Ordnance QF 18 libras

El cañón Ordnance QF 18 libras fue el arma estándar de la Artillería Real de Campo y con más de 10.000 piezas es el arma más producida. 

Durante la Segunda Guerra Bóer de 1899 a 1902, las tropas británicas tuvieron que darse cuenta de que sus propias armas eran claramente inferiores a las de los bóers, que procedían de la producción francesa y alemana. Por esta razón, en 1900, el general Sir Henry Brackenbury, entonces director de la Royal Ordnance Factory, fue enviado a los fabricantes de armas europeos para buscar armas adecuadas para el ejército británico. Especialmente los cañones de campo de la empresa alemana Rheinische Metallwaren und Maschinenfabrik eran muy modernos, por lo que 108 cañones fueron comprados en secreto y puestos al servicio del ejército británico como Ordnance QF 15-libras 1901.

Siguiendo las instrucciones del Alto Mando británico, los fabricantes británicos debían trabajar en armas modernas y desarrollar conceptos al mismo tiempo. Se formó un comité de equipo bajo la dirección del General Sir George Marshall, que se sentó con los comandantes de artillería de la Guerra de los Bóer y exigió nuevos cañones. Algunos conceptos fueron presentados por los fabricantes, de los cuales cinco de artillería y tres de cañones de campo debían ser construidos como prototipos. En 1902 estos prototipos fueron probados y a pesar de los buenos resultados ninguno de los cañones era suficiente. Por lo tanto, el comité decidió buscar las mejores características de cada una de las armas presentadas y finalmente combinarlas en una sola.

En 1903 el prototipo pudo ser presentado y cumplió con las expectativas del comité, de modo que a partir de 1904 los primeros cañones pudieron ser entregados al ejército británico.

Durante la Primera Guerra Mundial, el arma de 18 libras QF de Ordnance fue aceptada como arma estándar en la Artillería Real de Campo. También la Artillería de Caballería Real recibió algunas armas, después de que la guerra de movimiento se convirtió en una guerra de posición y la caballería también necesitaba artillería pesada.

Después de la Primera Guerra Mundial, en 1923 las armas fueron modernizadas y adaptadas a la creciente motorización del ejército británico. Los neumáticos de madera fueron sustituidos por neumáticos de goma y se instalaron ejes y frenos nuevos. También se adaptó la munición y mediante un nuevo procedimiento se pudo aumentar el alcance. Algunas de las armas también fueron convertidas a 25 libras.

En la Segunda Guerra Mundial, los cañones fueron utilizados principalmente por el cuerpo expedicionario británico y fueron desplegados en el norte de Francia y en el norte de África. Después de huir de Dunkerque por el Canal de la Mancha, el Cuerpo de Expedicionarios Británico tuvo que dejar atrás 216, que fueron tomados por la Wehrmacht alemana. En ese momento, 126 de las 10.000 armas del ejército británico aún estaban disponibles en Gran Bretaña y 130 en otros escenarios de guerra.

 

 

Ordnance QF 18 libras

 

Ordnance QF 18 libras

 

Ordnance QF 18 libras

 

 

 

Ficha técnica:

Denominación: Ordnance QF 18 libras
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1904
Número: 10.469 piezas
Calibres: 83,8 mm
Longitud de manguera: 2,34 metros
Abanico: Máximo 10.100 metros
Peso: 1,28 toneladas

 

 

Ordnance QF 18 libras 1940 en Gran Bretaña

 

Ordnance QF 18 libras tirado por un camión Morris CDSW

 

Ordnance QF 18 libras en abril de 1940 en Orchies

 

 

 

 

 

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