Medium Mark A Whippet

El Medium Mark A Whippet era un tanque ligero, que debería acompañar a los pesados tanques Mark como un tanque de caballería y asegurar la zona ganada contra los ataques enemigos. 

 

Desarrollo y despliegue:

El 15 de septiembre de 1916, los británicos utilizaron por primera vez los nuevos tanques Mark I en la batalla de Somme, cerca de Flers. Además de los defectos del tanque Mark I, el Comandante en Jefe del Cuerpo Expedicionario Británico también sabía que los tanques podían atravesar las líneas alemanas, pero que el área ganada no estaba asegurada. Por lo tanto, se pidió al Alto Mando Británico que desarrollara un tanque ligero que pudiera reemplazar a las unidades de caballería.

En diciembre de 1916 William Tritton, que ya tenía experiencia en la construcción de vehículos blindados, presentó el diseño del tanque de luz Mark A al Alto Mando. Bajo la denominación "Tritton Chaser" o "Tritton No. 2 Light Machine", se construyó un prototipo y se probó ampliamente hasta mediados de 1917. Después de que todas las demostraciones y pruebas se completaron con éxito, se encargaron 200 piezas del vehículo y se clasificaron como Tanque Medium Mark A. El prototipo se probó a mediados de 1917.

En diciembre de 1917, los primeros Mark A fueron transferidos a Francia. Tuvieron su primer despliegue en marzo de 1918, cuando el Reich alemán comenzó su ofensiva de primavera.

En abril de 1918 William Tritton visitó las tropas británicas en el norte de Francia para hablar con las tripulaciones del Mark A y adquirir experiencia con el tanque de luz. Resultó que el aire en el interior estaba muy cargado y que los gases de escape del tubo de escape lateral los dirigían a través de las ranuras de ventilación hacia el interior. Además, la dirección era muy complicada, de modo que con curvas estrechas el motor podía pararse o incluso romperse una de las cadenas. También la armadura y el accionamiento eran demasiado débiles para las tripulaciones, por lo que estos defectos nunca fueron reparados.

Con el inicio de las ofensivas británicas quedó claro que los tanques ligeros en combinación con los pesados se convertirían en una parte indispensable de la táctica. En la batalla de Amiens, el 8 de agosto de 1918, los británicos lograron romper las líneas alemanas, penetrando 16 kilómetros y manteniendo esta zona.

En el verano de 1918, el Taller Central del Cuerpo de Tanques equipó un vehículo Mark A con un motor Rolls-Royce Eagle de 360 PS, la transmisión manual de un tanque Mark V y muelles para pruebas, lo que mejoró y aumentó significativamente tanto la dirección como la velocidad máxima. Sin embargo, no se hicieron más conversiones.

Después de la Primera Guerra Mundial, seis de los tanques Mark A fueron vendidos a Japón, y los EE.UU. también recibieron algunos vehículos. Los tanques Mark A conquistados por las tropas alemanas fueron utilizados por los Freikorps durante la República de Weimar.

 

Medium Mark A Whippet

 

Medium Mark A Whippet

 

Un Medium Mark A Whippet durante la reparación

 

Medium Mark A Whippet

 

Medium Mark A Whippet

 

 

Datos técnicos:

Denominación: Medium Mark A Whippet
Campestre: Gran Bretaña
Eslora: 6,1 metros
Anchura: 2,6 metros
Punto álgido: 2,7 metros
Peso: 14,2 toneladas
Velocidad máxima: 13,4 kilómetros por hora
Blindaje: hasta 14mm
Armamento principal: 3 a 4 ametralladoras de 7,71mm
Conducir: 2 motores de 45 PS Tylor de cuatro cilindros con un total de 90 PS
Abanico: 130 kilómetros
Guarnición: 3 a 4 hombres

 

 

Uno de los primeros Medium Mark A Whippet entregados en marzo de 1918 en Francia

 

Una Mark A posterior con el número A259 "César II"

 

Una Mark A posterior con el número A347 Firefly

 

Un Medium Mark A capturado por las tropas alemanas

 

 

 

 

 

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