Obusier de 400 Modèle 1915/1916

El Obusier de 400 Modèle 1915/1916 era un obús francés, que se convirtió durante la Primera Guerra Mundial en el mayor cañón de ferrocarril del ejército francés y se utilizó tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial.

Debido al éxito y al gran poder de penetración de los cañones alemanes en el bombardeo de las fortalezas de Lieja, Namur, Amberes y Maubeuge, el Alto Mando francés también pidió cañones pesados, para poder dañar o destruir las posiciones alemanas cada vez más fortificadas; los cañones de campo ligeros ya en uso no serían suficientes para esta tarea.

Aunque algunos cañones costeros pesados o cañones navales desmantelados ya se habían convertido en cañones de rieles y se utilizaban, ya que su poder de penetración se consideraba demasiado bajo para destruir las obras de hormigón y los búnkeres alemanes. Por lo tanto, se necesitaban armas aún más grandes con un calibre aún mayor.

La compañía de St. Chamond comenzó a convertir cañones navales de 400 mm en cañones de ferrocarril a mediados de 1915. Para ello, se conectaron dos vagones de ferrocarril con un marco de acero. Como el centro de gravedad de los cañones era muy pesado en la parte superior, el vagón trasero tenía sólo 4 ejes, mientras que el vagón delantero tenía 6 ejes. Para poder conducir la construcción en curvas más cerradas, se colocaron plataformas giratorias tanto en el vagón delantero como en el trasero, lo que permitió alinear toda la construcción de manera más flexible.

Los cañones utilizados eran cañones navales que ya habían sido retirados del servicio, de los cuales se desconoce de qué buques de guerra fueron retirados. Tenían una brecha de Welin y usaban cargas y proyectiles separados. Para cargar el barril tuvo que ser bajado para poder levantar una plataforma de carga en la parte trasera del arma. Se utilizó un sistema de retroceso hidroneumático para absorber el retroceso. Después de un disparo, el arma se deslizó unos metros hacia atrás y luego se desliza de nuevo hacia adelante a su posición original.

Para poner el cañón del ferrocarril en posición de fuego, primero había que colocar las vías en el lugar apropiado. Luego hubo que cavar un agujero profundo bajo las vías, para que el arma pudiera retraerse si disparaba en un ángulo alto.

 

 

Dibujo del Obusier de 400 Modèle 1915/1916

 

Dibujo del Obusier de 400 Modèle 1915/1916

 

 

A partir de finales de octubre de 1915 el primero de un total de 8 Obusier de 400 Modèle 1915/1916 podría ser entregado en la variante de 1915. En 1916, después de algunas modificaciones, se construyeron 4 cañones de ferrocarril más en la variante de 1916, de modo que en total se construyeron 12 de los cañones. Con su calibre de 400 mm, el Obusier de 400 Modèle 1915/1916 fue uno de los mayores cañones de ferrocarril utilizados por el ejército francés durante toda la guerra.

 

 

Los primeros Obusier de 400 Modèle 1915/1916 fueron traídos al frente a finales de octubre de 1915

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 en su posición en el frente occidental

 

 

Los cañones tuvieron su primer uso en la guerra el 30 de junio de 1916 durante la Batalla del Somme. Allí sirvieron de apoyo para la próxima ofensiva y dispararon contra las fortificaciones alemanas de los pueblos de Herbécourt, Estrées y Belloy-en-Santerre, que posteriormente fueron reducidas a ruinas.

 

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 durante la batalla del Somme

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 durante la batalla del Somme

 

 

 

El segundo uso de los cañones del ferrocarril fue en la reconquista de los fuertes de Verdun. Para ello, los dos cañones del 3er Regimiento de Artillería de Pie se colocaron a 13 kilómetros al suroeste de Baleycourt para apoyar la ofensiva que comenzó el 21 de octubre de 1916. Sólo en los dos días siguientes, se entregaron 373 de los cañones de 370 y 400 mm desplegados. Especialmente los fuertes ocupados Douaumont y Vaux fueron disparados. Sólo en el Fuerte Vaux, el 23 de octubre de 1916, unos 50 proyectiles alcanzaron y destruyeron la enfermería, varios pasillos, casamatas y finalmente un depósito de municiones, tras lo cual los soldados alemanes tuvieron que abandonar el fuerte.

 

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 está cargado

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 es llevado al frente

 

 

El último gran despliegue de los cañones del ferrocarril tuvo lugar en abril de 1917, cuando apoyaron la ofensiva en Reims. Allí, las tropas alemanas habían desarrollado fuertemente fortificaciones en Brimont, Witry-lès-Reims y Berru, así como búnkeres y túneles bajo las montañas de Cornillet y Mont-sans-nom. A través del reconocimiento aéreo y el interrogatorio de los soldados alemanes capturados, el Alto Mando Francés tenía una visión general de las entradas y pozos de ventilación de los búnkeres alemanes. A mediados de mayo de 1917 comenzó el bombardeo de los búnkeres, bombardeando primero las entradas para evitar que los soldados escaparan. Luego los pozos de ventilación fueron bombardeados para sofocar a los soldados atrapados. Una granada pudo penetrar la capa de caliza de 30 metros de espesor que se encuentra encima de uno de los búnkeres y explotó dentro del búnker alemán. Murieron alrededor de 400 soldados.

 

 

Un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 en abril de 1917

 

Comparación de una granada de un Obusier de 400 Modèle 1915/1916 y un soldado francés

 

 

Además del ejército francés, el 52º Regimiento de Artillería del Cuerpo de Artillería de la Costa de las tropas americanas también recibió 2 de los cañones del ferrocarril. Basándose en estos cañones, los EE.UU. construyeron el obús ferroviario M1918. También después de la Primera Guerra Mundial los cañones de ferrocarril franceses sirvieron como base para otros cañones de ferrocarril americanos y artillería costera.

 

 

Soldados americanos cargan un Obusier de 400 Modèle 1915/1916

 

Soldados americanos disparan un Obusier de 400 Modèle 1915/1916

 

 

Después de la Primera Guerra Mundial, los 10 cañones de ferrocarril franceses que aún existían permanecieron en depósitos como reserva. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, 8 de los cañones se utilizaron para reforzar la Línea Maginot en Alsacia y Lorena. Tras la capitulación de Francia en 1940, la Wehrmacht alemana capturó los cañones y los puso en servicio bajo la designación de obús de 40 cm (E) 752 (f). Estos fueron traídos al Frente Oriental con el comienzo de la guerra contra la Unión Soviética y 6 de los cañones fueron utilizados durante el asedio de Leningrado, los otros 2 cañones fueron usados como repuestos.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Obusier de 400 Modèle 1915/1916
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1915
1916
Número de piezas: 12 piezas
Calibre: 400 mm
La longitud de la tubería: 10,65 metros
Rango: Máximo 16.000 metros
Peso: 137 toneladas

 

 

 

 

 

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