El auge de Roma

El origen de Roma está envuelto en leyendas incluso entre los romanos. La fundación de la ciudad se remonta al año 753 a.C., pero pasaron siglos antes de que surgiera un imperio de la antigua ciudad pequeña.

Al principio de Roma como ciudad, los etruscos eran los gobernantes de Italia. Roma era en ese momento una de las muchas comunidades del país que estaba en constante conflicto con otras ciudades por la tierra y el ganado. Sin embargo, bajo la influencia de los griegos en Italia, los romanos también adoptaron nuevas tácticas y tecnologías militares, como la falange griega, que demostró ser muy eficaz en campañas posteriores. Así Roma pudo liberarse de la influencia de los etruscos hasta principios del siglo IV y ganar la supremacía sobre las ciudades circundantes. Pero ahora los romanos tenían que enfrentarse a oponentes mucho más grandes, entre ellos los griegos, para impulsar su expansión.

 

Guerreros Samnitas

 

El éxito decisivo de la expansión romana se debió principalmente a la reestructuración de las fuerzas armadas tras la derrota contra los galos alrededor del año 390 y 387 a.C. respectivamente. Así, la infantería pesada estaba equipada con una lanza lanzadora y una espada corta para el combate cuerpo a cuerpo. Además, las fuerzas armadas se dividieron en Manipeles más pequeños, cada uno con 120 hombres, que podían desplegarse de forma independiente en el campo de batalla y, por lo tanto, luchar de forma mucho más flexible.

En el período de 343 a 275 a.C. las legiones romanas lograron algunas victorias importantes mediante la reestructuración. Especialmente contra los samnitas, representaban un gran peligro para Roma, ya que a menudo se aliaban con otros pueblos como los umbrianos o los galos. La consecuencia fueron 3 guerras samnitas en los tiempos 343 - 341, 327 - 304 y 298 - 290 antes de Cristo. Una victoria contra los samnitas y los galos en el año 295 a.C. permitió finalmente a Roma pacificar a las tribus de las montañas y expandirse aún más.

 

Legionario Romano

 

 

Las guerras púnicas

La expansión romana sobre el sur de Italia condujo inevitablemente a un conflicto con los cartagineses en Sicilia, que vieron amenazada su esfera de influencia y poder. Esto condujo inevitablemente a la primera guerra púnica por Sicilia entre los años 264 y 241 a.C. Lo que comenzó como una guerra terrestre pronto se convirtió en un inmenso programa de construcción de flotas por parte de Roma para cortar el suministro a los cartagineses. Así en el tiempo 260 y 257 antes de Cristo se pudieron ganar importantes victorias y se hizo posible para los Romanos 256 antes de Cristo una invasión en el norte de África para llevar a cabo. Cerca de la victoria que Roma experimentó ya en el año 255 antes de Cristo, algunos contratiempos que hicieron nula la victoria final sobre Cartago. Así que el ejército de expedición estaba casi completamente agotado y por una fuerte tormenta la joven marina romana perdió cientos de sus barcos. Pero a pesar de estos contratiempos, Roma logró detener el suministro a Sicilia, por lo que en el año 241 a.C. Cartago tuvo que acordar una paz, lo que llevó a la entrega de Sicilia a los romanos.

Impulsado por la sed de venganza y la vergüenza de la derrota, el conflicto en España volvió a estallar años más tarde, donde ambas partes trataron de extender su supremacía. Así, el cartaginés Aníbal conquistó la ciudad española de Saguntum en el año 219 a.C. y condujo a su ejército por el sur de la Galia a través del famoso paso alpino hacia Italia, donde su ejército deambuló durante años sin seguir una estrategia clara. Después de 16 años, Aníbal regresó a Cartago en el 202 a.C., donde se opuso al ejército romano que invadió el 204 a.C.. Con Zama, los dos ejércitos se enfrentaron a lo que terminó con una clara victoria de los romanos. Cartago se quedó después sólo con la rendición, por lo que perdieron sus colonias en el Mediterráneo occidental, así como toda su flota de barcos.

 

Roma y Cartago en la época de las Guerras Púnicas del 264 al 201 a.C.

 

Pero la victoria militar sólo duró unas pocas décadas. También impulsado por el deseo de venganza, Roma acusó a los cartagineses de incumplimiento de contrato en el 149 a.C. y envió un ejército de asedio. Lo que inicialmente se llevó a cabo cambió lentamente después de que el ejército de asedio fue tomado por Escipión Aemiliano. Cartago pasó hambre y fue asaltada por primera vez en el año 146 a.C. Los habitantes sobrevivientes fueron esclavizados y la ciudad fue completamente destruida.

 

Ruinas de Cartago

 

 

La Guerra de las Galias

Hacia finales del siglo II a.C. Roma pudo consolidar su posición de poder en el área mediterránea, pero al mismo tiempo tuvo que enfrentarse a las tribus atacantes del norte. Roma estuvo en guerra con los Cimbri y los Teutones desde el 113 a.C. en adelante, lo que trajo al ejército romano una amarga derrota en el 105 a.C. en Arausio (hoy Orange en Francia) con 80.000 muertos.
Sólo con el general Gaius Marius la situación militar se convirtió en 102 antes de Cristo y tuvo el efecto secundario de que el ejército romano se desarrolló de una milicia ciudadana a un ejército firme de soldados profesionales con el fin de tener suficientes soldados, el entrenamiento y la disciplina para futuras campañas.

La casi completa conquista de la Galia tuvo lugar décadas más tarde con uno de los romanos más famosos de la historia: Cayo Julio César.
César fue capaz de llevar a cabo sus rápidas y exitosas campañas jugando hábilmente contra las fragmentadas tribus galas. Así, en el año 58 a.C., César y los eduanos comenzaron a luchar contra los helvéticos, que avanzaron de Suiza a la Galia occidental. Luego, a petición de los educianos, los suevos germánicos fueron empujados al otro lado del Rin.
Fortalecido por estas victorias, el avance a Bélgica y a Bretaña tuvo lugar 57 antes de Cristo, así como 2 años más tarde la invasión a Gallien y la invasión a Britannia.

 

Conquista de la Galia

 

La pacificación de las provincias conquistadas resultó ser mucho más difícil de lo que pensaba César. Así, los Belgen se rebelaron en el año 54 / 53 antes de Cristo y destruyeron toda una columna romana. En la Galia occidental y central, el líder del Arven Vercinggetorix unió a las tribus contra Roma y libró una guerra de guerrillas contra los ocupantes, que más tarde terminó con su capitulación en Alesia.

 

Vercingetórix se rinde ante César

 

César hizo que sus tropas se trasladaran a sus cuarteles de invierno después de la conquista de Alesia. El año siguiente estuvo marcado por nuevas campañas, por ejemplo contra los Carnutes y los Treverianos; los galos probablemente esperaban poder resistir la gobernación de César hasta el final. Pero también por esta razón César procedió una vez más en parte con la mayor dureza. En otros casos, sin embargo, se salvó conscientemente del oponente - aquí la proverbial clemencia de César ya se ve más tarde, lo que debería ser de utilidad para él en la siguiente guerra civil romana. Poco a poco los galos, aún en rebelión -el último de ellos los Kadurkers en su fortaleza Uxellodunum- se fueron sometiendo entre sí, y ahora también carecían de una figura central.

Puesto que los galos estaban cansados de la larga y perdedora lucha, ahora asumieron el dominio romano, especialmente cuando César ganó hábilmente a los nobles que dirigían su causa. Sin embargo, el resultado de la guerra gala fue terrible. Incluso si todas las fuentes son especulativas, la pérdida de vidas humanas debe haber sido inmensa, especialmente porque la infraestructura fue a menudo destruida por los saqueos. El país fue asegurado militarmente en el año 50 a.C., permaneció en calma incluso en la siguiente guerra civil, en la que César utilizó las tropas probadas en la guerra gala contra Pompeyo y los senadores que lo apoyaban.

En los años siguientes, la Galia se romanizó rápidamente y se convirtió en el corazón del imperio, en el que la cultura galorromana desarrollada a finales de la antigüedad continuaría incluso años después de la caída del Imperio Romano de Occidente.

 

 

 

 

 

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