La caída del Imperio Romano de Occidente

El período del 27 a.C. al 180 a menudo se conoce como Pax Romana (Paz Romana). Durante este período, el Imperio Romano apenas siguió ningún plan de expansión y sólo tuvo que hacer frente a unos pocos levantamientos en el interior o la seguridad de las fronteras.

Pero ya en este período Roma, especialmente la legión romana, se le mostraron sus fronteras. Así, en la famosa Batalla de Varus (también conocida como la Batalla del Bosque de Teutoburg) no menos de 3 legiones enteras fueron destruidas por las tropas de Arminio. Poco tiempo después la venganza de Roma tuvo lugar por medio de expediciones punitivas, pero una sumisión de las tribus germánicas nunca tuvo éxito como, por ejemplo, la de los galos.

 

Batalla de Varus (Batalla del Bosque de Teutoburg)

 

En Gran Bretaña, también, las legiones alcanzaron los límites de lo que era factible. Aunque Roma conquistó el sur de Inglaterra en un golpe de estado sorpresivo, la resistencia en la provincia de Gales sólo pudo romperse finalmente después de 16 largos años. La expansión hacia el norte resultó ser menos difícil, las tribus escocesas de la Legión proporcionaron una resistencia deficitaria. Así que en 122 Roma no tuvo más remedio que asegurar su frontera hacia el norte levantando un muro, la Muralla de Adriano. Más tarde fue reemplazado por el Muro de Antonino en 142, pero sólo se pudo mantener durante 20 años.

 

Muralla de Adriano y el posterior Muro de Antonino

 

Los restos actuales de la Muralla de Adriano en Inglaterra

 

Otra prueba de la lenta descomposición del imperio fueron las continuas revueltas de las provincias individuales.
En 66 Judea, por ejemplo, los romanos invadieron la ciudad de Jerusalén en 70 d.C. y destruyeron sus templos. Aunque la Judea todavía mantuvo la fortaleza de Masada durante 3 años más, no pudo oponerse a la embestida romana, por lo que escaparon de la captura por un suicidio en masa.

A través de nuevos conflictos entre el gobernante romano Trajano y los partos en el territorio del actual Israel, la mayor expansión del Imperio Romano podría establecerse para el año 117. Sin embargo, las fronteras en el Medio Oriente no permitieron que ustedes se mantuvieran, así que poco tiempo después comenzó la reubicación de las legiones a posiciones más defendibles. La subsiguiente presión de los partos en el este y de las tribus germánicas en el noreste no pudo ser contrarrestada por Roma posteriormente.

 

Imperio Romano en el año 117

 

El Imperio del Último Período

La última fase del Imperio Romano de Occidente estuvo marcada por el dominio de las tribus germánicas. Ya sea ahora como tropas auxiliares de la Legión Romana o como enemigos, la lealtad de las tribus era a menudo borrosa y los enemigos se convertían en aliados o viceversa.

Pero no sólo las tribus germánicas emergentes causaron la caída, sino que también el débil liderazgo político, la falta de recursos y las legiones debilitadas ya no pudieron mantener unido al imperio.
Así, hacia finales del siglo III, las legiones dejaron de tener un carácter puramente romano; mediante el uso de legionarios de las provincias subyugadas de los últimos siglos, las legiones se componían de los más diversos orígenes étnicos. Además, la escasez de recursos se reflejaba en la calidad del equipo, al igual que la falta de soldados voluntarios.

La batalla de Frigidus en 394 es un ejemplo del fracaso del sistema romano y del colapso del imperio. Así, el ejército romano oriental bajo el mando del emperador Teodosio estaba bajo el mando del comandante Estilicón, que luchó contra el Arbogast franconiano con sus usurpadores. A Stilicho´s pertenecía un gran contingente de tropas visigodas bajo el jefe Alarich, que marcharon tras la victoria saqueando por la zona. Los antiguos aliados se convirtieron rápidamente en enemigos, lo que ya no era un caso aislado en ese momento. En el año 410, después de la muerte de Stilicho´s, los visigodos saquearon Roma. Después de 800 años la ciudad volvió a caer en manos enemigas por primera vez. Pero sólo unos años más tarde Roma pidió ayuda a estos mismos visigodos para enfrentarse a otro enemigo germano, los vándalos.

Otra prueba de la decadencia fueron los saqueos del líder huno Atila, que viajó durante una década por el Imperio Romano de Occidente y difundió el miedo y el terror con sus expediciones. Aunque éstos terminaron con la muerte natural de Atila en 453, para entonces la desintegración del Imperio Romano de Occidente ya estaba en pleno apogeo y ya no se podía detener.

 

Atila el Rey Huno

 

Después de la descomposición

La decadencia del Imperio Romano de Occidente suele datarse en el año 476, cuando el comandante del ejército germánico Odoaker depuso al emperador romano Augústulo, pero reconoció al emperador del Imperio Romano de Oriente Zenón en Constantinopla.
Después de la deposición de Augústulo, surgieron nuevos reinos germánicos. Así, los francos fundaron un imperio en la Galia bajo Clodoveo, en España los visigodos gobernaron a partir de ahora y en 493, después de su derrota contra los visigodos, Odoakar gobernó en Italia sólo como gobernador del Imperio Romano de Oriente.

 

Europa después del colapso del Imperio Romano de Occidente

 

 

 

 

 

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