La guerre civile romaine

La période des guerres civiles romaines s'étend de 133 à 30 av. J. -C. , au cours de laquelle la République romaine est d'abord tombée dans une grave crise et a finalement sombré en tant que forme de gouvernement. Ce qui a commencé avec l'échec des réformes de Gracchi et les "luttes de parti" entre les optimistes et les populaires s'est terminé avec l'établissement de la monarchie sous la forme du principe sous le premier empereur romain Auguste.

 

Motifs

La crise de la République romaine a été un effet secondaire des succès militaires en Méditerranée et sur le continent européen.
La montée de Rome à la puissance dominante de l'époque et la taille énorme de l'Empire romain.
a inévitablement créé de profondes tensions sociales entre les différents groupes d'intérêt de l'empire : les grands propriétaires terriens aristocratiques, les petits exploitants romains, les chevaliers urbains en pleine croissance (Eques) et les officiers de plus en plus puissants de l'armée romaine.

Une partie de la noblesse romaine, représentée au Sénat par le groupement des Optimates, a gagné d'énormes richesses grâce à la croissance de leurs propriétés foncières et à l'afflux d'esclaves en provenance des territoires conquis, qui s'est encore accru par des transactions financières. Les paysans qui avaient rendu les conquêtes possibles en premier lieu en tant que légionnaires, d'autre part, s'appauvrissaient de plus en plus. Soit ils ne pouvaient pas du tout cultiver leurs fermes à cause de leur service dans les légions, soit parce qu'ils n'avaient pas les moyens de se payer des esclaves et qu'ils n'avaient que de petites surfaces cultivées, ils n'étaient pas en compétition avec les propriétaires de Latifundia. Beaucoup d'entre eux sont descendus dans le prolétariat urbain et sont ainsi devenus un réservoir intéressant d'électeurs au sein de Rome. Le groupe populaire, qui comprenait des membres de familles plébéiennes ainsi que des patriciens qui voulaient se réformer, c'est-à-dire des membres de la noblesse sénatoriale, s'occupait de leurs intérêts. Certains d'entre eux cherchaient en fait une répartition plus équitable de la propriété foncière, d'autres seulement pour exploiter le potentiel électoral du prolétariat et pour augmenter leur propre pouvoir avec l'aide d'une clientèle de l'armée. De plus, les chefs de l'armée de l'empire, en particulier les proconsuls et les propraètes, sont devenus de plus en plus puissants à la suite des campagnes plus étendues et grâce aux légions qui leur ont prêté serment, qui ne voulaient plus se résigner à la perte de tous leurs pouvoirs après leur retour à Rome.

 

Déroulement de la guerre civile

Les tentatives de réforme Gracchen

Les guerres civiles ont commencé en 133 av. J. -C. avec la tentative de la tribune Tiberius Sempronius Gracchus d'imposer une réforme agraire. Les lois agricoles devraient limiter le pouvoir des grands propriétaires fonciers et améliorer la situation des petits agriculteurs et des prolétaires urbains. Par exemple, les modifications de la loi prévoyaient que les terres achetées par la classe supérieure dans des circonstances juridiquement douteuses soient divisées en parcelles et distribuées aux petits agriculteurs et aux prolétaires urbains. En plus de surmonter les tensions sociales, Tiberius Gracchus était particulièrement déterminé par son désir de maintenir le poids militaire de Rome - seuls ceux en possession peuvent effectuer le service militaire.
Par deux actes contraires à l'ordre d'Etat romain - la suppression de ses co-tribunaux votant contre les lois agricoles et la libération arbitraire de la propriété d'Attalos héritée de l'Etat romain pour leur mise en œuvre - les lois agricoles ont finalement vu le jour. Afin d'éviter que ses lois ne soient révoquées, ce à quoi s'opposaient les cercles conservateurs du Sénat, Tiberius Gracchus a été réélu à la tribune du peuple l'année suivante. Il s'agissait d'une autre violation de l'ordre constitutionnel de la République, dans lequel chaque poste devait être pourvu chaque année selon le principe de l'annuité. Sur ce, Tiberius Gracchus et environ 300 de ses disciples ont été tués par les sénateurs et les adeptes des Optimates sur le Capitole. En conséquence, il y a eu des soulèvements dans les rues de Rome, mais ils ont été écrasés militairement.

Dix ans plus tard, en 123-121 av. J. -C. , le frère cadet de Tibère, Gaius Sempronius Gracchus, avec le soutien des Equites, la chevalerie romaine, a acquis un poids politique suffisant pour poursuivre l'œuvre de son frère. Il a fait une autre tentative pour résoudre le problème agricole.

En opposition à Gaius, le Consul Lucius Opimius a formé une suite d'optimistes insatisfaits, en partie violents, derrière lui. Lorsque Gaius prôna l'octroi de droits civils à tous les alliés italiens de Rome, il perdit le soutien du prolétariat romain urbain, qui craignait pour son influence politique déjà faible. Le Sénat en a profité pour déclarer Gaius Gracchus Gracchus ennemi de l'Etat. Contraint de fuir, il a été tué par un esclave. Opimius et ses partisans ont finalement commencé des batailles de rue dans lesquelles 3000 partisans populaires ont été tués.

Les optimistes avaient prévalu pour l'instant, mais ils avaient aussi introduit un moment de violence dans la politique intérieure romaine qui finirait par se retourner contre eux-mêmes.

 

Marius et Sulla

En 107 av. J. -C. , le général Gaius Marius a été élu consul, représentant du peuple et partisans des idées des frères Tibère et Gaius Gracchus. De 111 à 105 av. J. -C. , il combattit avec succès contre le roi Jugurtha de Numidia et, en 102 et 101 av. J. -C. , il vainquit les Cimbri et les Teutons lors des guerres de Kimberni, qui avaient précédemment vaincu plusieurs légions romaines. Avec ses succès militaires, Marius grandit en puissance et en prestige.
Il fut aussi le premier Romain à tenir le consulat plusieurs fois de suite. Cette violation du principe de l'annuité lui a donné un pouvoir presque dictatorial, mais a affaibli l'ordre constitutionnel de la République romaine. Les lois et les règles étaient de plus en plus subordonnées aux considérations d'utilité des dirigeants respectifs.

En tant qu'homme politique, Marius a fait adopter une armée et une réforme agricole : Le contingent bourgeois précédent a été remplacé par une armée professionnelle, qui comprenait également des membres du prolétariat. Les anciens combattants avaient droit à une parcelle de terre arable prise à l'ager publicus, l'État romain. Comme les commandants respectifs des légions étaient responsables de la distribution des terres à leurs anciens combattants, un fort lien de loyauté s'est créé entre eux. Les légionnaires romains sont ainsi devenus une partie de ce qu'on appelle le Heeresclientel. Ils se sentaient de moins en moins attachés à l'État qu'à leur général respectif. Cela a finalement entraîné un changement fondamental de pouvoir, passant de la noblesse sénatoriale dans son ensemble aux propriétaires individuels de la plus haute puissance militaire, ce qui s'est finalement terminé par l'élimination massive du pouvoir sénatorial par Auguste.
Dans la guerre des alliés de Rome (91-89 av. J. -C. ), les alliés italiens ont également obtenu tous les droits civils. En conséquence, le nombre de citoyens romains ayant le droit de vote a considérablement augmenté sans que les institutions de la ville de la République y soient adaptées. Par exemple, seuls ceux qui se trouvaient dans la ville pouvaient participer aux assemblées populaires et aux élections annuelles aux bureaux de la République. Les soldats et les anciens combattants des territoires des alliés se sentaient également beaucoup plus attachés à la loyauté envers leur commandant qu'envers le Sénat et les autres institutions de Rome lointaine, dans l'établissement desquelles ils n'étaient pas impliqués.

Sous la direction du patricien Lucius Cornelius Sulla, qui avait combattu aux côtés de Marius pendant la guerre de Yugurthin et la guerre des Confédérés, les optimistes du Sénat ont attaqué les réformes de Marius. Sulla a été élu consul en 88 avant J. -C. Après un coup d'Etat populaire, Sulla fut le premier commandant romain de l'histoire à envahir Rome avec ses troupes et à reprendre le pouvoir par la force militaire. Une fois de plus, un morceau de l'ancienne constitution avait été détruit.

Alors que Sulla dut bientôt quitter Rome à cause de la guerre contre le roi Mithridate VI, les populaires sous Marius et le nouveau consul de l'an 87 avant JC, Lucius Cornelius Cinna, ont utilisé la faveur de l'heure. Après dix jours de lutte, au cours desquels de nombreux sénateurs et partisans des optimistes ont été tués, ils ont pris le pouvoir et ont ensuite exercé un régiment de terreur à Rome. Cinna, comme Marius, qui est mort en 86 av. J. -C. peu après un nouveau consulat, a été élu consul à trois reprises d'affilée.

A son retour en 82 av. J. -C. , Sulla, soutenu par Gnaeus Pompeius Magnus, vainquit le populaire et instaura une dictature. Il a vaincu les disciples de Marius et les a fait déclarer hors-la-loi sur les listes de proscription, les a systématiquement poursuivis et tués. Il a placé des primes sur des opposants politiques particulièrement dangereux. Enfin, il a rétabli le pouvoir du Sénat et restreint les pouvoirs des tribunes du peuple. Après avoir ainsi assuré une fois de plus l'ordre républicain traditionnel, Sulla démissionna en 79 av. Avec ce comportement, il correspondait à la tradition républicaine, malgré le fait que son propre pouvoir ne reposait plus sur le prestige du Sénat, mais sur son autorité sur les légions.

 

Le premier triumvirat

Après la démission de Sulla, Pompeius et Marcus Licinius Crassus devinrent des figures décisives de la politique romaine. Les deux appartenaient aux Optimates, mais en l'an 70 avant Jésus-Christ, presque tous les changements dans la loi de Sulla ont été renversés. En tant que commandants des légions dans la 3ème Guerre Mithridatienne et dans la répression du soulèvement des esclaves sous Spartacus, les deux se sont élevés à des potentiels militaires qui se sentaient obligés envers leur clientèle parmi les soldats et les vétérans. Comme Marius et Sulla avant eux, ils ont donc été mis en position de faire passer la politique par le Sénat, pour la position de pouvoir duquel ils auraient dû se dresser comme des optimistes.
En 60 av. J. -C. , lorsque le Sénat refusa de reconnaître les mesures de Pompeius pour soutenir ses anciens combattants, il forma une alliance privée, le Triumvirat, avec Crassus et un jeune politicien, Jules César. Cette "règle illégale des trois hommes" avait pour but de "veiller à ce qu'il ne se passe rien dans l'État qui puisse déplaire à l'un des trois". Le fait que César soit issu des rangs des populaires montre que le conflit originel - domination de la noblesse sénatoriale ou plus grande participation du peuple - ne joue plus guère de rôle. Désormais, la République se préoccupe de la question de l'existence : pourrait-elle même rester dans sa forme traditionnelle ? Serait-elle capable de repousser ou d'intégrer le pouvoir des autorités militaires, nouvellement créé après la réforme de l'armée de Marius, ou y serait-elle soumise en fin de compte ?

César était au départ le partenaire junior du triumvirat. Comme convenu, ses alliés ont soutenu son élection en tant que Consul de l'an 59 av. Par la suite, comme tout consul à la fin de son mandat, il a pris en charge l'administration d'une province. César a utilisé la province de Gallia cisalpina comme point de départ pour conquérir toute la Gaule non romaine jusqu'au Rhin dans les années 58-51 avant Jésus-Christ. Cela lui apporta non seulement d'immenses richesses, mais aussi le pouvoir de commandement, l'empire, sur d'immenses armées. Depuis que Crassus a été tué dans la guerre contre les Parthes en 53 avant J. -C. , César était maintenant le plus grand facteur de puissance militaire dans l'état.

 

Guerre civile entre César et Pompeius

Après que l'épouse de Pompeo, la fille de César, Iulia, est morte en couches, un élément essentiel de l'alliance entre les deux politiciens du pouvoir a cessé d'exister. De plus, Pompéius avait de plus en plus quitté les eaux populaires, s'est approché du Sénat et a été élu consul sine collega, c'est-à-dire le seul consul, pour l'année 52 av. La situation a atteint un point culminant lorsque le Sénat a finalement demandé à César, avec l'approbation de Pompée, de démissionner de son commandement et de retourner à Rome en tant que citoyen privé. Cela aurait mis César en danger d'être poursuivi en justice pour avoir outrepassé ses pouvoirs. Dans cette situation, César et ses troupes se dirigèrent vers la rivière Rubicon, qui séparait la zone urbaine sans militaires de Rome des provinces du nord. Le 7 janvier 49 av. J. -C. , le Sénat ordonne à Pompéius de défendre la République contre César. Le 10 janvier, César traversa le Rubicon et commença la guerre contre la République. Il a marché contre Rome, qui a été évacuée par Pompeius, puis vers l'Espagne, où il a éliminé les troupes de Pompeius. Pompeius lui-même a été vaincu en Grèce lors de la bataille de Pharsalos et peu après assassiné en Egypte, les autres armées sénatoriales ont été successivement vaincues en Afrique, lors de la bataille de Thapsus, et en Hispanie, lors de la bataille de Munda. César a ainsi pu s'établir comme le seul souverain de Rome.

 

Le deuxième triumvirat

Après le retour victorieux de César à Rome en 45 av. J. -C. , il échoua, cependant, à cause de la tâche politique d'assurer de façon permanente la nouvelle position de pouvoir qui n'avait jamais existé dans l'histoire romaine. S'il aspirait vraiment à la règle royale était à son époque et est encore controversée aujourd'hui. Son élection en tant que dictateur à vie ne pouvait être qu'une solution temporaire. Politiquement, César avait atteint un point mort lorsqu'il fut assassiné par les conspirateurs autour de Marcus Iunius Brutus et Gaius Cassius Longinus le 15 mars 44 avant Jésus-Christ.
Le plan des conspirateurs visant à rétablir le pouvoir au Sénat s'est vite avéré illusoire. Le pouvoir à Rome est tombé aux mains de l'empereur qui a su mobiliser les légions les plus grandes et les plus fortes. Le petit-neveu et héritier de César, Octave, plus tard Auguste, et les généraux césarien Marcus Antonius et Marcus Aemilius Lepidus étaient en permanence supérieurs aux assassins de César. Ils formaient le deuxième triumvirat et éliminaient sans se soucier de tous les opposants politiques nationaux, y compris Cicéron, au moyen d'interdictions. Dans la bataille de Philippes, Octavien et Antoine ont vaincu les armées de Cassius et de Brutus en 42 av. Dès lors, il ne s'agissait plus de savoir si Rome allait rester une république, mais seulement de savoir ce qui allait la remplacer.

La réconciliation semblait tangible quand Sextus Pompeius, qui a bloqué l'Italie de la Sicile avec sa flotte, a atteint la réhabilitation des proscrits dans le Traité de Misenum en 39 avant J. -C. , mais déjà l'année suivante les batailles entre le jeune César et le fils de Magnus ont repris. Après la conquête de la Sicile par Marcus Vipsanius Agrippa en 36 av. J. -C. , Octave réussit aussi à neutraliser politiquement Lepidus.

Après la victoire sur leurs adversaires politiques, cependant, les tensions se sont accrues entre les Triumvirn restants, et maintenant tout se résumait à une confrontation finale avec Antoine et la reine Cléopâtre VII d'Egypte, alliée avec lui. Avec la victoire en mer sur Antoine à Actium en 31 av. J. -C. et la prise d'Alexandrie l'année suivante, Octave s'assura le seul règne de l'Empire romain.

 

Carte de l'Empire romain selon le traité de Misenum

Carte de l'Empire romain selon le traité de Misenum

 

Auguste et la fin des guerres civiles

Avec la fin des guerres civiles est venue la fin irrévocable de la république. Contrairement à César, Octave, qui a reçu du Sénat le nom honorifique d'Auguste ("le sublime"), a réussi à le remplacer par une nouvelle forme de gouvernement permanent : Le patron principal était une monarchie voilée dans laquelle les anciennes institutions et bureaux républicains restaient, mais qui unissait tous les pouvoirs décisifs du Prince en sa personne. Dans son titre, le bureau sur lequel reposait le pouvoir dans l'empire nouvellement créé était donc également souligné : celui de l'empereur.
Cent ans après Auguste, l'historien Tacite déplorait la chute de la République. Les Romains de l'époque étaient bien conscients de la perte de la liberté politique qui accompagnait le principe. L'un des mythes fondateurs de Rome a toujours été l'histoire de l'expulsion du dernier des sept anciens rois romains par Lucius Iunius Brutus. La quête de Jules César pour le titre de roi était devenue son destin. Le fait que les Romains aient finalement accepté la dictature à peine voilée d'un individu n'est pas le moindre des résultats d'un siècle entier de guerres et du désir de paix qui en résulte. Auguste savait comment les satisfaire : L'ère augustin n'est pas le moindre des débuts de la Pax Romana - la paix romaine.

 

Augustus Source : antikmakler. de

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