión Territorial, Reconquista de Territorios Perdidos

Se puede leer que cada gran potencia tenía sus propios antecedentes para una guerra y al final sólo tuvo que esperar una oportunidad adecuada para que ésta tuviera lugar.

Tal oportunidad surgió el 28 de junio de 1914, cuando el heredero austro-húngaro al trono, el archiduque Francisco Fernando, fue asesinado y una espiral posterior condujo a la Primera Guerra Mundial. Pero, ¿fue el Imperio Alemán realmente la fuerza motriz aquí? Para ello, hay que tener en cuenta la decisión adoptada tras el asesinato:

  • El intento de asesinato del 28 de junio de 1914 fue llevado a cabo por el nacionalista serbio Gavrilo Princip
  • Los militares austrohúngaros exigieron entonces medidas inmediatas de fuerza militar. El Ministerio de Asuntos Exteriores alemán pide a los embajadores británico y ruso que eviten las "complicaciones" y que no atribuyan el acto al Estado serbio (se ve que los políticos buscan una solución diplomática, algunos círculos militares tanto en Austria-Hungría como en el Reich alemán proponen una solución militar limitada a Serbia)
  • El Imperio Alemán aseguró a Austria-Hungría su apoyo en el sentido de la obligación de alianza y un trato libre e independiente en relación con Serbia (del lado alemán no se pretendía una guerra contra Rusia, Francia o Gran Bretaña)
  • Austria-Hungría dio un ultimátum a Serbia el 23 de julio de 1914, que no pudo cumplirse
  • El 24 de julio de 1914, Serbia fue movilizada
  • 25 de julio de 1914 Rusia declara su garantía de protección a Serbia
  • 27 y 28 de julio de 1914 Alemania, Francia y Gran Bretaña declaran en una nota diplomática que Austria-Hungría quiere aceptar el ultimátum casi completamente cumplido por Serbia
  • 28 de julio de 1914 Austria-Hungría declara la guerra a Serbia
  • 29 de julio de 1914 Movilización parcial de Rusia
  • 29 de julio de 1914, tras las amenazas mutuas entre el Reich alemán y Gran Bretaña, el Canciller alemán ordena a Austria-Hungría que reanude las negociaciones con Rusia
  • 31 de julio de 1914 Movilización general rusa
  • 1 de agosto de 1914 Movilización general francesa (16:00 h)
  • 1. Agosto de 1914 Movilización general alemana (17:00) y declaración de guerra a Rusia, ya que éstos no habían retirado su movilización tras el ultimátum

La Primera Guerra Mundial había comenzado.

También en este caso se puede ver que el Reich alemán no fue la fuerza motriz de la guerra. Debido al llamado de los círculos militares de Austria-Hungría para una acción dura contra Serbia, la movilización de Rusia y la obligación de alianza de Alemania, la propia movilización fue sólo una reacción a la guerra que se avecinaba.

 

Sin embargo, hasta el día de hoy, todavía existen algunas tesis obstinadas que atribuyen la culpa de la guerra al Reich alemán:

  1. La estructura de la flota de altura
    La flota alemana de gran calado se destaca y se menciona a menudo como uno de los principales argumentos a favor de un armamento agresivo del Reich.

     

    Hecho:
    La flota alemana de gran calado fue una reacción al autocompromiso, que ya se había publicado años antes en Gran Bretaña, de que la propia armada debe ser al menos tan grande como la segunda y la tercera más grandes juntas. De este modo, Gran Bretaña podría bloquear, perturbar o dictar el comercio mundial por mar. El único propósito de la flota alemana de gran calado era asegurar sus propias rutas comerciales y servir de elemento disuasorio para que ningún otro país declarara la guerra al Reich alemán. Tenía un carácter defensivo y no agresivo. Además, el equilibrio de poder de las flotas entre los Aliados y las Potencias Centrales era de 4,5 a 1, por lo que la flota alemana no habría podido actuar como flota de ataque en absoluto. 

     

    2. El Plan Schlieffen
    La elaboración del Plan Schlieffen pretende servir como argumento de que el Reich alemán ya había planeado atacar a Francia antes de la Primera Guerra Mundial.

     

    Hecho:
    Ya después de la guerra franco-alemana, la dirección militar del Reich alemán era consciente de que Francia, tarde o temprano, libraría otra guerra para recuperar los territorios perdidos. Este deseo de venganza se hizo cada vez más fuerte en el lado francés en las décadas siguientes. Para no ser atacada, Francia también comenzó a construir fuertes fortificaciones en la frontera con Alemania y forjó un sistema de alianza con Gran Bretaña y Rusia para aislar y rodear a Alemania. Este plan de Schlieffen fue, por lo tanto, una reacción a la agresión francesa contra Alemania y sólo debería utilizarse en el caso de la defensa.

     

     

    3. Armamento del Ejército
    Otro argumento muy utilizado es el armamento del ejército, que se supone que sirve como signo de la agresión alemana.

     

    Hecho:
    En comparación con los gastos de armamento de las otras grandes potencias europeas, los del Imperio Alemán eran bastante pequeños.
    Si se comparan, por ejemplo, los gastos de la marina, entonces resulta evidente que Gran Bretaña gastó 823 millones de marcos para su marina en 1910 / 1911. Alemania, sin embargo, sólo 434 millones de marcos.
    También la fuerza del ejército antes de la guerra en comparación con los otros estados no era mucho mayor:
    Alemania: 880.000 soldados
    Gran Bretaña: 800.000 soldados
    Rusia: 1.423.000 soldados
    Francia: 736.000 soldados
    Si se añade el número de soldados a la población total del país respectivo, tanto Francia como Gran Bretaña tendrían más soldados como porcentaje de civiles que en el caso del Reich alemán.

 

 

 

De dónde viene la afirmación de que sólo Alemania tiene la culpa de la guerra?

La afirmación de que el Reich alemán es el único culpable de la Primera Guerra Mundial, que sigue prevaleciendo hoy en día, proviene del Tratado de Paz de Versalles, que contiene el siguiente contenido del artículo 231:

"Los Gobiernos Aliados y Asociados declaran, y Alemania reconoce, que Alemania y sus aliados son responsables como autores de todas las pérdidas y daños sufridos por los Gobiernos Aliados y Asociados y sus nacionales como resultado de la guerra que les obligó a librar el ataque de Alemania y sus aliados."

Este artículo, sin embargo, no tenía como objetivo principal describir la cuestión de la culpabilidad de guerra, sino legitimar legal y moralmente en el público mundial las exigencias impuestas al Reich alemán, que fueron completamente exageradas, especialmente por Gran Bretaña y Francia.

Así, después de la guerra, se construyó en la sociedad la imagen de un Reich alemán que, a través de su supuesto militarismo, cubrió automáticamente de guerra a Europa.

Esta afirmación no sólo debería distraer de la propia parte en el estallido de la guerra en los países aliados, sino que los empoderó más o menos para la explotación de Alemania.

 

 

 

Qué objetivos de guerra podrían alcanzarse?

  • Gran Bretaña:
    El Imperio Alemán tuvo que ceder todas sus colonias, principalmente a Francia y Gran Bretaña.
    Además, la flota alemana de gran calado tuvo que ser entregada a Gran Bretaña (que, sin embargo, se hundió por sí misma).
    Alemania también tuvo que renunciar a la mayoría de sus buques mercantes, eliminando así el peligro que supuestamente representaba la flota alemana de gran calado y eliminando a un competidor económico y manteniendo su supremacía en el comercio mundial.
  • Francia:
    Alsacia y Lorena tuvieron que ser cedidas a Francia. Además, las tropas francesas ocuparon Saarland y la zona del Ruhr y los saquearon económicamente. El centro industrial de la Alta Silesia de Alemania Oriental también tuvo que ser entregado a Polonia bajo la presión de Francia, aunque el referéndum votó un 59,4% a favor de quedarse en Alemania, y si se incluye la demolición de las fortalezas de Alemania Occidental y las restricciones de los militares, Francia pudo alcanzar todos sus objetivos de guerra. Además, Alemania tuvo que ceder a Francia grandes sumas y materiales en concepto de reparaciones.
  • Italia:
    Italia se alió con Alemania y Austria-Hungría antes de la guerra, pero después del estallido de la guerra proclamó su neutralidad sólo para respaldar a sus antiguos aliados y declararles la guerra un poco más tarde al lado de los Aliados, después de la guerra Italia recibió algunos territorios de Austria-Hungría, que fueron prometidos al país por los Aliados como botín de guerra.

 

 

 

Quién tiene la culpa de la Primera Guerra Mundial?

Desde el punto de vista actual y de acuerdo con los últimos estudios históricos, se puede descartar la única culpa de Alemania por la guerra.

Incluso antes de la guerra, cada gran potencia europea tenía sus propios objetivos y antecedentes que justificaban o hacían deseable la guerra para ella.

El intento de asesinato de 1914 y la crisis de julio fueron sólo el punto de partida deseado, en el que el sistema de alianzas y la influencia de los respectivos militares condujeron a una situación en la que se podía haber evitado una guerra, pero que todos los Estados deseaban. Así, Austria-Hungría, Alemania, Rusia, Francia y Gran Bretaña han contribuido a convertir un conflicto regional en una guerra mundial.

 

 

 

 

 

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