La Guerra Civil Romana

El período de las guerras civiles romanas se extiende del 133 al 30 a.C., cuando la república romana se encontraba en una grave crisis y finalmente pereció como una forma de gobierno. Lo que comenzó con las fallidas reformas de Graco y las "batallas de partido" entre Optimates y Popularen terminó con el establecimiento de la monarquía en forma de Prinzipat bajo el primer emperador romano Augusto.

 

Motivos

La crisis de la República Romana fue un efecto secundario de los éxitos militares en la región mediterránea y en el continente europeo.
El ascenso de Roma al poder dominante de la época y el enorme tamaño del Imperio Romano
creó inevitablemente profundas tensiones sociales entre los diferentes grupos de interés del imperio: los terratenientes aristocráticos, los campesinos romanos, la creciente clase caballeresca urbana (Eques) y los cada vez más poderosos oficiales del ejército romano.

Partes de la aristocracia romana, representada en el Senado por la agrupación de los Optimates, lograron una enorme riqueza gracias al crecimiento de sus tierras y a la afluencia de esclavos procedentes de los territorios conquistados, que se vio incrementada por las transacciones monetarias. Los campesinos, que como legionarios habían hecho posibles las conquistas en primer lugar, se empobrecieron cada vez más. Debido a su servicio en las legiones, no podían cultivar sus granjas en absoluto o no podían competir con los propietarios de los latifundios porque no podían permitirse tener esclavos y sólo tenían pequeñas áreas de cultivo. Muchos de ellos descendieron al proletariado urbano y se convirtieron así en un interesante reservorio de votantes dentro de Roma. Sus intereses fueron asumidos por el Grupo Popular, que incluía tanto a miembros de familias plebeyas como a patricios dispuestos a la reforma, es decir, a miembros de la nobleza del Senado. En parte, en realidad buscaban una distribución más justa de la propiedad de la tierra, en parte sólo para agotar el potencial de los votantes proletarios y aumentar su propio poder con la ayuda de una clientela del ejército. Además, los líderes del ejército del imperio, especialmente los procónsules y los propulsores, se convirtieron en personas cada vez más poderosas debido a las extensas campañas y a las legiones que les juraron, que no querían aceptar la pérdida de todos sus poderes después de su regreso a Roma.

 

 

 

Curso de la guerra civil

Los intentos de reforma de los Gracchen

El período de guerras civiles comenzó en el 133 a.C. con el intento del tribuno Tiberius Sempronius Gracchus de impulsar una reforma agraria. Las leyes agrícolas tenían por objeto limitar el poder de los grandes terratenientes y mejorar la situación de los pequeños agricultores y los proletarios urbanos. Así, los cambios en la ley preveían que la tierra comprada por las clases altas en circunstancias legalmente dudosas se dividiera en parcelas y se distribuyera a los pequeños agricultores y a los proletarios urbanos. Además de superar las tensiones sociales, el deseo de Tiberio Graco de preservar la influencia militar de Roma -sólo los que estaban en posesión podían cumplir el servicio militar- fue decisivo.
Dos actos que contradicen el orden del Estado romano - la deposición de su voto de co-tribuno en contra de las leyes agrícolas y la liberación arbitraria de la fortuna de Attalos heredada por el Estado romano para su aplicación - finalmente dio lugar a las leyes agrícolas. Para evitar la revocación de sus leyes, que fueron combatidas por los círculos conservadores del Senado, Tiberio Graco fue elegido de nuevo para el tribunal del pueblo al año siguiente. Esto representó una vez más una violación del orden constitucional de la República, en el que cada cargo debía cubrirse anualmente de acuerdo con el principio de la renta vitalicia. Tiberio Graco y unos 300 de sus seguidores fueron golpeados hasta la muerte por senadores y partidarios de los Optimates en el Capitolio. Como resultado, hubo levantamientos tumultuosos en las calles de Roma, que, sin embargo, fueron reprimidos militarmente.

Diez años más tarde, 123-121 a.C., el hermano menor de Tiberio, Gaius Sempronius Gracchus, con el apoyo de los Equites, el caballero romano, ganó suficiente peso político para continuar la obra de su hermano. Hizo otro intento para resolver el problema agrícola.

En oposición a Gaius, detrás del cónsul Lucius Opimius se formaron unos optimistas insatisfechos, a veces violentos. Cuando Gaius abogó por conceder la ciudadanía a todos los aliados italianos de Roma, perdió el apoyo del proletariado romano de la ciudad, que temía por su ya baja influencia política. El Senado aprovechó la oportunidad para declarar a Cayo Graco enemigo del Estado. Forzado a huir, fue asesinado por un esclavo. Opimius y sus seguidores finalmente instigaron peleas callejeras, en las que 3000 seguidores de lo popular fueron asesinados.

Los Optimates habían prevalecido por el momento, pero también habían introducido un momento de violencia en la política doméstica romana que eventualmente se volvería en su contra.

 

Marius y Sulla

En el año 107 a.C. fue elegido cónsul el general Cayo Marius, representante del pueblo y seguidor de las ideas de los hermanos Tiberio y Cayo Graco. Del 111 al 105 a.C. libró con éxito la guerra contra el rey Jugurtha de Numidia y en los años 102 y 101 a.C. derrotó a los Cimbri y a los Teutones en las Guerras Kimber, que habían derrotado previamente a varias legiones romanas. Con sus éxitos militares, Marius creció en poder y prestigio.
También fue el primer romano que ocupó el consulado varias veces seguidas. Esta violación del principio de la renta le dio un poder casi dictatorial, pero debilitó el orden constitucional de la República Romana. Las leyes y normas se subordinaban cada vez más a las consideraciones de utilidad de los respectivos gobernantes.

Como político, Marius impulsó una reforma agraria y militar: En lugar del orden civil anterior, se formó un ejército profesional, que también incluía a miembros del proletariado. Después de completar su servicio, los veteranos tenían derecho a un pedazo de tierra cultivable tomada del ager publicus, la tierra del estado romano. Como los respectivos comandantes de las legiones eran responsables de la distribución de tierras a sus veteranos, se desarrolló un fuerte vínculo de lealtad entre ellos. Los legionarios romanos pasaron a formar parte de la llamada clientela del ejército. Se sentían cada vez menos obligados al Estado que a sus respectivos generales. Esto finalmente trajo consigo un cambio fundamental en el poder, de la nobleza del Senado en su conjunto a los poseedores individuales del más alto poder militar, que finalmente terminó con Augusto eliminando en gran medida el poder del Senado.
En la guerra de los aliados (91-89 a.C.) los aliados italianos de Roma lucharon por los derechos civiles plenos. Como resultado, el número de ciudadanos romanos con derecho a voto aumentó considerablemente, sin que las instituciones municipales de la República se adaptaran en consecuencia. Por ejemplo, sólo los que estaban en la ciudad pudieron participar en las asambleas populares y en las elecciones anuales a los cargos de la República. Así, los soldados y veteranos de los territorios de los aliados se sintieron mucho más obligados a ser leales a su comandante que al Senado y a las demás instituciones de la lejana Roma, en cuyo establecimiento no estaban involucrados.

Bajo el liderazgo del patricio Lucius Cornelius Sulla, que había luchado junto con Marius en el Jugurtino y en la guerra de sus aliados, los Optimates en el Senado atacaron las reformas de Marius. Sulla fue elegida cónsul en el año 88 a.C. Después de un golpe popular, Sulla fue el primer general romano de la historia en marchar a Roma con sus tropas y recuperar el poder por la fuerza militar. Así, un trozo de la antigua constitución había sido destruido de nuevo.

Mientras que Sulla tuvo que abandonar Roma inmediatamente debido a la guerra contra el rey Mitridatos VI, los populares de Marius y el nuevo cónsul del año 87 antes de Cristo, Lucius Cornelius Cinna, utilizaron el favor de la hora. Tomaron el poder después de una batalla de diez días en la que muchos miembros del Senado y partidarios de los Optimates fueron asesinados y posteriormente ejercieron un regimiento de terror en Roma. Cinna fue elegida cónsul tres veces seguidas, como Marius, que murió en el año 86 a.C. poco después de reaparecer en el consulado.

A su regreso en el 82 a.C. Sulla, apoyado por Gnaeus Pompeius Magnus, derrotó al Popularen y estableció una dictadura. Derrotó a los seguidores de Marius y los declaró proscritos en las listas de proscripción, sistemáticamente perseguidos y asesinados. Expuso a opositores políticos particularmente peligrosos a las recompensas. Finalmente, restauró el poder del Senado y limitó los poderes de los tribunos. Después de haber conseguido una vez más el orden tradicional republicano, Sulla renunció en el año 79 a.C. Con este comportamiento correspondió a la tradición republicana, a pesar de que su propio poder ya no se basaba en la reputación del Senado, sino en su autoridad sobre las legiones.

 

El primer triunvirato

Tras la dimisión de Sulla, Pompeyo y Marco Licinio Craso se convirtieron en las figuras definitorias de la política romana. Ambos estaban entre los Optimates, pero en el año 70 a.C. revocaron casi todas las enmiendas de Sulla a la ley. Como comandante de las legiones en la 3ª Guerra Mitridiana y durante la supresión de la revuelta de esclavos bajo Espartaco, ambos ascendieron a potentados militares que se sintieron obligados a su clientela entre los soldados y veteranos. Al igual que Marius y Sulla antes que ellos, se encontraban en una posición que les permitía eludir al Senado, por cuya posición de poder deberían haberse levantado como optimistas.
Cuando en 60 B.C. el senado rechazó reconocer las medidas de Pompeius para proporcionar para sus veteranos, formó una alianza privada con Craso y un joven escalador político, Julio César, el Triunvirato. Esta ilegal "regla de los tres hombres" tenía por objeto garantizar "que no ocurriera nada en el estado que a uno de los tres no le gustara". El hecho de que César viniera de las filas de los populares demuestra que el conflicto original -predominio de la nobleza del Senado o mayor participación del pueblo- ya casi no tenía nada que ver. De ahora en adelante, la cuestión de la existencia de la República está en juego: podría seguir existiendo en su forma tradicional? Sería capaz de hacer retroceder o integrar el nuevo poder de la fuerza militar Haber, que surgió después de la reforma del ejército de Marius, o ser derrotado por ella al final?

César fue inicialmente el socio menor en el triunvirato. Como se acordó, sus aliados apoyaron su elección como Cónsul del Año 59 a.C. Después, como todos los cónsules al final de su año en el cargo, se hizo cargo de la administración de una provincia. César utilizó la provincia de Gallia cisalpina como punto de partida para conquistar toda la Galia no romana hasta el Rin en los años 58-51 a.C. Esto le trajo no sólo inmensas riquezas, sino también el poder de mando, el imperio, sobre enormes ejércitos. Puesto que Craso había caído en la guerra contra los partos en el año 53 a.C., César representaba ahora el mayor factor de poder militar del estado.

 

Guerra civil entre César y Pompeyo

Después de que la esposa de Pompeyo, la hija de César, Iulia, murió en el parto, un elemento esencial de la alianza entre los dos políticos del poder fue abandonado. Además, Pompeyo había salido cada vez más de las aguas populares, se había acercado al Senado y había sido elegido cónsul sine collega para el año 52 a.C. La situación llegó a un punto crítico cuando César, con la aprobación de Pompeyo, fue finalmente invitado por el Senado a renunciar a su mando y regresar a Roma como ciudadano particular. Para César, esto habría significado el peligro de un proceso legal por excederse en sus poderes. En esta situación, César y sus tropas se trasladaron al río fronterizo Rubikon, que separaba el área urbana de Roma libre de militares de las provincias del norte. Pompeyo fue entonces ordenado por el Senado el 7 de enero del 49 a.C. para defender la República contra César. El 10 de enero César cruzó el Rubicón y comenzó la guerra contra la República. Marchó contra Roma, que fue evacuada por Pompeyo, y luego a España, donde eliminó las tropas de Pompeyo. El mismo Pompeyo fue derrotado en Grecia en la batalla de Fársalos y poco después asesinado en Egipto, los otros ejércitos senatoriales fueron derrotados sucesivamente en África, en la batalla de Tapsus, e Hispania, en la batalla de Munda. Así César pudo convertirse en el autócrata de Roma.

 

El Segundo Triunvirato

Sin embargo, después de que César regresara victorioso a Roma en el año 45 a.C., fracasó en la tarea política de asegurar permanentemente la posición de poder recién alcanzada, que nunca antes había existido en la historia de Roma. Si realmente aspiraba al gobierno real era una cuestión de su tiempo y sigue siendo controvertido hoy en día. Su elección como dictador de por vida sólo podía ser una solución temporal. Políticamente César había llegado a un callejón sin salida cuando fue asesinado el 15 de marzo del 44 a.C. por los conspiradores en torno a Marco Iunio Bruto y Cayo Casio Longino.
El plan de los conspiradores para restaurar el gobierno del Senado, sin embargo, pronto resultó ser ilusorio. El poder en Roma cayó en manos del emperador, que fue capaz de movilizar a las legiones más grandes y fuertes. El sobrino nieto y heredero de César, Octavio, el posterior Augusto, y los generales Marcus Antonius y Marcus Aemilius Lepidus demostraron ser superiores a los asesinos de César a largo plazo. Formaron el segundo triunvirato y eliminaron despiadadamente a todos los oponentes nacionales, incluyendo a Cicerón, por medio de la proscripción. En la batalla de Filipos Octavio y Antonius derrotó a los ejércitos de Casio y Bruto en el 42 a.C. A partir de ese momento ya no se trataba de si Roma seguiría siendo una república, sino sólo de lo que debía ocupar su lugar.

Una reconciliación parecía tangible cuando Sextus Pompeius, que bloqueó Italia de Sicilia con su flota, logró la rehabilitación de los proscritos en el 39 a.C. en el Tratado de Misenum, pero ya al año siguiente los combates entre el joven César y el hijo de Magnus volvieron a estallar. Después de la conquista de Sicilia por Marco Vipsanius Agrippa en el año 36 a.C., Octavio también logró frenar políticamente a Lepidus.

Después de la victoria sobre sus oponentes políticos, sin embargo, las tensiones entre los triunvirus restantes crecieron, y ahora todo resultó en una confrontación final con Antonius y la reina Cleopatra VII de Egipto, que se alió con él. Con la victoria marítima sobre Antonius en Actium en el año 31 antes de Cristo y la captura de Alejandría en el año siguiente, Octavio aseguró la autocracia en el Imperio Romano.

 

Mapa del Imperio Romano después del Tratado de Misenum

 

Augusto y el fin de las guerras civiles

Con el fin de las guerras civiles también había llegado el irrevocable fin de la república. A diferencia de César, Octavio, a quien el Senado le dio el honorable nombre de Augusto ("el sublime"), logró reemplazarla con una nueva y permanente forma de gobierno: El Prinzipat era una monarquía velada en la que permanecían las antiguas instituciones y oficinas republicanas, pero los príncipes unían en su persona todos los poderes decisivos. Su título, por lo tanto, enfatizaba el cargo en el que se basaba el poder del nuevo imperio: el del emperador.
Incluso 100 años después de Augusto, el historiador Tácito lamentó la caída de la República. Los romanos de la época eran muy conscientes de la pérdida de la libertad política que acompañaba a la Prinzipat. Uno de los mitos fundadores de Roma siempre ha sido la historia de la expulsión del último de los siete antiguos reyes romanos por Lucio Iunio Bruto. La búsqueda de Julio César por el título real se había convertido en su perdición. El hecho de que los romanos finalmente aceptaran la dictadura apenas velada de un individuo no fue menos importante que el resultado de todo un siglo de guerras y el consiguiente anhelo de paz. Augusto supo satisfacer este deseo: La época augustal no fue menos importante que el comienzo de la Pax Romana - la paz romana.

 

Augusto

 

 

 

 

 

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