La Primera Guerra Mundial en el aire

En 1903 el primer avión con motor se elevó al aire durante unos segundos, sólo 11 años después, con el inicio de la Primera Guerra Mundial, se enfrentaron las primeras fuerzas aéreas de la historia, cuyo desarrollo tecnológico y experiencias adquiridas tuvieron una influencia decisiva en la guerra aérea.

 

Comienzo de la aviación:

El 17 de diciembre de 1903, a las 10:35 a.m., el primer avión propulsado del mundo en la historia se levantó en Kitty Hawk, Carolina del Norte. El biplano fue desarrollado por los pioneros de la aviación Wilbur y Orville Wright (también conocidos como los hermanos Wright) y voló un total de 4 veces ese día. Los hermanos anunciaron una nueva era en la aviación. Sin embargo, el desarrollo técnico hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914 fue limitado. Aunque los aviones se construyeron un poco más estables y los motores mejoraron, no se lograron grandes avances técnicos.

 

Avión de dos pisos con hélice de presión de los hermanos Wright

Avión de dos pisos con hélice de presión de los hermanos Wright

 

También el interés de los militares de los grandes estados europeos en la construcción de una fuerza aérea era bastante pequeño. Los comandantes militares estuvieron casi siempre atrasados en sus conceptos de guerra hasta la gran guerra, no sólo en lo que respecta al ejército sino también en la introducción de nuevas tecnologías. Esta forma de pensar debería vengarse rápidamente a expensas de cientos de miles de soldados muertos en el frente de batalla y dar lugar a grandes avances en el desarrollo de nuevas armas y en la mejora de las existentes.

 

 

 

El comienzo de la Primera Guerra Mundial:

La primera utilización del espacio aéreo con fines militares tuvo lugar ya en 1793, durante la Revolución Francesa, cuando se utilizó un globo aerostático para fines de reconocimiento. Con el comienzo de la primera guerra mundial, los aviones motorizados se centraban principalmente en el reconocimiento de las posiciones enemigas para su propia artillería.

 

El inventario de las aeronaves al comienzo de la guerra:

Aviones Dirigibles
Inglaterra 155 7
Imperio germano 246 7
Francia 132 15
Rusia 24 12
Austria-Hungría 36 1

 

Los aviones utilizados eran todavía bastante primitivos en su diseño. No había cockpits cerrados, apenas instrumentos y la navegación se hacía con brújula y mapa. No era raro que los pilotos se perdieran y tuvieran que orientarse por topónimos o nombres de estaciones. También los aviones no estaban blindados, para que pudieran ser derribados ya en el vuelo bajo por la infantería enemiga con sus armas.

Al principio de la guerra, las armas también eran bastante improvisadas. Así que los pilotos, o en las primeras máquinas de dos plazas el segundo hombre, dispararon con sus pistolas durante el vuelo desde la cabina o simplemente lanzaron bombas y granadas de mano a mano. Algunos aviones poseían un poco más tarde una ametralladora montada que era operada por el segundo hombre y estaba alineada en la parte trasera, sin embargo no pocas veces los tiradores disparaban en la lucha su propio timón roto y tenían que hacer aterrizajes de emergencia o la parada de combate. Sólo con la introducción de la ametralladora fija dirigida hacia adelante por el piloto francés Roland Garros y el desarrollo posterior de Fokker con el mecanismo de interrupción para la liberación síncrona de las ametralladoras, se pudieron utilizar decisivamente las armas con aeroplanos.

 

Marca de nacionalidad:

 

Al principio de la guerra, las fuerzas aéreas no eran una rama independiente de las fuerzas armadas, sino que estaban subordinadas al ejército. La excepción aquí fueron los aviadores navales ingleses, que se instalaron por separado de los aviadores del ejército. Al principio también faltaba una división en diferentes clases de aviones. Sólo los franceses comenzaron a dividir sus aviones en aviones de reconocimiento, aviones de combate, bombarderos, etc. Las fuerzas aéreas de los otros países también adoptaron esta división poco después.

 

 

 

Durante la guerra:

La tarea principal de los aviones siguió siendo el reconocimiento durante toda la guerra. Por lo tanto, la mayoría de las aeronaves utilizadas eran aeronaves de reconocimiento. Con el desarrollo de las cámaras aéreas, la calidad de las imágenes fue mejorando cada vez más, para que pudieran ser utilizadas cada vez más por la dirección militar para llevar a cabo sus planes. Los vuelos de reconocimiento también fueron una ventaja decisiva para la artillería, ya que la posición del enemigo podía ser tomada con mayor precisión bajo fuego.

 

Cámara de ametralladora en el avión

Cámara de ametralladora en el avión

 

Cámara ametralladora, abierta

Cámara ametralladora, abierta

 

El desarrollo de motores más potentes aumentó considerablemente la capacidad operativa de los aviones de reconocimiento. Dado que los dirigentes militares de ambas partes reconocieron desde el principio los beneficios del reconocimiento, pero también el peligro del reconocimiento del enemigo, las Fuerzas Aéreas comenzaron a construir los primeros aviones de combate, cuya principal tarea era lanzar aviones de reconocimiento. Por ejemplo, más de la mitad de los tiroteos del más conocido aviador alemán Manfred von Richthofen se produjeron a expensas de aviones de reconocimiento.

 

 

En la primera mitad de la guerra, el uso de aviones para bombardear era bastante provisional. Así, bombas y granadas de mano fueron lanzadas de los aviones a mano, por lo que la precisión dejaba mucho que desear. Para los bombardeos estratégicos, el Reich alemán se basó inicialmente en los zepelines. Al principio de la guerra, las ventajas sobre los aviones estaban en el mayor rango, la mayor carga de bomba y el mayor tiempo en que las aeronaves podían permanecer en el cielo. Los días 6 y 24 de agosto de 1914, las ciudades de Lieja y Amberes fueron atacadas por zepelines alemanes. El 24 de diciembre de 1914, una ciudad inglesa fue bombardeada por primera vez. En el curso de la guerra, la gran desventaja de los zepelines fue su gran vulnerabilidad a los ataques de los aviones de combate emergentes. Así, los zepelines se utilizaron cada vez más raramente y comenzó el desarrollo de grandes aviones que se utilizaron como bombarderos.

 

 

 

Producción de aviones durante la guerra:

1914 1915 1916 1917 1918 Total
Inglaterra 245 1.933 6.099 14.748 32.036 55.061
Imperio germano 1.348 4.532 8.182 19.746 14.123 47.931
Francia 541 4.489 7.549 14.915 24.652 52.146
Rusia 535 1.305 1.870 1.897 0 5.607
Austria-Hungría 70 238 931 1.714 2.438 5.391
Italia 0 382 1.255 3.871 6.532 12.031
EE.UU. 0 0 83 1.807 11.950 13.840

 

 

 

As de pilotos y caballero de los cielos:

La imagen de los pilotos de la Primera Guerra Mundial ya había sido influenciada al principio de la guerra por los periódicos franceses en el sentido de que los pilotos todavía se comportarían caballerescamente en sus combates. Además, después de que el piloto francés Adolphe Pégoud derribara 6 aviones enemigos, el término "as of flying" se volvió reversible. Como un as se llamaban aviadores, que derribaban más de 5 aviones enemigos, no importaba si eran aviones de reconocimiento, bombarderos o aviones de combate. También por la propaganda nacional se apropiaron de estos pilotos para alabarlos en sus países como héroes.

 

Entre las carreras de vuelo se encontraban:

Imperio germano:
- Capitán de caballería Manfred Freiherr von Richthofen 80 Disparos
- Teniente R. Ernst Udet 62 Disparos
- Teniente Erich Loewenhardt 54 Disparos
- Teniente Josef Jacobs 48 Disparos
- Teniente Werner Voss 48 Disparos
- Teniente Fritz Rumey 45 Disparos
- Capitán Bruno Loerzer 45 Disparos
- Capitán Rudolf Berthold 44 Disparos
- Teniente Paul Bäumer 43 Disparos
- Capitán Oswald Boelcke 40 Disparos
- Teniente Franz Büchner 40 Disparos
- Teniente Lothar Freiherr von Richthofen 40 Disparos
- Teniente Heinrich Gontermann 39 Disparos
- Teniente R. Carl Menckhoff 39 Disparos
- Teniente Carl Bolle 37 Disparos
- Teniente Emil Thuy 36 Disparos
- Teniente Max Ritter von Müller 36 Disparos
- Capitán Eduard Ritter von Schleich 35 Disparos
- Teniente Julius Buckler 35 Disparos
- Teniente Gustav Dörr 35 Disparos
- Teniente Josef Veltjens 35 Disparos
- Teniente Heinrich Bongartz 33 Disparos
- Teniente Otto Könnecke 33 Disparos
- Teniente Heinrich Kroll 33 Disparos
- Teniente Kurt Wolff 33 Disparos
- Teniente D. R.D.M.A. Theodor Osterkamp 32 Disparos
- Teniente Paul Billik 31 Disparos
- Teniente de S. Gotthard Sachsenberg 31 Disparos
- Teniente Karl Allmenröder 30 Disparos
- Teniente Carl Degelow 30 Disparos
- Teniente Ulrich Neckel 30 Disparos
- Teniente Karl Emil Schäfer 30 Disparos
- Teniente Hermann Frommherz 29 Disparos
- Teniente Walter Blume 28 Disparos
- Teniente Walter von Bülow-Bothkamp 28 Disparos
- Teniente Friedrich Ritter von Röth 28 Disparos
- Teniente Coronel Otto Bernert 27 Disparos
- Ayudante del oficial  Otto Fruhner 27 Disparos
- Teniente Hans Kirschstein 27 Disparos
- Teniente Karl Thom 27 Disparos
- Capitán Adolf Ritter von Tutschek 27 Disparos
- Teniente Kurt Wüsthoff 27 Disparos
- Teniente Arthur Laumann 26 Disparos
- Capitán Oskar von Boenigk 26 Disparos
- Teniente Eduard Ritter von Dostler 26 Disparos
- Teniente Oliver Barón von Beaulieu-Marconnay 25 Disparos
- Teniente Robert Ritter von Greim 25 Disparos
- Teniente Georg von Hantelmann 25 Disparos
- Teniente Max Näther 25 Disparos
- Teniente Fritz Pütter 25 Disparos
- Teniente Erwin Böhme 24 Disparos
- Teniente Herrmann Becker 23 Disparos
- Teniente Georg Meyer 23 Disparos
- Capitán Hermann Göring 22 Disparos
- Teniente R. Hans Klein 22 Disparos
- Teniente Hans-Martin Pippart 22 Disparos
- Teniente Werner Preuß 22 Disparos
- Sargento Adjunto Karl Schlegel 22 Disparos
- Teniente R. Rudolf Windisch 22 Disparos
- Teniente Hans Ritter von Adam 21 Disparos
- Vice Sargento Friedrich Altemeier 21 Disparos
- Capitán Teniente del R.D.M.A. Friedrich Christiansen 21 Disparos
- Teniente Fritz Höhn 21 Disparos
- Teniente Hans Bethge 20 Disparos
- Teniente Rudolf von Eschwege 20 Disparos
- Teniente Walter Göttsch 20 Disparos
- Capitán Wilhelm Reinhardt 20 Disparos
- Teniente R. Wilhelm Frankl 19 Disparos
- Ayudante del oficial Gerhard Fieseler 19 Disparos
- Teniente Coronel Max Immelmann 15 Disparos
- Capitán Hans-Joachim Buddecke 13 Disparos
- Teniente Coronel Ernst von Althaus 9 Disparos
- Teniente Maximilian Ritter von Mulzer 9 Disparos
- Teniente Willy Rosenstein 9 Disparos
- Capitán Franz Josef Walz 7 Disparos

 

 

 

Inglaterra:
- Mayor Edward Mannock 61 Disparos
- Mayor James McCudden 57 Disparos
- Capitán George McElroy 47 Disparos
- Captain Albert Ball 44 Disparos
- Comandante Tom F. Hazell 43 Disparos
- Comodoro Aéreo Philip F. Lanzamiento de Fullard 40 Disparos
- Líder de escuadrón Charles George Gass 39 Disparos
- Mayor John Inglis Gilmour 39 Disparos
- Capitán James Ira Thomas Jones 37 Disparos
- Líder de escuadrón Henry Winslow Woollett 35 Disparos
- Capitán Geoffrey Hilton Bowman 32 Disparos
- Capitán Samuel Frederick Henry Thompson 30 lanzamiento
- Mayor Charles Dawson Booker 29 Disparos
- Teniente de vuelo Percy Jack Clayson 29, Disparos
- Leonard Henry Rochford 29 Disparos
- John Everard Gurdon 28 Disparos
- Dennis Latimer 28 Disparos
- Capitán Thomas Percy Middleton 27 Disparos
- Subteniente Ronald Malcolm Fletcher 26 Disparos
- Capitán William Frederick James Harvey 26 Disparos
- Gerald J. C. Maxwell 26 Disparos
- Vicepresidente del Aire William Ernest Staton 26 Disparos
- Mayor Robert J. O. Compston 25 Disparos
- Teniente Arthur Rhys-Davids 25 Disparos

 

 

 

Francia:
- Coronel René Fonck 75 Disparos
- Capitán Georges Guynemer 52 Disparos
- Teniente Charles Nungesser 43 Disparos
- Capitán Georges Madon 41 Disparos
- Teniente Maurice Boyau 35 Disparos
- Teniente Michel Coiffard 34 Disparos
- Teniente Léon Bourjade 28 Disparos
- Capitaine Armand Pinsard 27 Disparos
- Subteniente René Dorme 27 Disparos
- Subteniente Gabriel Guerin 23 Disparos
- Subteniente Marcel Haegelen 22 Disparos
- Capitán Alfred Heurtaux 21 Disparos
- Teniente Petar Marinovich 21 Disparos
- Capitán Albert Deullin 20 Disparos

 

 

 

EE.UU.:
- Capitán Edward Rickenbacker 26 Disparos
- Capitán Frederick W. Gillet 20 Disparos
- Capitán Wilfred Beaver 19 Disparos
- Capitán Howard A. Kullberg 19 Disparos
- Capitán William C. Lambert 18 Disparos
- Teniente Segundo Frank Luke 18 Disparos
- Capitán August T. Iaccaci 17 Disparos
- Teniente Paul T. Iaccaci 17 Disparos
- Teniente Eugene S. Coler 16 Disparos
- Mayor G. Raoul Lufbery 16 Disparos
- Capitán Oren J. Rose 16 Disparos
- Capitán Elliot W. Springs 16 Disparos

 

 

 

 

 

 

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